Falta cada vez menos para la desaparición del dinero en efectivo

Es probable que las tiendas finalmente dejen de aceptar los billetes como medio de pago. Los bancos centrales podrían responder emitiendo versiones electrónicas de sus monedas

En Suiza, los billetes de 1000 francos suizos (900 euros) son perfectos para evadir impuestos y controles de capital. También son un regalo muy tradicional para cuando los nietos alcanzan la mayoría de edad. Pero pronto los jóvenes suizos preferirán el pago en Libras, la criptomoneda de Facebook.

El plan que tiene la red social de lanzar una divisa digital indica que el mundo sin efectivo está más cerca. Tener billetes pierden atractivo. Los de importes elevados favorecen las actividades delictivas. En países de rápido crecimiento, los consumidores han sustituido la banca tradicional por los pagos móviles, como WeChat Pay en China y M-Pesa de Kenia.

La sustitución del efectivo tiene consecuencias para los reguladores y las imprentas de billetes. No sorprende que la fabricación de billetes esté en problemas. Las acciones de la británica De La Rue cayeron 55% en dos años. El Banco Nacional de Suiza en 2017 invirtió 20 millones de francos en rescatar al proveedor de material para billetes.

Además, la transición a las divisas digitales amenaza el papel de los bancos centrales de ofrecer medios de pago básicos.

Si Facebook tiene la ventaja de ser el primero, el acceso a la financiación caería en manos de un monopolio privado. Y es probable que las tiendas finalmente dejen de aceptar el efectivo como medio de pago.

Los bancos centrales podrían responder emitiendo versiones electrónicas de sus monedas. De esta forma, se ahorrarían la impresión de billetes, aunque estarían expuestas a ciberataques.

En Suecia el efectivo casi ha desaparecido. De hecho, el Riksbank está cerca de introducir la e-corona. Otros bancos centrales podrían seguir su ejemplo.

El dinero de las entidades podría cambiarse en un click por fondos respaldados por los bancos centrales. Según el Riksbank, cualquier problema se puede solucionar si las divisas electrónicas se gestionan correctamente. Eso significa que los sistemas de pagos tendrían que coordinarse con reguladores y bancos centrales.

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