Jueves  15 de Enero de 2004

Autos deportivos, estrellas de Detroit

En el Salón del automóvil, los fabricantes estadounidenses contraatacaron el avance de los japoneses –en 2003 Toyota ocupó por primera vez el lugar de Ford como número dos del sector– relanzando versiones deportivas como el ‘Mustang’ y el ‘Corvette’

El fin de Detroit fue el titular de uno de los periódicos estadounidenses más importantes para recibir la edición 2004 del tradicional Salón del Automóvil, que se realiza hasta el próximo lunes en esa ciudad, cuna de la industria de coches. El artículo en cuestión predecía la decadencia del sector en Estados Unidos en beneficio de sus competidores extranjeros, sobre todo japoneses.

Con la idea de detener esa avanzada, los fabricantes están queriendo introducir más modelos para diversificar la oferta y atraer a nuevos compradores, en un mercado con unos 16 millones de vehículos vendidos en 2003. En total se presentaron 61 autos.

La gran apuesta de los tres grandes de Detroit, General Motors, Ford y DaimlerChrysler es, este año, el segmento de coches deportivos, luego de años de concentrarse en las pick-ups y 4x4. Ford exhibió la quinta generación de su histórico Mustang, mientras que General Motors se lució con la sexta versión del Corvette –tal vez, la figura estelar de la muestra, además del nuevo Pontiac G6. Las demonizadas en 2004 fueron las 4x4, que tras un largo reinado, pasaron a ser consideradas representantes del exceso y el consumismo. Los todoterreno son objeto de críticas por su alto consumo de combustible y porque dejan pocas chances a otros vehículos en caso de accidente. “Es un nicho que parece estar cerrándose”, sostienen los expertos.

Por su parte, DaimlerChrysler aprovechó la celebración del Salón –moverá un volumen de negocios de 553 millones de dólares, un 3% más que en 2003– para anunciar que venderá Dodge, su tercera marca norteamericana junto a Chrysler y Jeep, en el mercado europeo.

La compañía presentó el deportivo Dodge Viper SRT-10, que comenzará a comercializarse a fin de año en el Viejo Continente.



Lujo a la europea

De la mano de los fabricantes europeos llegaron a Detroit los coches más lujosos. Mercedes presentó el GST, un híbrido entre monovolumen y coche familiar y BMW deslumbró con su Serie 6 Cabrio. Esta oferta se completa con la versión descapotable del Aston Martin DB9 y el Saab 9-X2.

En tanto, las principales novedades de las marcas japonesas, que en 2003 volvieron a arañar participación de mercado a las marcas estadounidenses –el Toyota Prius fue elegido coche del año en Estados Unidos-, llegaron de la mano de Mitsubishi, que exhibió dos prototipos, entre ellos el Eclipse, y de Nissan, que mostró la nueva generación del Pathfinder y del Frontier.

La coreana Kia estuvo presente en el Salón de Detroit con el modelo Cerato de cuatro puertas y Lexus, la marca de lujo de Toyota y número uno de este segmento en Estados Unidos, presentó la versión con un motor que combina electricidad y nafta como combustibles, del todoterreno RX 330.



Guerra de precios

Las automotrices estadounidenses se entregan desde hace meses a una guerra de precios, aunque los analistas de Standard and Poor’s sostienen que “tales ofertas son imposibles de mantener”.

Las compañías tendrían una oportunidad de abandonar estas políticas en 2004, ya que se prevé una recuperación de las ventas en Estados Unidos, después de tres años consecutivos de caídas. S&P prevé que se comercialicen 17,1 millones de automóviles en 2004.



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