Jueves  24 de Octubre de 2019

Financial Times: el paquete de medidas que lanzó Piñera debe ser sólo el comienzo

Los expertos en economía aseguran que la situación fiscal de Chile permite al presidente hacer un esfuerzo mayor. También sostienen que el costo de no solucionar la crisis podría ser mucho más alto.

Financial Times: el paquete de medidas que lanzó Piñera debe ser sólo el comienzo

Los analistas en Chile se preguntan si las reformas anunciadas por el presidente Sebastián Piñera son suficientes para aplacar la oleada de disturbios, mientras continúan los saqueos y el vandalismo por sexto día consecutivo.

Esta semana Piñera ofreció aumento de salarios, ayuda social y subsidios a la energía y la salud, además de disculparse con los chilenos por su "falta de visión" frente a la frustración acumulada.

Los economistas locales aseguran que las concesiones del millonario ex empresario, cuyo costo estimado es de u$s 1200 millones anuales, podrían ser insuficientes.

"El paquete va en la dirección correcta, pero aún es chico", señaló José de Gregorio, exdirector del Banco Central. "Estamos viviendo un terremoto social, por lo que debería tratarse como tal". Estimó que, en lugar del 0,4% del PBI que representa el paquete de Piñera, la situación merecía gastar más de 1% de la economía chilena de u$s 300.000 millones.

Eduardo Engel, un economista que fue elegido en 2016 como la figura pública más admirada del país, valoró el "cambio de tono y el reconocimiento de las principales deficiencias de las políticas públicas" de Piñera, pero también señaló que el paquete se quedó corto.

Con un déficit presupuestario manejable de sólo 2% del PBI y la relación deuda pública/PBI relativamente baja cercana a 25%, los economistas argumentan que Chile tiene margen para satisfacer muchas de las demandas de los manifestantes.

Tal estímulo podría ayudar a compensar cualquier golpe a la actividad económica si hubiera más huelgas después de los paros convocados por los sindicatos el miércoles en algunas de las mayores minas de cobre de Chile. En este momento, se espera que el crecimiento del PBI repunte desde alrededor de 2% este año, afectado por la caída en los precios del cobre, a 3,5% en 2020.

Pero la pregunta es qué tan costosas podrían ser las consecuencias si el gobierno no logra calmar los disturbios públicos y aumenta el temor de los inversores a que la coalición de centroderecha sea reemplazada por una administración populista en las próximas elecciones presidenciales en 2021.

Los analistas advierten que esta perspectiva podría llevar a una venta masiva en los mercados, mientras que los inversores también podrían asustarse si tomara impulso la idea de que una asamblea constituyente modifique la constitución, dadas las incertidumbres que tal proceso provocaría, según los analistas de Citigroup.

Una salida exitosa a la crisis bien podría aumentar el precio del paquete de reformas de Piñera si se abordan las preocupaciones que impulsan las protestas, incluidos el costo y la calidad de la atención médica, la educación y las jubilaciones.

"Chile puede permitírselo", dijo De Gregorio, y agregó que la propuesta inicial del gobierno debería servir como punto de partida para una negociación exitosa. "No podemos esperar al crecimiento: este país necesita redistribución… ha habido progreso (en la reducción de la desigualdad en las últimas décadas) pero no a la velocidad que exige el país".

Engel afirmó que Chile necesita un nuevo gabinete, así como medidas concretas que aborden los conflictos de intereses. "Tan importante como las medidas económicas, se necesitan medidas políticas. En el corazón de los disturbios sociales está el hecho de que la política no está funcionando en Chile, los políticos de todos los sectores no están haciendo un buen trabajo de representación", dijo.

Lo que más desean los manifestantes es un sentido de "dignidad", dijo el politólogo Robert Funk de la Universidad de Chile.

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