Domingo  02 de Junio de 2019

Los estafadores digitales se aprovechan de las debilidades de la psicología humana

Diversos trucos en el diseño de los sitios de internet provocan gastos de dinero extra o permiten obtener datos personales. Son trampas en las que caen incluso los usuarios más prevenidos

Los estafadores digitales se aprovechan de las debilidades de la psicología humana

Todos alguna vez hemos sentido desazón al notar que nos suscribimos a algo online sin haber querido hacerlo. Quizás un bombardeo de spam con promociones que aceptaste por no haber marcado una diminuta casilla que jamás viste. O tal vez llegaste al último paso de un proceso de pago en un sitio de compras, sólo para descubrir que había cargos adicionales.

Estos pequeños trucos de diseño tienen un nombre: patrones oscuros. Son maniobras sutiles que usan muchas compañías digitales para conducirte a hacer algo como revelar datos personales o financieros.

A menudo, los diseñadores aprovechan ciertas particularidades de la psicología humana. Podrían usar indistintamente colores como rojo y verde para generar confusión, o hacer menos visibles las opciones “cancelar” representándolas en gris, o en menor tamaño.
 

Harry Brignull, el consultor en experiencia de los usuarios en la red, creó un sitioweb que enumera 11 tipos de patrones oscuros a tener en cuenta. El roach motel (hotel de cucarachas) es una práctica que consiste en facilitar la contratación y dificultar la baja, por ejemplo, de una suscripción; disguised ads (publicidad disfrazada) son anuncios que parecen contenido normal para confundirte y que hagas click en ellos sin saberlo; y privacy Zuckering, —por Mark Zuckerberg, el CEO de Facebook— (privacidad Zuckering) es un truco para que reveles más información privada de la que realmente quieres.

El sitio de Brignull tiene un Salón de la Vergüenza repleto de ejemplos de trucos, como cuando en 2016, Microsoft recomendó a los usuarios de versiones viejas de Windows actualizar sus sistemas a Windows 10. Al hacer clic en el botón X, que normalmente cierra el cuadro de diálogo, lo que ocurría era que se activaba la descarga sin solicitarla, un clásico bait-and-switch (señuelo y cambio) en la clasificación de Brignull.

El mes pasado, el sitio de periodismo de investigación ProPublica desterró otro ejemplo. Reveló cómo Intuit, una compañía de software contable, en realidad engañaba a los norteamericanos porque les hacía pagar por la presentación anual de sus impuestos aunque cumplieran con los requisitos para recibir el servicio totalmente sin cargo.

Estas prácticas engañosas sirven para elevar los ingresos: miles de suscripciones difíciles de cancelar generan mucho dinero. Pero el objetivo final es asegurarse más usuarios.

“Las compañías tecnológicas reconocen el lado irracional de la psicología humana y aprovechan eso. Diseñan las páginas como más les conviene, que es llamar la atención”, dijo James Williams, investigador de Oxford University que trabajaba para Google. “Al fin del día, ese es su modelo de negocios”.

Para los consumidores, las compañías como YouTube, Google y Twitter brindan un servicio. Pero, tal como señala Williams, lo que realmente venden es publicidad. Por lo tanto, hay un incentivo para recurrir a la manipulación, incluyendo los patrones oscuros, para fortalecer el compromiso de la audiencia y, a través de eso, elevar la suma que los anunciantes pagarán . “Medios enteros están diseñados en función a las estructuras de incentivo y a la lógica de publicidad”, dijo Williams.

La próxima vez que descubras cargos inesperados en tu tarjeta de crédito por una “prueba gratuita” que creíste haber cancelado, o por haber hecho clic en una noticia que en realidad era un aviso publicitario, no te culpes. El cerebro humano es falible, y las compañías tecnológicas son muy concientes de sus particularidades. Pero estar atento a sus trampas, y motivos, es la primera línea de defensa.

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