Lunes  28 de Enero de 2008

Casas Cubanas: vida gasolera entre hoteles de lujo

En La Habana y Trinidad de Cuba, como en toda la isla, hay cientos de familias que ofrecen habitaciones a los turistas. Son la opción ideal para conocer desde adentro la cultura de un país que se maneja con dos monedas de curso legal y donde las palabras ‘revolución‘ e ‘imperio‘ se repiten en cada conversación.

A Lázaro le gusta intercambiar figuritas y es un cazador sagaz. En la puerta de su casa en la calle Luz, una de las más oscuras de La Habana recibe a los turistas y los invita a pasar. Enseguida comenta las comodidades del living con televisor y aire acondicionado, el precio de la habitación por día y las cualidades de su mamá en la cocina. Lleva en la remera sin mangas estampado a Homero Simpson con un habano entre los labios y suele reírse de los acentos extranjeros. Lázaro no levanta más de un metro de la vereda.

Las casas de familia son la alternativa más económica para visitar la Isla. Fáciles de reconocer, conforman una red a lo largo y ancho del territorio. Una figura geométrica identifica las ‘casitas‘ y una pequeña frase les da estatuto legal. Desde el extremo occidente, en la provincia de Pinar del Río, hasta el oriente, en Guantánamo, el triangulito verde sobre la puerta de las viviendas con la inscripción ‘arrendatario inscripto‘ es una señal de alivio para los miles de mochileros que buscan un buen refugio donde disfrutar sus días en la isla más famosa del caribe. Sólo es cuestión de tocar la puerta -a veces con empujarla es suficiente- para empezar a compartir una experiencia singular con una familia alegre, hospitalaria y desprendida. Cubanidad, le dicen.

El precio de las habitaciones por día en las casas oscila entre 20 y 25 cuc. (cubanos convertibles, 1 cuc = 1 euro, aproximadamente) dentro de La Habana. En el interior de la Isla el valor puede bajar. De todas maneras todo es conversable en esta tierra de gente amable. Hay ocasiones en que el servicio se ofrece con desayuno y cena. La otra moneda que circula en la isla es el ‘peso cubano‘ o ‘moneda nacional‘, para el visitante es conveniente usar el cuc.

El rey del Mojito

Ernesto Cardoso es abogado por la Universidad de La Habana y doctor en Filosofía Política por la de Moscú. Ofrece un delicioso café de bienvenida y acerca sábanas y toallas mientras enseña la habitación. Como buen anfitrión lanza una promesa que cuelga en el aire ‘por las noches preparo el mejor mojito de la Isla con riquísima yerba buena y ron nacional‘. Lázaro asiente con la cabeza las palabras de su padre.

Su casa, ubicada en el centro de La Habana Vieja, a 30 minutos del Aeropuerto José Martí, cerca de la peatonal Obispo y a pocas cuadras del Malecón Habanero, es ideal para comenzar un viaje por la isla. Es cómoda y señorial, con grandes ventanales y techos altos. Del centro de la cocina, una escalera caracol invita a conocer una terraza inmensa desde donde se admira gran parte de la ciudad. Es una buena primera mirada para apreciar la arquitectura de sus antiguos edificios y escuchar sin reparos el sonido de una comunidad viva, casas puertas abiertas y vecinos conversadores.

La Bodeguita del Medio, el restaurant Floridita, el Cabaret Tropicana y la infinidad de museos que tiene La Habana es el recorrido convencional que ofrecen las agencias de viajes y los lugares más comunes a visitar. Cortázar decía que la mejor manera de conocer la ciudad es en bicicleta y también es imprescindible recorrerla a pie.

A pesar de tener graves problemas edilicios, sus calles son pintorescas y llenas de ‘paladares‘, lugares al paso para tomar una ‘tu cola‘ (gaseosa nacional) o comer ‘un bocadito‘ (sándwich) a precios razonables.

Desde el boulevard José Martí, sobre el Capitolio, varias líneas de colectivos, "guaguas" o "camellos" recorren gran parte de los barrios de La Habana hasta la famosa Plaza de la Revolución, la Tribuna Antiimperialista (queda enfrente de la Oficina de Comercio de Estados Unidos) y el Malecón Habanero. El valor del boleto es una gratificante opción para el bolsillo del turista: 1 peso cubano.

La Habana es populosa y se ven niños por todos lados. Armados de una pelota de tenis o una caja de jugos envuelta en una media consistente, un palo y a grito pelado, los cubanitos, fanáticos del béisbol, ‘pitchean‘ y hacen carreras en la calle, los parques, las plazas. Las esquinas son el territorio de los abuelos y amantes del dominó. La pasión por el juego junta considerables adeptos. Mientras la botella de ron aguarda en el piso. Se hacen chistes, se habla de mujeres, importa el deporte.

Trinidad o la belleza de la Playa Ancón

El sol ilumina lentamente la mitad del patio lleno de plantas y flores coloridas. Aída Rodríguez ya sirvió el desayuno a sus nietos, Ismary y Alain. Sentada en la cocina se pone a diagramar el almuerzo. Separa los granos de arroz y corta tomate y bananas mientras toma un cafecito. Los padres de los niños son médicos. Desde un tiempo largo están en Venezuela, en ayuda humanitaria, lejos de Trinidad, encantadora ciudad colonial aparentemente detenida en el tiempo, como la nicaragüense Granada o cualquier pueblito del interior mexicano.

A pocas cuadras del centro y a 15 minutos de la Playa Ancón, la casa de Aída es ideal para pasar unos días en la ciudad, declarada por la Unesco Patrimonio Mundial de la Humanidad.

La playa se caracteriza por sus aguas tibias y poco profundas. Algunos bares y ‘paladares‘ de pescado invitan a no moverse en todo el día de la arena. La zona también es conocida por la excelente calidad de sus puros e inolvidable aroma. Los mejores cultivos están en las vegas de Cabaiguán, Tabasco y Fomento. Por la noche, en la Plaza Mayor se arman bailes al aire libre, pegaditos a la explanada de la Casa de la Música. Grupos de salsa o de son tradicional cubano alegran la noche, a la que le falta algo si uno no bebe el trago tradicional de Trinidad, la canchánchara, preparada a base de agua ardiente, miel y limón.

Para viajar de casa en casa

Como medio de transporte, las bici-taxis, vehículos heredados de la China Comunista, son ideales para dar unas vueltas breves por la ciudad. Mientras se hace el recorrido el conductor comenta historias de calles y hace referencia a la vida cotidiana cubana; para tramos un poco más largos, el simpático coco-taxi (semicírculo abierto de color amarillo arrastrado por una moto) es el medio de transporte más común y pintoresco. Ambos se abonan en convertibles. Además, hay taxis o ‘cacharrotes‘ pero la situación es más complicada. Algunos servicios, entretenimientos y comercios en Cuba tienen precios diferenciales para turistas y cubanos. El taxi para extranjeros acepta convertibles; en tanto, el mismo servicio para cubanos se puede abonar en moneda nacional. La empresa de micros ‘vía azul‘, ideal en trayectos largos, es la más conveniente para unir ciudades. Se abona en convertibles y el servicio, que conecta a todo el país, es muy bueno.

Cada lugar de la ciudad lleva consigo una marca de la revolución. Si bien ocurrió hace 49 años, todo hace parecer que sucedió hace apenas unos segundos. Es que es difícil hablar con un cubano que no pronuncie la palabra "revolución" o "imperio" tras un rato de charla amigable sobre la costa, en los parques o en alguna esquina. Son conceptos atados a sus lenguas desenfadadas, divertidas, carecientes del sonido ‘erre‘. Siempre amables. En la historia cubana del siglo XX todo hecho relevante se lo delimita con un ‘antes de‘, ‘después de‘. El cimbronazo político y cultural que el 1 de enero del 2009 festejará sus 50 años, es un hecho que marcó a fuego la historia de un país que recibe a miles de turistas cada año con un sol generoso bajo un cielo sin nubes.

Información útil:

- Página oficial: www.turismodecuba.com.ar

- Para ingresar a Cuba hay que obtener una visa. El valor es u$s 18. Se tramita en la embajada: Virrey del Pino 1810. Ciudad de Buenos Aires. Tel: 4782-9049/9089. www.embacuba.com.ar

- Hospedaje: www.casaparticularcuba.org

- Casas de Cambio: Están en todo el país. Se llaman Cadecas.

- Monedas en Cuba: Cubano convertible y Peso Cubano. 1CUC= 1 euro= 24 cubanos, aproximadamente. Es recomendable no llevar dólares. Tarjetas de crédito de origen norteamericana no se aceptan.

- Donde Comer: Restaurant ‘Hanoi‘. Brasil y Bernaza, Habana Vieja: una cena económica oscila entre 5 CUC y 10 CUC. Plato principal, bebida y postre.

- Líneas aéreas hacia La Habana: www.taca.com, www.lanchile.com www.cubanadeaviacion.com.ar ,

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