Martes  30 de Julio de 2019

Hong Kong es un foco de tensión en la nueva guerra fría con China

Es probable que el gobierno chino priorice el control político del territorio sobre la economía. Aunque, por el momento, parece más probable que intente esperar a que los manifestantes se desgasten.

Hong Kong es un foco de tensión en la nueva guerra fría con China

Hong Kong tuvo un papel central en las dos grandes historias de nuestra era: el ascenso de China y la globalización de la economía mundial. Hace más de 30 años, el surgimiento de China como el taller del mundo comenzó justo al otro lado de la frontera con Hong Kong impulsado por el dinero, el conocimiento y las conexiones internacionales del territorio.

Pero el mundo ahora entra en una era de posglobalización caracterizada por los disturbios populistas y las crecientes tensiones entre EE.UU. y China. Y, una vez más, Hong Kong representa una parte fundamental de la historia.

Hace dos meses que en el territorio se produce una ola de manifestaciones que comenzó como una protesta contra una propuesta de permitir que los sospechosos fueran extraditados a China. Pero ahora se convirtió en un reclamo más amplio en contra de la violencia policial y la exigencia de elecciones totalmente democráticas.

Esas protestas continúan, y se están tornando más violentas y más revoltosas. Se observa una conexión entre el desorden en Hong Kong y el enfrentamiento más amplio entre Washington y Beijing. Llamó la atención que varios manifestantes flameaban la bandera estadounidense.

Los manifestantes admiran la voluntad de Donald Trump de fijarle sanciones a China. La admiración del presidente de EE.UU. por el autoritarismo deberían hacer que en Hong Kong se sienta cierto recelo.

Incluso sin las sanciones estadounidenses, una intervención opresiva desde China ocasionaría una espontánea pérdida de confianza, lo cual provocaría que las empresas internacionales piensen en retirarse del territorio.

Algunos argumentan que Beijing ya no necesita que Hong Kong actúe como puerta de entrada a Occidente. Pero aunque China en la actualidad es mucho más rica que hace 30 años, existen ciertas funciones cruciales que el territorio aún desempeña para el continente. Las compañías chinas que desean cotizar sus acciones en los mercados internacionales necesitan a Hong Kong, cuya bolsa de valores ocupa el quinto lugar a nivel mundial. El territorio también actúa como un centro vital para los servicios legales y seguros. Muchas familias chinas ricas tienen inversiones y cuentas bancarias en Hong Kong, y no querrán que se perjudiquen sus participaciones financieras.

Sabiendo todo eso, los manifestantes de Hong Kong tienen la esperanza de que la amenaza de sanciones estadounidenses obligue a China a hacer concesiones ante sus reclamos. Algunos incluso parecen deseosos de ver que EE.UU. retira los privilegios especiales de Hong Kong, a pesar del daño económico que causaría la medida.

Ese tipo de sentimiento radical debería alarmar a Beijing y es probable que la necesidad de mantener el control político en Hong Kong sea primordial. Por el momento, parece más probable que China intente esperar a que las manifestaciones amainen aunque el movimiento de protesta parece estar escalando en lugar de estar desvaneciéndose.

Durante los años de auge de la globalización, siempre se dijo que Hong Kong era el paradigma de una ciudad comercial a cuyos ciudadanos les importaba poco la política, siempre y cuando pudieran consumir. Pero, a nivel mundial, se terminó la época en que las preocupaciones económicas parecían anteponerse a la política. Una vez más, Hong Kong está a la vanguardia de una nueva era.

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