Miércoles  14 de Julio de 2010

Casadas con Lehman: hasta que la quiebra nos separe

Por Laura García. Editora de Finanzas.

El retiro en Sun Valley, Idaho, era un ritual obligado de todos los años. Nadie podía faltar. Ni negarse a las tortuosas sesiones de trekking que imponía el jefe. Llegaban en aviones corporativos y los esperaba una comitiva de todoterrenos polarizados dignos del arribo de un presidente. Todos iban con sus esposas y la dicha conyugal era mandatoria, tanto como la estricta regla de vestimenta. Si algo molestaba más a Richard Fuld, el CEO de Lehman Brothers, que una apariencia desaliñada en sus empleados, era la idea de una crisis de pareja. En Lehman, se esperaba que todos estuvieran casados. Y que fueran felices. O que al menos, tuvieran la decencia de aparentarlo.

Cuando parecía que ya no quedaba nada por decir sobre Lehman -y el escándalo de una quiebra que permitió a la industria editorial amasar millones-una periodista de Vanity Fair acaba de encontrarle una vuelta. En “The Devil’s Casino”, Vicky Ward expone el universo privado de las esposas de Lehman, las mujeres detrás de los banqueros, y una pieza clave en esa cultura insular que por momentos recuerda a la mafia y esos vínculos asfixiantes en los que se funden los negocios y la familia.

“Yo entendía cómo era la cultura en Lehman. Cuando tuve a mi hija mi esposo no estuvo y no dije nada. Había convocado a toda la oficina de Hong Kong para una reunión. Sabía que podía ser usado en su contra. Si uno tomaba una decisión personal que perjudicaba a Lehman, ése podía ser tu final”, confiesa Karin Jack, casada con uno de los más altos ejecutivos del banco. “Como una esposa Lehman, se esperaba que uno criara a sus hijos sola. Que tuviera a sus bebés sola en el hospital. Y que estuviera feliz, bonita y sonriente en todos los eventos, aunque uno tuviera ganas de estrangular a alguien”, se desquita.

En esta suerte de “detrás de la escena” del drama, mezcla de “La firma” (Tom Cruise, 1993) con “Buenos muchachos” (Robert De Niro, 1990) y “Las mujeres perfectas” (Nicole Kidmank, 2004), las señoras de Lehman tenían muy claramente delineados sus deberes. Por ejemplo, se esperaba que contribuyeran con las causas filantrópicas que apoyaba el banco, entre ellas el New York Museum of Art, que tenía a la esposa del Fuld como una de sus grandes benefactoras. No sólo era mal visto que no asistieran a los eventos del museo, sino que hasta se les indicaba la cifra exacta que debían donar.

Y era en el círculo de las esposas -un espejo impiadoso de todas las intrigas corporativas- donde primero se olía la sangre. Cuando un ejecutivo estaba por caer en desgracia, era su mujer la que mucho antes quedaba aislada en el grupo de señoras, una señal inequívoca de que los días estaban contados.

Claro que el estilo de vida de las esposas Lehman era ridículamente fastuoso. Nikki Gregory, esposa del presidente Joe Gregory -que llegaba al trabajo todos los días en helicóptero-, solía organizar tours a su colección de zapatos, que según el libro, ocupaba dos veces el espacio de una tienda de la Quinta Avenida. Nikki contaba con una troupe de 30 asistentes a su entera disposición para poder, entre otras cosas, orientarse en su propio guardarropas.

Pero la preocupación en Lehman por los “hogares felices” no era materia de chistes. El recuerdo de lo ocurrido con Chris Pettit, mano derecha de Fuld, estuvo fresco hasta los últimos días. La aventura de Pettit con alguien de la firma terminó hundiendo su carrera. Los lehmanites no se lo perdonaron. Había sido Pettit quien había proscripto las revistas Playboy del trading floor y quien se vanagloriaba de los sólidos valores morales de la firma. “Mírennos. Cada uno de nosotros está con su esposa original. Por eso somos exitosos. Porque nuestra palabra es nuestro honor”, había dicho una vez durante un brindis en una cena.

Y en ese sentido, Fuld, el CEO del banco, se encargaba de dar el ejemplo. Era historia conocida en Lehman que en unos de los viajes a Asia Fuld hizo enfurecer a un cliente importante al negarse a visitar una casa de geishas después de la cena.

Chapado a la antigua, Fuld fue uno de los últimos en Wall Street en autorizar los “casual Fridays” a fines de los noventa. “Este es un día negro para la empresa”, aseveró el día en el que a regañadientes tuvo que ceder. Aunque las normas nunca se relajaron para los habitantes del décimo piso, la tierra de los altos ejecutivos.

Lo mismo pasaba en los retiros de Idaho, donde un Fuld siempre impecable insistía en respetar ciertos códigos a la hora de vestirse. “Sloppy dress, sloppy thinking”, decía, algo así como ropa descuidada, razonamiento descuidado.

Para las esposas era una doble pesadilla. Ya era bastante tener que hacer horas de trekking. Una confesó haber llevado un año un yeso falso para poder excusarse de las largas caminatas.

Pero también había buenos momentos. Quizás por eso Karin Jack todavía está dolida. Desde que su esposo dejó la firma, nunca más volvió a tener contacto con nadie de Lehman. Ni a ver a ninguna de las esposas. El círculo se había cerrado. Claro que pronto la ilusión acabaría para todas.

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