Lunes  05 de Octubre de 2020

Los secretos y las mentiras abundan en los partes médicos presidenciales de Estados Unidos

Tradicionalmente la Casa Blanca minimiza los problemas de salud que afectan a los jefes de Estado del país. En el caso de Donald Trump, contagiado de Covid-19, no parece que vaya a ser distinto

Los secretos y las mentiras abundan en los partes médicos presidenciales de Estados Unidos

Una pandemia mortal se propaga por todo el mundo. Se contagian millones de personas. Y de repente, el virus golpea al propio presidente de EE.UU.

Corría el año 1919 y Woodrow Wilson se había contagiado la gripe española en París, donde él y otros líderes mundiales negociaban el acuerdo post-primera guerra mundial en Europa.

En público, la Casa Blanca minimizó la enfermedad como un simple resfrío. Pero en realidad, Wilson estaba "gravemente enfermo", según escribió su médico en privado.

Cien años más tarde, con Donald Trump infectado con Covid, vuelve el recuerdo de la experiencia con Wilson. El médico dijo el viernes que el mandatario "está fatigado pero de buen humor" y que pasará unos días en el centro médico militar Walter Reed "por precaución", comunicó la Casa Blanca.

Trump es el último de una larga lista de presidentes norteamericanos que tuvieron problemas de salud durante su mandato. La historia de las enfermedades que padecieron los jefes de Estado de EE.UU. está plagada de secretos, y en ocasiones hasta de rotundas mentiras.

Wilson más tarde ese 1919 sufriría una apoplejía que lo paralizó parcialmente y no le permitió desempeñar las funciones de presidente sin la ayuda de su segunda esposa Edith. "Su esposa básicamente conducía la Casa Blanca", contó el historiador David Petriello, quien escribió un libro sobre el impacto de las enfermedades en las presidencias.

El imperativo del secreto incluye hasta negar la verdad incluso cuando queda al descubierto. En 1893, al presidente Grover Cleveland mediante un cirugía se le extirpó un tumor cancerígeno de la boca.

El procedimiento se llevó a cabo en el yate de un amigo, mar adentro a la altura de Nueva York y sin que los supiera su vice. Lo taparon diciendo que le habían hecho una cirugía odontológica por un dolor de muela.

El periodista EJ Edwards publicó un artículo sobre lo que realmente había ocurrido, pero "la Casa Blanca lo negó rotundamente", contó Matthew Algeo, autor de un libro sobre esa cirugía a la que se sometió Cleveland titulado The President Is a Sick Man. En ese momento Cleveland tenía reputación de ser honesto, por lo que Edwards fue desacreditado y se le creyó al presidente. "Él como que usó todas sus fichas de honestidad en esa gran mentira".

Recién después en 1917, años después de la muerte de Cleveland, uno de sus médicos admitió que era cierto lo que había escrito Edwards.

"Fue un ejemplo muy exitoso de cómo se encubre a un presidente", señaló Algeo. "El médico del presidente no está obligado a contarme a mí, a usted y al pueblo estadounidense lo que está pasando. Está obligado a respetar los deseos del paciente".

La cuestión de quién controla el gobierno de EE.UU. si el presidente se enferma no se resolvió totalmente hasta finales de los años 60, cuando la 25ª enmienda especificó que el vicepresidente se convierte en presidente en funciones.

En las dos ocasiones en que George W Bush se hizo una colonoscopia mientras ejercía el cargo, transfirió formalmente el poder a su vicepresidente, Dick Cheney, durante el tiempo que llevó el procedimiento médico. En ambas ocasiones se informó a los ciudadanos con antelación.

La era moderna de relativa transparencia sobre la salud de los presidentes tiene sus orígenes en Dwight Eisenhower, que sufrió un ataque al corazón en 1955 mientras ocupaba el cargo.

Después de que la administración inicialmente engañó a los periodistas sobre lo que había pasado, se dio marcha atrás y brindaron un torrente de información sobre su estado de salud -incluyendo la noticia de una exitosa evacuación intestinal.

Cerca de una década antes, Franklin Delano Roosevelt había fallecido por una hemorragia cerebral poco después de haber sido electo para un cuarto mandato -fue el último presidente que murió en su cargo por causas naturales.

Roosevelt estaba en silla de ruedas desde que había contraído el virus de la polio a los 39 años, pero hacía un gran esfuerzo por evitar que se notara su discapacidad. "Hizo mucho para ocultar su enfermedad ante el público", contó Louis Picone, autor de The President is Dead, una historia sobre muertes presidenciales. "Tenía gente parada a su lado sosteniéndolo".

La salud de Roosevelt se deterioraría dramáticamente siendo presidente ya que sufría una cardiopatía. Cuando se presentó a la reelección en 1944, un médico que lo examinó anotó en un memorándum que Roosevelt no viviría para cumplir su cuarto mandato. Ese memorándum recién se dio a conocer a fines de siglo.

Traducción: Mariana Oriolo

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