Miércoles  26 de Mayo de 2010

Bancarizar a indigentes, el último desafío de los bancos en la Argentina bicentenaria

El avance de la pobreza los obligó a atender a estos segmentos: hay bancos que ofrecen cajas de ahorro a gente que vive en la calle.Ya circulan 3 millones de tarjetas de consumo

Ya no se trata de clientes de bajos ingresos. Ahora son los “más pobres entre los pobres”: argentinos que aprendieron a pasar sus noches en la calle, que desde hace tiempo viven debajo de la línea de indigencia, y que por primera vez en sus vidas necesitan saber cómo funciona una tarjeta bancaria y cómo administrar una caja de ahorro.

El deterioro social de la Argentina, en estos años, obligó a los bancos a enfrentarse a esta nueva realidad. Y la catarata de planes sociales que se fueron instrumentando en la era K, pagados casi siempre a través de tarjetas de débito, los empujó a “hacerse cargo” de las capas más pobres del país y a adaptarse a la dificultad de capacitarlas y “hacerse entender”.

En la Argentina del Bicentenario, circulan cerca de tres millones de tarjetas de consumo que fueron provistas por los bancos en el marco de algún programa de asistencia oficial. Son el resultado de un nuevo escenario social: según el último estudio de la UCA, hoy uno de cada tres argentinos vive debajo de la línea de la pobreza, y uno de cada ocho subsiste por debajo de la de indigencia. Las entidades destacan que, si bien este bajo poder adquisitivo resulta poco tentador para sus negocios financieros, el segmento muestra algunas buenas ventajas por la “masificación” y la “fidelidad” de los clientes. En el Banco Ciudad, por ejemplo, ya existe un proyecto destinado a bancarizar a gente “en situación de calle”. Y en el Provincia circula desde hace meses una propuesta para implementar un proyecto calificado como de “micro ahorro”, que consistiría en ofrecer una tarjeta bancaria a los más carenciados del país.

“Cada vez hay más planes sociales y, por ende, más necesidad de la gente a saber cómo usar una tarjeta de débito para cobrarlos. También hay cada vez más inseguridad: hay gente que tiene que cuidarse hasta de sus propios hijos para guardar sus ahorros, y encuentra muy buena ayuda para esto en una cuenta bancaria”, comentó a este diario Patricia García, que lleva esta iniciativa en el Banco Ciudad.

Su entidad envía periódicamente un grupo de trabajadoras sociales para visitar a los hombres y mujeres de bajos recursos que residen en el hogar ‘Renacer’, de Villa Luro. Ellas les explican cómo operar en cajeros automáticos, depositar y retirar dinero, hacer consultas de saldos y transferencias a otras cuentas, y les ofrecen una tarjeta sin ningún costo, llamada Moderban, que les permite todos esos beneficios. “Nos esforzamos por concientizarlos sobre dos cosas: el costo de no estar bancarizado y la confianza que pueden tener en los canales”, contaron. La tarjeta Moderban sirve para hacer compras con la devolución del 5% del IVA, y tiene las mismas promociones de sus competidoras: 10% de descuento en indumentaria, 10% a 20% en supermercados, 75% en espectáculos y 25% en restaurantes.

El Provincia es otro de los grandes bancos que en los últimos años debió confiar en sus empleados la capacitación de los beneficiarios de planes sociales. Montado en esa experiencia, el presidente del programa Fuerza Solidaria, Daniel Arroyo, tiene hoy en mente un plan de micro ahorro: “Sería sin ningún tipo de costo, y con alguna tasa de interés que permita al titular obtener algún retorno. El beneficiario debería poder cargarla con dinero en algún punto de recarga, o retirar el efectivo, y asegurar un rendimiento si mantiene el dinero depositado”, contó.

Quienes siguen de cerca las transacciones de los clientes más carenciados explican que el mayor obstáculo a sortear en estas iniciativas es la enorme desconfianza que tienen sobre el sistema financiero: “Tienen miedo de que el depósito no esté realmente, y por eso suelen extraer el dinero que tienen en la caja de ahorro y volverlo a depositar. Con eso comprueban que la plata está”, cuentan.

En el Banco Nación también se extiende cada vez más el pago de planes sociales a través de plásticos. La mayor parte, alrededor de 1,2 millones, corresponde al último programa lanzado por Cristina de “asignación universal a la niñez”. Ante la consulta de este diario, en su oficina de prensa decidieron no hacer comentarios al respecto.

El Cronista visitó el hogar de Villa Luro, en donde el Banco Ciudad lleva adelante esta bancarización, como complemento del ‘Progama integrador para personas que carecen de vivienda’ del gobierno porteño. “¿Cómo ven la pobreza ustedes mismos?”, preguntó este diario. Sentados en la mesa del comedor, los tres consultados mostraron su decepción. “Lo de la recuperación lo dirá Moreno. Los que antes eran pobres, hoy son más pobres. Antes comías lo que te tiraban del restaurante. Hoy no es ni el hueso del pollo. Esto es peor que el 2001”, se enojó Luis Buzzi, de 61 años. Hace unos meses, él dejó de pasar la noche en la terminal de Retiro: “Vivir en la calle es lo más difícil. Te quiebra la dignidad, y te destruye la autoestima”, .

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