Miércoles  16 de Enero de 2008

Bush, ante un dilema por su plan de estímulo fiscal

El presidente necesita que los demócratas aprueben en el Congreso sus medidas para evitar la recesión. Si no lo logra, los republicanos podrían perder la Casa Blanca

El presidente estadounidense George W. Bush y el secretario del Tesoro, Henry Paulson, enfrentan la necesidad de hacer una elección: presentar un plan de estímulo económico que el Congreso tal vez apruebe, o apegarse a sus principios ideológicos, arriesgarse a no hacer nada y posiblemente pagar el precio en las elecciones de 2008.

La exención impositiva extraordinaria que estudia la Casa Blanca, que podría darle a cada familia estadounidense unos u$s 500 adicionales para gastar a mediados de año, puede ser la única medida con efecto inmediato sobre la cual pueden estar de acuerdo el presidente republicano y el Congreso demócrata. A la vez que ninguna de las partes cree que la exención por sí misma tiene el suficiente alcance, las discrepancias sobre qué hacer amenazan con crear un estancamiento.

Funcionarios del gobierno, que tratan de evitar la segunda recesión de la presidencia de Bush, están hablando sobre acoplar la propuesta de una exención con incentivos a la inversión empresarial y una extensión de las reducciones impositivas que vencen en el 2010. Pero los demócratas probablemente se opondrán a estos planes; ellos estudian aumentar el gasto en obras públicas que Bush podría no aceptar.

“La pregunta es si pueden trascender la ideología y decidir qué medida tiene el mayor efecto en materia de estimulación de la economía”, dice Bob Greenstein, director ejecutivo de Center on Budget and Policy Priorities, un grupo de Washington que habitualmente se alinea con los demócratas.

Las exenciones impositivas son una herramienta que Bush ha usado antes, con algún éxito, para estimular la economía. Los reembolsos de hasta u$s 600 por familia fueron parte de un paquete al que los economistas atribuyeron el impulso del gasto del consumidor durante la recesión del 2001 y que ayudaron a iniciar una expansión en un plazo de meses.

La diferencia esta vez es que las medidas adicionales probablemente amenazarían un acuerdo. Para conseguir un trato, Bush y el Congreso necesitarían “mantener todas las demás agendas fuera de esto”, dijo el ex secretario del Tesoro Robert Rubin después de moderar un panel sobre el tema en Washington el 10 de enero. La gran amenaza es que la falta de acuerdo de por tierra cualquier paquete de estímulo.

Igual que Bush padre

Para los republicanos, la situación evoca memorias del padre de Bush, el presidente George H. W. Bush. Para reanudar el crecimiento después del bajón económico de 1991-1992, Bush padre propuso una reducción del impuesto sobre las ganancias de capital e incentivos a la inversión empresarial; los demócratas respondieron con un reembolso tributario para trabajadores de ingresos moderados y bajos y aumentos a los contribuyentes más acaudalados. El veto del presidente al plan de los demócratas hizo que no se materializara ningún paquete de estímulo.

Los republicanos, que tratan de retener la Casa Blanca en la elección presidencial del 2008, bien recuerdan el resultado en 1992: Bush, quien se postulaba a la reelección, perdió ante el demócrata Bill Clinton.

Esta vez, economistas de ambos bandos del cerco político están a favor de un estímulo, en momentos en que el desempleo está en un máximo de dos años con 5% y el pronóstico de que el crecimiento económico se contraerá este trimestre hasta 1,1%.

Pero algunos en el partido de Bush arguyen que el presidente está comprometiendo sus principios, incluso al considerar una exención extraordinaria.

“No sé de ninguna vez en que los reembolsos, tan solo tirar dinero desde aviones, haya sido bueno”, sostiene el senador Jon Kyl de Arizona, el segundo republicano de mayor rango en el Senado.

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