Lunes  01 de Abril de 2019

La privacidad plantea dudas sobre la utópica ciudad de Google

El plan para construir un sueño urbano tecnológico en Toronto gana impulso, aunque aumenten los temores sobre el manejo de los datos personales

La privacidad plantea dudas sobre la utópica ciudad de Google

Junto a un lúgubre tramo de 12 acres de terreno litoral olvidado en las afueras de Toronto se encuentra un edificio azul cuadrado, casi invisible entre las fábricas y la autopista. Ahora el terreno está descuidado, pero todo cambiará si Google se sale con la suya. Éste es el sitio donde la compañía de tecnología quiere construir una ciudad del futuro.

Un de los principales objetivos del proyecto es abordar los omnipresentes problemas urbanos, como la congestión vial, los servicios ineficientes y las viviendas inasequibles. En febrero se lanzaron planes ilustrativos con edificios futuristas construidos con paneles de madera. La idea era que las estructuras, algunas del estudio de Thomas Heatherwick y de Snøhetta, una oficina de proyectos arquitectónicos con sede en Noruega, se destacarían en la costa del lago Ontario.

El edificio azul de Google alberga la operación de planificación y el centro de exposiciones, que se ensambló a la espera de una decisión — que se espera se tome en unos meses — de las autoridades de la ciudad. El interior parece más un museo de ciencias que una sede de Google. Se encuentran en exhibición un modelo de una "calle dinámica" formada por bloques de madera hexagonales y un prototipo de una "gabardina": toldos de plástico transparentes y abovedados que se adjuntarían a los edificios y cubrirían las áreas al frente.

Se afirma que la tecnología climática de la gabardina haría que los residentes sintieran calidez en invierno y fresco en verano durante al menos 50 días al año. Dado que la temperatura promedio en Toronto cae a -7°C en invierno y llega a los 27°C en julio, la vida podría ser más cómoda.

En febrero, Sidewalk Labs — un desarrollador y filial de Google — presentó los prototipos de tecnología. Esos bloques hexagonales podrían calentarse para derretir el hielo y la nieve sin necesidad de utilizar sal, lo que significa que los residentes nunca más se resbalarían ni se caerían sobre el pavimento helado. Las luces LED incorporadas en el interior podrían cambiar de color para indicar el propósito de la calle en un día determinado: por ejemplo, podría cambiar de una calle abierta a la circulación de coches a un espacio exclusivamente peatonal, o podría añadir una ciclovía.

Una exhibición interactiva les permite a los visitantes cambiar la ciudad, agregar árboles o áreas verdes, reducir y estirar los bloques de la torre. Cuando arman una versión de la ciudad que les gusta, presionan una carita sonriente.

Pero lo que provoca más temor es que, en esta ciudad del futuro junto a los muelles, se registrarán todos los movimientos de los residentes. Inevitablemente, surgieron preocupaciones sobre la privacidad y la vigilancia encubierta.

Las pequeñas cámaras ocultas tomarían imágenes de baja resolución de personas y coches conforme pasan por las calles. Sidewalk dice que sus sistemas difuminarían la información identificable, etiquetarían las imágenes como "peatón" o "vehículo", y luego las introducirían en un "fideicomiso público de datos". Los datos se utilizarían para planificar servicios en tiempo real, en lo que se denomina "retroalimentación de los residentes".

En un documento de propuesta en una etapa temprana, Sidewalk dijo: "Las ciudades sólo superarán sus desafíos de crecimiento si apoyan la innovación. Para ello se requiere un diseño que favorezca una flexibilidad radical, que permita refinar las mejores ideas en tiempo real y crear un ciclo de mejora continua".

Waterfront Toronto, la agencia gubernamental propietaria del terreno, es la encargada de revivir el litoral. Comenzó los planes para una ciudad inteligente en 2017 con un proceso de licitación para desarrolladores. Sidewalk ganó la licitación, con su propuesta de desarrollar 12 acres en un inicio, un proyecto que se espera cueste más de u$s 1000 millones.

Sidewalk asignó u$s 50 millones para la "primera fase": consultas, proyectos de divulgación pública y el espacio azul de exhibición. La compañía tecnológica aún no ha revelado totalmente sus planes, aunque espera que la primera fase albergue a 5000 personas. Sin embargo, los planes más recientes muestran que Google tiene ambiciones mucho mayores para una segunda y tercera fase: desarrollar 350 acres de terrenos frente al mar, que albergarían a 75.000 residentes.

Desde octubre de 2017, cuando Justin Trudeau, el primer ministro canadiense, anunció que Sidewalk vendría a la ciudad, los canadienses y las partes interesadas especulan sobre si los planes representarían una utopía o una distopía.

"Sabemos que el mundo está cambiando. La opción que tenemos es resistir y estar atemorizados, o aceptar el reto y transformarlo", proclamó Trudeau junto a ejecutivos de Google, entre ellos Eric Schmidt. Toronto serviría como modelo para otras ciudades, no sólo en Canadá, sino en todo el mundo. Sidewalk presentó su plan como "el primer vecindario del mundo construido con el Internet como su base".

En muchos sentidos, las ambiciones de Google no son nada nuevo. Los grandes intentos de "ciudades inteligentes" en América del Norte se remontan a la década de 1960, cuando Walt Disney soñó con el Prototipo Experimental de Comunidad del Futuro — Epcot, por sus siglas en inglés — una ciudad del futuro en Florida sustentada por la tecnología. Disney murió antes de que su visión pudiera lograrse a la escala que había imaginado.

Actualmente, una nueva generación de visionarios de la tecnología ha asumido el mismo desafío, intentando reinventar los espacios en los que vivimos. Apple, Amazon y Google han comprado parcelas de terreno en EEUU. En 2017, una compañía de inversiones dirigida por Bill Gates invirtió u$s 80 millones en un terreno en el desierto de Arizona para construir una "ciudad inteligente", llamada provisionalmente Belmont.

Pero el proyecto Waterfront Toronto representa el más grande y ambicioso caso de estudio de ciudades inteligentes de América del Norte: hasta 350 acres de terreno urbana intacto en una de las zonas metropolitanas de más rápido crecimiento del continente.

Al principio, los canadienses aplaudieron; 18 meses después, el proyecto corre el riesgo de generar más resentimiento que entusiasmo. Los planes de Sidewalk han disgustado a muchas personas. Entre los críticos se encuentran tecnólogos y promotores inmobiliarios locales, políticos del partido de izquierda NDP y de partidos conservadores, urbanistas, académicos, expertos en privacidad, líderes empresariales y la Asociación Canadiense de Libertades Civiles.

Dan Doctoroff, director ejecutivo de Sidewalk, es el encargado de encabezar la cruzada de Google. El ex director ejecutivo de Bloomberg y teniente de alcalde de la ciudad de Nueva York dice que se ha enfrentado a detractores en el pasado. Vestido con un traje y corbata en una oficina llena de tecnólogos que visten pantalones de mezclilla, habla con la sofisticada confianza de un hombre que pasó ocho años trabajando duro en el ámbito político de la ciudad de Nueva York. Bebiendo agua mineral en una sala de conferencias en la sede de Sidewalk Labs, les resta importancia a las preocupaciones. Su misión, dice, es crear el primer distrito urbano del siglo XXI en el mundo.

MONEDAS Compra Venta
DÓLAR B. NACIÓN0,000058,000063,0000
DÓLAR BLUE0,375965,750066,7500
DÓLAR CDO C/LIQ0,2012-74,2176
EURO0,644166,451366,7712
REAL0,894214,576814,6448
BITCOIN-0,62027.065,64007.070,9500
TASAS Varia. Ultimo
BADLAR PRIV. Pr. ARS0,000042,3125
C.MONEY PRIV 1RA 1D-0,909154,5000
C.MONEY PRIV 1RA 7D-0,892955,5000
LIBOR0,05311,0546
PLAZO FIJO0,000044,5000
PRESTAMO 1RA $ 30D-0,662861,4500
TNA 7 DIAS-0,302846,0900
BONOS Varia. Último Cierre Día Anterior
BODEN 20150,00001.424,501.424,50
BOGAR 20180,00009,829,82
BONAR X0,00001.585,501.585,50
CUPÓN PBI EN DÓLARES (LEY NY)0,0000165,00165,00
CUPÓN PBI EN PESOS0,00001,951,95
DISC USD NY0,000087,7087,70
GLOBAL 20170,00001.676,001.676,00
BOLSAS Varia. Puntos
MERVAL0,000036.769,5900
BOVESPA0,0000112.564,8600
DOW JONES0,010028.132,0500
S&P 500 INDEX0,00003.168,8000
NASDAQ0,00008.734,8790
FTSE 1001,10007.273,4700
NIKKEI-0,580021.803,9500
COMMODITIES Varia. Último Cierre Día Anterior
SOJA CHICAGO0,7713336,0212333,4492
TRIGO CHICAGO1,2207198,0486195,6603
MAIZ CHICAGO1,5748152,3561149,9940
SOJA ROSARIO0,0000248,0000248,0000
PETROLEO BRENT0,337365,440065,2200
PETROLEO WTI0,049960,100060,0700
ORO-0,11521.473,90001.475,6000