Lunes  07 de Enero de 2008

Aluvión internacional de abogados llega a la City porteña

El titular de la IBA anunció la realización de su congreso anual en Buenos Aires. Habló de cómo se organizan los estudios, de la competencia y de novedades en el marketing jurídico

¿Qué hacen 4.200 abogados encerrados en un hotel? No. No es el chiste del fondo del mar y del “buen comienzo”. Es, tal vez, todo lo contrario: un espacio de interacción donde letrados de todo el mundo se reúnen para intercambiar experiencias y conocimientos técnicos y prácticos sobre sus áreas de ejercicio profesional.

De esta forma se presenta el Congreso Anual de la Internacional Bar Association (algo así como la FIFA de los abogados), que tendrá lugar este año en Buenos Aires, a partir del 13 de octubre, copando buena parte de los hoteles de la franja Retiro - Puerto Madero.

“La IBA es la gran organización mundial de la abogacía. Esa élite está compuesta por los mejores especialistas de las ramas del Derecho, de los negocios, de las finanzas, de la competencia y la propiedad industrial, de los temas que tienen que ver con el interés público y el interés profesional. Todos los temas que se discuten ahora sobre el acceso a la profesión, acción de los abogados del futuro, internacionalización, acceso de los abogados al ejercicio de la profesión en otros países, valores, acceso a la justicia, secreto profesional, confidencialidad, conflictos de intereses. De eso se habla en el Congreso”, presentó Fernando Pombo, presidente de la International Bar Association y del estudio Gómez-Acebo & Pombo Abogados, uno de los más influyentes de España, en una reciente visita de reconocimiento a Buenos Aires.

El último encuentro, realizado en octubre pasado en Singapur, convocó a representantes de más de 100 colegios de abogados de todo el mundo y tuvo una asistencia de más de 4.200 abogados extranjeros (sí, también es una oportunidad para los operadores turísticos), cifras que la entidad se propone superar en el próximo cónclave.

Aquí, dijo Pombo en una entrevista exclusiva con Asuntos Legales, además del Derecho privado se hablará de iniciativas sobre derechos humanos, respeto a la independencia entre poderes, colaboración con los tribunales, derechos de las minorías, tráfico de personas.

z Es un público de abogados bien heterogéneo. Están los del megaestudio, los de los derechos humanos, los del Estado...

z La IBA es la casa donde eso se compatibiliza. Los temas que afectan al ciudadano son muy prioritarios, sobre todo para los colegios de abogados que se congregan en un Foro de presidentes de Colegios de Abogados.

Pero también está la internacionalización del Derecho, de los negocios. Y ahí los abogados privados ocupan su lugar.

Lo interesante es que todos interactúan entre sí.

z Sus encuentros hablan estrictamente de Derecho, no del ejercicio de la profesión, de la competencia entre los abogados, de cómo se sobrevive.

z Es un tema en constante debate dentro de los comités de la IBA. Las grandes firmas anglosajonas (británicas y de los Estados Unidos), por ejemplo, tienen una posición en cuanto a qué se puede hacer y qué no en materia de publicidad, hasta de publicidad comparativa y en relación a los distintos tipos de patrocinios.

Los países del Derecho civil, en cambio, han sido mucho más cautos en la competencia entre despachos y se han preocupado mucho en mantener el respeto a la profesión en cuanto a la propagandística.

Pero el debate, es cierto, sigue existiendo. En general, en el ejercicio de la abogacía latina se guardan más las formas en cuanto al competidor.

z ¿Guardar las formas implica guardar el fondo?

z Digamos que hay más normas en vigor en los colegios de abogados respecto a las formas de publicitar los propios servicios.

z ¿Y por ejemplo, en España, sabe de sanciones por violaciones a esas normas?

z Sólo por acciones gravemente difamatorias o denigratorias, no por cuestiones tales como decir que “somos los mejores”.

Las restricciones, de todas formas, están también encaradas por la legislación de competencia. De hecho, algunas autoridades de Defensa de la Competencia han considerado ilegales las limitaciones de honorarios.

Dicen que si los Colegios imponen normas que restringen la competencia no dejando que haya una guerra de precios, están atentando contra la libertad de mercado.

z Si hablamos de libertad de mercado, en España se aprobó el año pasado una norma que le permite a un no abogado ser socio de un estudio jurídico hasta en un 25% del capital de la firma. ¿Cómo funciona?

z Permite la organización de la profesión bajo un formato mercantil. Se llaman sociedades profesionales. Es un esquema en el que otros pueden invertir capital, siempre y cuando no tengan influencia en el control de la sociedad, que el objeto siga siendo el ejercicio de la abogacía y que se conserven los valores propios de la profesión.

La idea es ayudar a las firmas de abogados a que con una capitalización importante mejoren su estructura, tengan más medios para investigar y den asesoramiento en cuestiones más complejas y, por tanto, se puedan capitalizar más.

z ¿Y cómo les está yendo?

z No conozco ninguna que haya utilizado esta posibilidad.

z ¿No quieren o no hay inversionistas?

z Porque no queremos. En el caso de mi firma, yo la fundé en 1971 como sociedad civil, porque facilitaba mucho las relaciones entre socios. Cuando se autorizó la conformación como sociedad mercantil la hemos adoptado. Es más fácil pues, al fin de cuentas, es el tipo de sociedades en las que nosotros asesoramos a los clientes.

z Este pase del “estudio-sociedad civil” al “estudio-empresa con fines de lucro” parece tener un correlato en la forma en que se promocionan. En Buenos Aires son cada vez más los estudios que tienen un área de comunicación, pero su firma tiene un departamento que va más allá: es de comunicación y marketing.

z En efecto, el área está a cargo de una persona que no es abogada. ¿Y qué hace? Hay que comunicar qué somos como firma, qué hacen nuestros abogados, qué ideas tenemos, cómo se forman los jóvenes, cómo reclutamos, el público que tenemos. Los clientes tienen que tener una idea de qué hace la firma y el marketing es parte de eso.

Es, sobre todo, para que la posición profesional se conozca. Es dar conocimiento de la calidad profesional.

El marketing fundamental pasa por las publicaciones, por los rankings, por la información que procesan los medios de comunicación, sobre todo locales, que es donde están los clientes.

Afuera también los hay y van a venir, y cuando vengan serán clientazos, pero los clientes están en el lugar en el que el estudio está. Eso pasa en todos lados.

z ¿También se dan en todos lados los altos niveles de rotación de abogados?

z Los abogados cobran cada vez más autonomía y los abogados jóvenes son la prioridad en todas las firmas.

Hay que mimarles, en el sentido de darles formación, porque eso hará un abogado mucho mejor en el futuro, que tendrá muchas más posibilidades afuera.

No va eso de no formar al abogado joven para que no se vaya. No hay alternativa para eso. Si se van, se irán con la formación que se le dio y serán embajadores de la propia firma.

Ariel Alberto Neuman

Qué es la IBA

Creada en 1947, la International Bar Association es la organización mundial de abogados más influyente, bajo la cual se nuclean asociaciones y sociedades jurídicas.

Cuenta actualmente con más de 30.000 miembros individuales y más de 195 colegios y asociaciones de abogados de todos los continentes.

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