Domingo  01 de Diciembre de 2019

Ley de apoyo a Hong Kong complica más la relación entre EE.UU. y China

Es un recordatorio para el gigante asiático de que no habrá un "reinicio" con Estados Unidos. Al final, las relaciones entre ambos países tardaron sólo 20 años en cerrar el círculo.

Ley de apoyo a Hong Kong complica más la relación entre EE.UU. y China

La decisión de Donald Trump de promulgar la Ley de Derechos Humanos y Democracia de Hong Kong complicará, aún más, la relación diplomática bilateral más importante del mundo.

Según la ley, el secretario de Estado de EE.UU. debe tomar una decisión cada año sobre si la fórmula de "un país, dos sistemas" que garantiza el sistema legal independiente de Hong Kong y las libertades civiles seguirá intacta. En caso de que no, EE.UU. podría revocar los privilegios económicos y comerciales especiales que le extiende al territorio chino semiautónomo.

Eso, a su vez, enfurecería a China y probablemente provocaría una respuesta concreta del líder chino, Xi Jinping, cuya administración insiste en que continúa respetando la política de "un país, dos sistemas" y es extremadamente sensible a cualquier sugerencia de lo contrario.

Hace apenas dos décadas, las relaciones entre EE.UU. y China se veían afectadas regularmente por un proceso similar de revisión anual.

A lo largo de la década de 1990, a raíz de la masacre de la Plaza de Tiananmén de 1989, los gobiernos de Bush y Clinton renovaron cada año la condición comercial de "nación más favorecida" (NMF) de China. Esto simplemente garantizaba que los aranceles impuestos a sus exportaciones a EE.UU. fueran iguales que los que se les aplicaban a otros socios comerciales.

Todos los años, también, la renovación de esa condición de NMF quedaba sujeta a un acalorado debate en el Congreso estadounidense, con los legisladores amenazando con revocarla a causa del pobre historial en materia de derechos humanos de Beijing.

No obstante, una coalición de republicanos pro-empresa y de demócratas con base en los estados agrícolas, –impulsada, además, por compañías multinacionales estadounidenses– bloqueaba esos intentos de revocar el estatus de NMF de China. A finales de la década de 1990, la renovación anual de la condición de NMF de China estaba garantizada.

Bill Clinton le otorgó a China la condición de NMF "permanente" en el año 2000 y allanó el camino para su ingreso a la OMC un año después. Max Baucus, el último embajador de Barack Obama en China, recibió un trato de héroe en Beijing por sus esfuerzos en favor de la renovación de la condición de NMF.

Por ahora, ese patrón se mantendrá. Los funcionarios de la administración Trump les dejaron en claro a sus contrapartes chinas que el presidente no podía vetar una legislación que pasara por el Congreso con mayorías 'a prueba de veto' (es decir, cuando los legisladores suman los dos tercios necesarios para anular un veto presidencial). En una declaración aparentemente destinada para tranquilizar a China, Trump dijo que había firmado la ley "por respeto al presidente Xi" y "con la esperanza de que China y Hong Kong puedan resolver sus diferencias de una forma amistosa que conduzca a la paz y la prosperidad para todos a largo plazo".

Es poco probable que Mike Pompeo, secretario de Estado de Trump, active la revocación de la condición especial de Hong Kong mientras Washington y Beijing negocian para lograr un acuerdo comercial integral, la desnuclearización de la península de Corea y otros asuntos de interés mutuo.

"El poder ejecutivo tiene discreción para aplicar la ley", dijo James Green, ex jefe de la oficina del representante comercial de EE.UU. en Beijing. "Eso, y la declaración conciliadora de la Casa Blanca limitarán el daño en términos de la respuesta china".

Pero para Beijing, la aprobación de la ley es un recordatorio de que no hay vuelta atrás a las relaciones relativamente fáciles que disfrutaba con Washington a principios de la década de 2000.

Trump dejó en claro el año pasado que aumentaría los aranceles sobre los productos chinos cuando lo creyera conveniente, y el ala dura de sus funcionarios sigue decidida a restringir el acceso de Beijing a una amplia gama de tecnologías.

La promulgación de la ley de apoyo a las protestas en Hong Kong garantiza que el territorio será otro prolongado escollo en la relación de ambos países. La 'luna de miel' de dos décadas entre los EE.UU. y China ha sido escabrosa por más de un año. Ahora ha terminado oficialmente.

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