Jueves  26 de Marzo de 2020

FT: El sector petrolero sufre la peor crisis en 100 años

Entre 10% y 25% del consumo mundial de crudo desaparecerá en los próximos meses, según las últimas estimaciones 

FT: El sector petrolero sufre la peor crisis en 100 años

No es una exageración decir que la industria del petróleo se enfrenta a la crisis más grave de los últimos 100 años. 

A medida que las economías occidentales entran en período de hibernación, con la esperanza de detener la primera ola de coronavirus mediante bloqueos y aislamiento, el sector se enfrenta al hecho de que la demanda de combustible va a caer más rápido que nunca. 

Desde princpios de mes los precios del crudo retrocedieron casi a la mitad dado que las aerolíneas dejaron se volar y millones de empleados trabajan desde su casa.

Para una industria que desde hace mucho tiempo sabe que una oscilación entre 1% a 2% en el equilibrio de la oferta y la demanda puede ser la diferencia entre que el precio se dispare o se desplome, el alcance de la caída del consumo es difícil de procesar.

A medida que Europa y América del Norte se estabilizan, las últimas estimaciones sugieren que puede desaparecer entre 10% y 25% del consumo mundial de petróleo en los próximos meses.

En tiempos normales, el mundo consume unos 100 millones de barriles diarios. Tal es la magnitud del derrumbe de la demanda que podría eclipsar la guerra de precios entre Arabia Saudita y Rusia, que están inundando el mercado con barriles innecesarios después de pelearse sobre cómo responder a la crisis. Pero hay pocas dudas de que sus acciones exacerbaron el colapso y alargaron el tiempo de recuperación.

Es probable que, como resultado, los tanques de almacenamiento se llenen a tope en cuestión de meses. Incluso los superpetroleros en el mar, que entran en acción como buques de almacenamiento de emergencia, pueden llegar al límite a fines del verano boreal.

El respiro solamente llegará una vez que la producción de petróleo más cara comience a detenerse, o los productores más débiles quiebren. Pero los yacimientos petroleros no se pueden apagar y encender con un interruptor de luz. El costo y el riesgo de parar la producción activa probablemente conduzca a una guerra de desgaste.  

Si las perspectivas a corto plazo para la industria son, francamente, un infierno, las de largo plazo no son mucho mejores. La pandemia podría dejar una marca en el ya desparejo crecimiento de la demanda de petróleo. Los viajes internacionales tardarán en recuperarse. Las empresas y los empleados que se adapten con éxito al trabajo desde casa probablemente lo conviertan en una parte más importante de su futuro, lo que mantendrá más autos fuera de las calles.

Esto deja a la industria con poco para ofrecer más allá de las esperanzas a mediano plazo de que la magnitud del derrumbe de precios sea tal que no permita a los competidores invertir y que entonces la producción no alcance y los precios suban.

Para algunos, quizás la industria petrolera se merece ser una víctima de la crisis. Su arrogancia sobre el cambio climático, sólo parcialmente revertida en los últimos años, le hizo perder muchos simpatizantes. Pero no hay que pensar con benevolencia en el sector para darse cuenta de que hay una tragedia en espera.

Los miembros más débiles de la OPEP, como Irak y Nigeria, perseguidos por la maldición del petróleo que ha sembrado corrupción e ineficiencia en todas sus economías, se enfrentan a una enorme crisis de liquidez.

Si a raíz de la caída de los precios esos productores más pobres tendrán problemas para financiar sus propias respuestas nacionales a la pandemia, la crisis para ellos se sentirá con mayor intensidad.

Tradución: Mariana Oriolo

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Revista Infotechnology