Domingo  15 de Septiembre de 2019

Por qué en el mundo se radicalizó el populismo de derecha

Los gobiernos populistas, desde los de EEUU y el Reino Unido hasta los de Brasil y Hungría, se están volviendo más extremos en el poder.

Por qué en el mundo se radicalizó el populismo de derecha

Hace tres años que trato de entender el populismo de derecha, pero éste se niega a quedarse quieto y a ser observado. Los gobiernos populistas, desde los de EE.UU. y el Reino Unido hasta los de India, Brasil, Hungría y Polonia, se están radicalizando en el poder.

Entiendo mejor esa radicalización después de haber leído "La extrema derecha en la actualidad", un nuevo estudio de Cas Mudde, el destacado investigador del populismo de la Universidad de Georgia, y "La revuelta autoritaria" del historiador alemán Volker Weiss.

Primero, definamos los términos. Los "conservadores" son quienes componen la centroderecha tradicional. Los "populistas" (sean de izquierda o de derecha) aseguran que representan, según Mudde, al "pueblo puro" en oposición a la "élite corrupta". Mientras tanto, la "extrema derecha", es violenta y antidemocrática; tomemos como ejemplos a los neonazis y a otros matones callejeros.

A menudo, la extrema derecha toma el poder como una coalición conservadora-populista, animada por la extrema derecha. El caso práctico es la toma populista del Partido Republicano por parte de Donald Trump con el respaldo de la alt-right, o derecha alternativa.

La centroderecha le da a la coalición votantes, respetabilidad y la mágica palabra electoral: "conservador". Pero, con el tiempo, los conservadores generalmente quedan marginados mientras el gobierno se radicaliza. ¿Por qué?

El populismo es mayoritario: una vez que el pueblo habló en una elección o en un referéndum, su voluntad debe cumplirse, y rápido. Según Mudde, los populistas descartan las sutilezas democráticas como "los derechos de las minorías, el Estado de derecho y la separación de poderes". 

Los que toman decisiones de extrema derecha copian cada vez más a Hungría, cuyo partido gobernante, el antes conservador Fidesz de Viktor Orban, construyó el primer "Estado radical populista" de este siglo, según Mudde. 

Los partidarios del Brexit se dirigen a ese camino de intolerancia: los políticos que en 2016 afirmaban venerar al parlamento británico ahora amenazan con ignorar la prohibición del parlamento de un Brexit sin acuerdo.

Los temas populistas —como la inmigración, la islamofobia y el antielitismo— dominan el debate político y, por lo tanto, parecen necesitar una solución urgente. Los populistas son extravagantes, razón por la cual los periodistas los cubren. Incluso aunque la cobertura sea crítica, les brinda oxígeno. Los partidos rivales —aterrorizados de que los populistas realmente representen al "pueblo" — copian su lenguaje. Los trolls mantienen los temas populistas entre los más importantes de la agenda. Es por eso que una "crisis fronteriza" inventada adquiere prioridad sobre el cambio climático.

Los mensajes populistas de derecha suelen ser más populares que los conservadores. Durante décadas después de 1945, los grandes partidos de Occidente se especializaron en cuestiones socioeconómicas. El recuerdo del fascismo los disuadió de vender el nativismo antiinmigrante. Una vez que ese tabú se desvaneció alrededor de 2000, resultó que había más votos en el alarmismo sobre los burkas que en la economía del lado de la oferta. Por esto, los populistas hoy se devoran a sus socios conservadores.

El populismo en el poder envalentona a la antes diminuta extrema derecha marginal. Numerosos líderes de extrema derecha parecen asociarse con los extremistas, señala Mudde: el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, elogia al gobierno militar; Trump retuitea contenido de los trolls de la derecha alternativa; y el Partido Popular Indio hindú-nativista que gobierna India tiene una buena relación con el violento grupo paramilitar RSS.

Con el populismo, los periodistas le dan inusual publicidad a la extrema derecha. Eso ayuda a que las ideas de la ultra derecha sean más comúnmente aceptadas. La teoría de la conspiración del "Gran Reemplazo" —que sostiene que la "élite" (a menudo judía) está reemplazando al "pueblo" con inmigrantes— radicaliza a los votantes.

Después de todo, "el pueblo" debe defenderse o desaparecer. Y la extrema derecha atemoriza a los liberales y a los inmigrantes con los mitines violentos, amenazas de muerte, tiroteos en Christchurch y en El Paso y asesinatos políticos (como el de Jo Cox, el británico anti Brexit y el de Walter Lübcke, el demócrata cristiano alemán).

Los tabúes se desmoronan mientras el lenguaje populista se normaliza. Cuando Trump se refirió a los "violadores mexicanos" en 2015, fue impactante. Hoy la gente apenas prestaría atención. Los populistas tienen que seguir radicalizando su idioma para seguir recibiendo atención.

¿Y ahora qué sucederá? Un escenario es que la radicalización continúe. Una repetición de la "crisis de refugiados" de Europa en 2015 podría revitalizar al populismo. Otro es que el populismo de derecha, que principalmente es un movimiento de personas mayores, se extinga.

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