Jueves  12 de Abril de 2018

Los líderes de América latina debatirán temas cruciales sin Trump

Se espera que haya tres ejes: la corrupción y el delito transnacional; el comercio con China y la renegociación del Nafta; y cómo lidiar con las crisis económica y política de Venezuela

Los líderes de América latina debatirán temas cruciales sin Trump
Es un encuentro al que quieren asistir pocos jefes de Estado americanos. El presidente estadounidense, Donald Trump, canceló el martes su viaje a Latinoamérica para la octava Cumbre de las Americas en Lima, diciendo que necesitaba supervisar la respuesta de Estados Unidos al ataque a Siria en el que supuestamente se usaron químicos.

Nicolás Maduro será otro ausente después de que le retiraran la invitación por hacer caso omiso a los pedidos de reforma democrática, si bien el presidente venezolano amenazó con colarse al evento "por aire, tierra o mar".

Una razón por la que los presidentes de todo el hemisferio puede que sientan poco entusiasmo por asistir a la cumbre este viernes y sábado se debe al eje central del evento: "la gobernabilidad democrática contra la corrupción". Michel Temer de Brasil está siendo investigado por corrupción, mientras que funcionarios del gobierno mexicano de Enrique Peña Nieto están atrapados en acusaciones de corrupción. Pedro Pablo Kuczynski, ex presidente de Perú, el país anfitrión de la cumbre, tuvo que renunciar el mes pasado debido a su supuesta participación en un escándalo de corrupción.

Mientras tanto, Trump está siendo investigado por supuesta connivencia con Rusia, algo que él niega. Con los ojos del presidente puestos en Siria, el vicepresidente norteamericano Mike Pence viajará en su lugar a Lima.

¿Cuáles son los principales temas que se abordarán en la cumbre?

Es poco probable que haya entre ellos solidaridad panamericana. En la primera cumbre, que se realizó en Miami en 1994, la región acordó crear una zona de libre comercio continental, una iniciativa que no llegó a ninguna parte. Tampoco se avanzó con el eje de la última cumbre en 2014, que fue la incipiente reconciliación entre Cuba y Estados Unidos, iniciativa que fue parcialmente revertida por Trump. En el evento de este año probablemente se observe más un abierto desacuerdo que una armonía fingida.

Es probable que haya tres principales temas en la mesa. Primero, la corrupción y el delito transnacional, especialmente debido a que el escándalo de corrupción involucró a decenas de empresarios y políticos de toda la región. Segundo, el comercio con China y la renegociación del Nafta. Y tercero, cómo lidiar con las crisis económica y política de Venezuela. Sólo en el tema Venezuela probablemente surja algo parecido a un consenso.

¿Por qué canceló Trump?

En primer lugar es mejor preguntarse por qué quería asistir dada su poco popularidad en la región. Sólo 16% de los estadounidenses aprueban al presidente norteamericano, según una encuesta de Gallup. Trump se ha quejado a México por los puestos de empleo de su país, se retiró del Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP por sus siglas en inglés), amenazó con hacer pedazos el Nafta y con prohibir importaciones canadienses de acero y aluminio. Describió a los inmigrantes hispánicos como "violadores" y narcotraficantes, y advirtió que cortará la ayuda a Colombia y Perú, dos de los aliados más fieles de Estados Unidos en la región. Pero la reacción podría ser inminente: El lunes México ordenó revisar todos los acuerdos de cooperación con Norteamérica.

Pence en cambio recibirá las críticas de líderes regionales. Su principal mensaje probablemente se centre en torno al comercio, si bien es debatible si podrá argumentar con convicción que la región debería confiar en EE.UU. como su socio de preferencia por sobre China. El gigante oriental ahora es el mayor socio comercial de América del Sur, y Beijing prometió inversión directa por u$s 250 millones para 2019.

La decisión de Trump de no concurrir a la cumbre fue criticada en su país. "Desde su creación, todos los presidentes norteamericanos han asistido a la cumbre", dijo Elliot Engel, miembro demócrata de la comisión de Asuntos Externos de la Cámara de Representantes. "Si el presidente de los Estados Unidos es realmente el líder del mundo libre, esa persona debería poder caminar y masticar chicle al mismo tiempo".

"Desafortunadamente, el anuncio del martes no debería sorprendernos de una administración cuya política hacia la región comienza con la construcción de un muro entre nuestro país y nuestros vecinos del sur".

¿Se anunciará un acuerdo en cuanto al Nafta?

Casi seguro que no, motivo por el cual Trump decidió cancelar. Después de seis meses de negociaciones, a EE.UU., Canadá y México les gustaría mostrar algo. El gobierno mexicano quiere contar con un principio de acuerdo antes de las elecciones presidenciales del 1 de julio, especialmente en un momento en que el populista de izquierda Andrés Manuel López Obrador (AMLO) lidera las encuestas. La Casa Blanca también espera una victoria local antes de las elecciones de mitad de término en noviembre. El lunes, el ministro de Economía azteca Ildefonso Guajardo dijo que las probabilidades de que haya un "principio de acuerdo" para la primera semana de mayo eran del 80%.

¿Qué pasa con Venezuela?

Todos concuerdan en que crece en Venezuela el autoritarismo, la crisis humanitaria y el rol del país como fuente de inestabilidad regional. La pregunta es qué hacer con eso. EE.UU. más el Grupo de Lima, una agrupación informal de las 12 economías más grandes de la región, incluyendo Canadá, Brasil y México podrían elevar las sanciones individuales contra Maduro y sus amigos, como hizo Panamá la semana pasada. Washington también está analizando prohibir el ingreso de los 350.000 barriles diarios de petróleo que Venezuela exporta a EE.UU.

Para Latinoamérica, el problema más inmediato es cómo lidiar con los hasta 4 millones de venezolanos que han huido de su país desde 1999, además del más de medio millón de refugiados que ya vive en Colombia.

"Al no asistir, el presidente Trump corre el riesgo de transmitir el mensaje de que la relación de Estados Unidos con Latinoamérica no es una prioridad", dijo Roberta Braga, subdirectora del Adrienne Arsht Latin America Center en el Atlantic Council. "Esto es especialmente problemático dada la nefasta y creciente crisis humanitaria que azota a Venezuela".

Con el potencial para un encuentro trilateral con México y Canadá, también era una posibilidad de mostrar el constante impulso en torno a una renegociación exitosa del Nafta.

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