Miércoles  05 de Diciembre de 2018

Macron dio marcha atrás para salvar el programa de reforma del gobierno

El presidente de Francia intentaría usar el enojo de la gente para acelerar medidas que apunten a un sector público más eficiente y cambios al régimen impositivo

La manifestación de los "chalecos amarillos" en el centro de París fue la más violenta en 50 años

Emmanuel Macron a menudo sostiene que Francia no logra modernizar su economía y su estado benefactor porque sus predecesores estuvieron siempre dispuestos a dar marcha atrás frente a una protesta. También considera que el desprecio de la gente hacia las élites políticas tiene el mismo origen.

Ahora el presidente francés acaba de diseñar su propia retirada para salvar su programa de reformas, y quizás incluso su presidencia.

Edouard Philippe, el primer ministro, informó ayer que el aumento de los impuestos a los combustibles que provocó las protestas y disturbios de los llamados"chalecos amarillos" en París -y que tanto sacudieron al gobierno francés-, se suspendía por seis meses.

Es la primera concesión significativa que hace Macron desde que asumió hace 18 meses. "Lo que estamos experimentando es un momento crucial para el gobierno", dijo Philippe durante un encuentro con miembros del parlamento del partido gobernante La República en Marcha.

Un tradicional mantra macronista es que un gobierno que cede terreno es un gobierno que puede perder el rumbo por acciones de la oposición políticas o por intereses creados.

Desde que asumió el poder, Macron forzó reformas en el mercado laboral, en educación, capacitación profesional y ferrocarriles estatales. Ahora está preparando cambios potencialmente polémicos al régimen previsional y al seguro de desempleo.

Si bien su popularidad ya estaba en el piso récord de 26% antes de las protestas que surgieron el mes pasado, Macron parece decidido a continuar; está convencido de que los frutos de la reforma le devolverán los votos. Ayer en Bruselas, el ministro de Finanzas Bruno Le Maire dijo que Francia no debe apartarse de su plan de reducción del déficit y disminución de la deuda.

Sin embargo, Macron y Philippe se vieron obligados a hacer concesiones tácticas debido a la gravedad de la situación. Recibieron presiones para evitar mayor violencia después de que las manifestaciones del sábado terminaron en los peores disturbios que se producen en el centro de París en 50 años, lo que puso en duda no sólo su popularidad sino también su autoridad. "Ningún impuesto merece poner en peligro la unidad de la nación", dijo Philippe en un discurso televisado ayer.

Los líderes también están cediendo a la presión proveniente de su propio bando. Muchos de los miembros del parlamento de La República en Marcha se unieron a la oposición y exigían también al gobierno abandonar los aumentos de impuestos al combustible, que iban a entrar en vigencia el mes próximo.

Macron enfrentaba una "crisis excepcionalmente seria" más peligrosa que las huelgas de 1995 y las protestas que quebraron el gobierno reformista de centroderecha de Alain Juppé, explicó Aurélien Taché, un miembro del parlamento de En Marcha. Esta vez las manifestaciones no tienen un liderazgo, ni estructura ni una lista acordada de exigencias, por lo que es más difícil de desactivar, agregó.

"Es una rebelión bastante fuerte contra el impuesto, contra el gobierno central y contra los políticos electos. Para Francia, esto es todo nuevo", aseguró Taché.

Hasta ahora, el gobierno se había negado a ceder en cuanto a los impuestos al combustible con el argumento de que era importante que el carbono tribute más para reducir las emisiones de dióxido de carbono en Francia. Macron también necesita contener a los votantes Verdes con vistas a las elecciones europeas del año próximo.

Las concesiones anunciadas ayer parecen específicamente apuntadas a abordar las exigencias de los chalecos amarillos, que nació como un movimiento de automovilistas indignados por el rápido aumento del costo del diesel.

Philippe dijo que también se postergará el endurecimiento de las condiciones de la inspección técnica a vehículos, el cual debía entrar en vigor el año próximo.

Pero las medidas no impresionaron a los manifestantes ni a los partidos de la oposición francesa. "Los franceses ahora quieren más que migajas", le dijo el chaleco amarillo Benjamin Cauchy a BFM TV. Ahora "quieren toda la baguette", continuó.

"Una moratoria es sólo una postergación", tuiteó Marine Le Pen, la líder del partido de ultraderecha Agrupación Nacional. "Obviamente no cumple con las expectativas del pueblo francés o de su lucha contra la inseguridad económica."

Lo protesta de los chalecos amarillos se convirtió en mucho más que en un movimiento de automovilistas. Se transformó en una revuelta en contra de lo que ven como un sistema impositivo injusto y pesado, servicios deficientes, abandono de las zonas rurales o semi-rurales y un presidente y una élite política que perdieron contacto con la gente común. A 48,4% del PBI, la carga impositiva en Francia es la más alta de la Unión Europea.

"Es completamente evidente que esto no es suficiente porque los problemas son mucho más profundos que los aumentos de impuestos al combustible", dijo Nicolas Bouzou, analista. "Tenemos un problema real con los estándares de vida y hay un verdadero odio a las élites políticas y autoridades. Los aumentos de impuestos al combustible no fueron más que un disparador".

Los manifestantes y los líderes de la oposición exigen al gobierno medidas inmediatas para elevar los estándares de vida. Philippe mencionó que el salario mínimo nacional subirá 3% el mes próximo y aseguró que no habrá subirá la tarifa de la electricidad hasta mayo.

Probablemente esto no sea suficiente, pero el gobierno está acorralado por las normas fiscales de la UE y su economía que se desacelera. Se estima que las concesiones vinculadas al impuesto al combustible costarán 1.600 millones de euros el año próximo, lo que colocará el déficit presupuestario de Francia que se proyecta en 2,8% del PBI en 2019 peligrosamente cerca del límite de 3% de la UE.

Algunos aliados de Macron quieren usar las protestas para impulsar una reforma más radical del régimen impositivo. "Tenemos que aprovechar esta mala situación y que eso signifique un rediseño tributario", dijo Jean-Michel Blanquer, el ministro de educación.

Philippe ayer señaló que habrá una consulta nacional sobre el gasto público y los impuestos el año próximo que "debería conducir a soluciones concretas".

"Nuestro régimen tributario es muy complejo y es altamente considerado injusto", dijo el primer ministro. "Los franceses no quieren aumentos de impuestos ni ningún impuesto nuevo", agregó.

Macrón podría tratar de usar el enojo de la gente por el impuesto, articulado por los chalecos amarillos, para acelerar medidas que permitan al sector público de Francia ser más eficiente y liberar dinero para recortes de impuestos una medida perfectamente en línea con su agenda de reformas. Pero el peligro inmediato es que otra violenta manifestación ponga al gobierno de rodillas.

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