Martes  02 de Junio de 2020

El Líbano se asoma a una crisis financiera muy similar a la de la Argentina en 2001

Con una deuda soberana que alcanza al 178% del PBI y un sector bancario que acaba de reconocer un pasivo del doble del producto, el país está pidiendo un rescate del FMI que lo salve de caer por el precipicio

El Líbano se asoma a una crisis financiera muy similar a la de la Argentina en 2001

Se convertirá la Argentina del corralito de 2001 en el espejo en el que el Líbano vea su imagen reflejada en este 2020? Para mal de la mayoría de los sufridos habitantes de ese país, los parecidos son múltiples, y el final se acerca de una manera tan inexorable como el que le toca vivir al Gobierno argentino con respecto a la renegociación de su deuda soberana.

Es que para el Líbano, que hasta la década de 1970 se lo conocía como "La Suiza del Medio Oriente", por ser el centro financiero de la región y poseer un alto estándar de vida, la decadencia llegó de una manera más acelerada que para la Argentina. Si en el caso de nuestro país la crisis económica mundial de 1930 marcó el principio de su declinación económica, en el del Líbano el principio del fin podría remontarse a la brutal guerra civil de trasfondo religioso que se desarrolló entre 1975 y 1990, pero que solo se explica dentro del contexto de la Guerra Fría.

Si bien la economía libanesa pudo recuperarse del conflicto, ya nada fue igual. Ahí fue donde comenzó a germinar la crisis que hoy pone a todos frente al precipicio de una deuda soberana sin control, de unos u$s 92.000 millones que equivalen al 178% del PBI, y al primer default de su historia, anunciado a principios de marzo pasado. Pero también frente a algo aún peor: una población empobrecida que acaba de descubrir que fue vilmente estafada por su clase política, y que está a punto de perder sus ahorros depositados en los bancos.

Es que, en los últimos meses, los libaneses se han ido enterando de que, delante de sus propios ojos, se produjo un virtual vaciamiento del sistema bancario, que podría precipitar una confiscación de depósitos, tal como la que sufrió la Argentina dos décadas atrás.

Esto generó cada vez más manifestaciones en la calle pidiendo que los políticos expliquen por qué el sector bancario acaba de reconocer un pasivo de u$s 83.000 millones, equivalente al doble del producto.

Encima, uno de los mayores acusados de este monumental desfalco es el mismísimo Banco Central del Líbano, y principalmente su gobernador, Riad Salamé. Se dice que su gestión al frente de la entidad, que comenzó en el año 1993, impulsó dicho vaciamiento, pero que recién ahora sale a la luz por la profundización de la crisis causada por la pandemia de coronavirus.

"Durante años, el banco central atrajo inversiones extranjeras al sistema bancario ofreciendo rentabilidades incomparables y a un costo muy elevado. Pero esos depósitos financiaron deudas públicas y privadas que ahora son irrecuperables", advirtió la analista Sibylle Rizk, del think tank Kulluna Irada. Y agregó que el esquema empleado es similar al de "una estafa piramidal gigante, que hoy muestra que el sistema está quebrado".

Pero no es solo Salamé el acusado de haberse enriquecido ilícitamente. Toda la clase política está apuntada por los libaneses de haberse aprovechado de la corrupción galopante. "Se está terminando el discurso sostenido por los bancos de que solo se trata de un problema de liquidez y solo hace falta que la economía se ponga otra vez en marcha para que todo se normalice'", indicó la especialista.

ÚLTIMA CARTA

Para el gobierno libanés, la opción del salto al vacío que tuvo que dar la Argentina en diciembre de 2001 no está todavía sobre la mesa. Para evitarlo, el país de medio oriente se jugó una última carta: un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI). A fines de abril comenzaron las negociaciones para tratar de obtener un paquete de ayuda que podría ascender a unos u$s 10.000 millones.

Mientras tanto, la inflación crece cada vez más. En los últimos 12 meses fue del 17% (un detalle, si se la compara con la de la Argentina) y se transformó en una variable más que alimenta la mayor crisis económica de ese país desde el fin de la guerra civil.

Además, la moneda libanesa, que se encuentra atada al dólar desde 1997, en el mercado paralelo perdió la mitad de su valor en las últimas semanas. Ante este escenario, conocido por estas latitudes, el gobierno libanés evalúa liberar el tipo de cambio para evitar el estallido.

Pero la bronca de la población del Líbano, que sale a protestar a las calles, limita cada vez más el margen de maniobra de su gobierno. E incluso hace temer por un final parecido al de la Argentina.

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