Domingo  07 de Julio de 2019

Las sanciones petroleras no son la forma de derrocar a Nicolás Maduro

Las sanciones petroleras no son la forma de derrocar a Nicolás Maduro

Venezuela es una tragedia humana con pocos paralelos en la historia. Según las actuales tendencias, aproximadamente 8 millones de personas habrán huido del país para fines de 2020, cifra superior a la cantidad que abandonó Siria. Esto no tiene precedentes en una nación que no está en guerra ni enfrenta un desastre natural.

El principal culpable es el régimen socialista de Nicolás Maduro. Maduro heredó el manto revolucionario de su predecesor Hugo Chávez en 2013 y ha administrado tan mal una economía que era enormemente rica que la redujo a la mitad de su tamaño en los últimos cinco años. La producción de petróleo, el pilar de la economía, ha sido víctima de años de baja inversión, corrupción y pérdida de expertos extranjeros.

La grave escasez de alimentos, combustible y medicamentos está afectando a un país que posee las mayores reservas de petróleo del mundo. A pesar de este desastre, Maduro y sus amigos se han aferrado al poder tras la manipulación de las últimas elecciones y al apoyo de aliados clave como Rusia, Cuba, China y Turquía. Maduro constantemente se rehúsa a renunciar y permitir que haya elecciones libres y justas.

La Unión Europea ha respondido, sin equivocarse, con la congelación de activos y las prohibiciones de viaje dirigidas a miembros clave del gobierno venezolano y un embargo de armas. Estados Unidos fue mucho más allá, y estableció severas sanciones económicas a Venezuela con el propósito explícito de forzar un cambio de régimen. Entre dichas sanciones se incluye prohibirle al banco central venezolano el acceso al sistema financiero estadounidense, bloquear las exportaciones de oro, prohibir el acceso a la deuda en dólares y a los mercados de valores, e impedir las exportaciones de petróleo.

Las sanciones petroleras de este año prohíben a las compañías y a los ciudadanos estadounidenses hacer negocios con la compañía petrolera estatal PDVSA y congelan sus activos estadounidenses. También prohíben el uso del sistema financiero norteamericano para transacciones que involucren el petróleo venezolano, extendiendo así el alcance de las medidas más allá del territorio de Estados Unidos.

El impacto ha sido inmediato. La producción de petróleo este año disminuyó 40% más desde un nivel que de por sí era bajo. Dado que el petróleo representa casi todos los ingresos por exportaciones y Venezuela produce sólo un tercio de los alimentos que necesita, esta situación paralizó la capacidad del país de alimentar a su pueblo.

Los halcones en cuanto a Venezuela, como John Bolton, el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, creen que las medidas desencadenarán el rápido derrumbe del régimen de Maduro, seguido de la caída de sus defensores cubanos y el restablecimiento de la democracia en ambas naciones.

Sin embargo, algunos funcionarios internacionales advierten que podría darse un escenario alternativo en Venezuela. Es la situación similar al de Zimbabue, el modelo de un régimen que se mantiene en el poder hace años mediante la represión y que enriquece a sus figuras clave mientras al mismo tiempo provoca la devastación económica de su pueblo.

No se deben exagerar las comparaciones. Zimbabue no produce petróleo y nunca tuvo una economía rica. Lo que es innegable es la magnitud de la tragedia humana en Venezuela y el hecho de que está empeorando rápidamente. Maduro es el mayor responsable por la actual situación; son las prioridades erróneas de su régimen, y no tanto las sanciones, las que tienen la culpa de la mayoría de las carencias.

Sin embargo, el aumento de las sanciones estadounidenses ha contribuido claramente a la disminución de la producción de petróleo este año, lo cual ha puesto en peligro las importaciones de alimentos. Hasta ahora no han derrocado a Maduro. Tampoco han impedido que los altos funcionarios del gobierno venezolano busquen otras formas de enriquecerse.

Ha llegado el momento de reconocer que, si bien las sanciones en contra de los funcionarios individuales del gobierno de Maduro y algunas de las medidas financieras más amplias están totalmente justificadas, las sanciones petroleras pueden provocar un daño desproporcionado al pueblo venezolano y deben reconsiderarse. La hambruna del pueblo sería un precio demasiado alto a pagar por un cambio de régimen.

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