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Europa debería ceder para evitar la salida de Gran Bretaña

Existe un grupo moderado tanto en Gran Bretaña como en Europa que debe ser capaz de encontrar un acuerdo para mantener al Reino Unido dentro de la Unión Europea

David Cameron, cuando anunció su renuncia tras la votación por el Brexit

David Cameron, cuando anunció su renuncia tras la votación por el Brexit

Todos los buenos dramas implican suspenso e incredulidad. Lo mismo sucede con el Brexit. Me fui a la cama a las 4 de la mañana del viernes deprimido porque Gran Bretaña había votado salir de la Unión Europea (UE). Al siguiente día mi tristeza sólo aumentó. Pero entonces, me di cuenta de que ya vi esta película antes. Y sé cómo termina: que el Reino Unido no abandona Europa.

Quienes hace tiempo observan la UE conocen el shock que provoca el resultado de un referéndum. En 1992 los daneses votaron rechazar el tratado de Maastricht. Los irlandeses, dar de baja al Tratado de Niza en 2001 y al Tratado de Lisboa en 2008.

¿Y qué sucedió en cada caso? La UE siguió adelante. Los daneses e irlandeses recibieron algunas concesiones provenientes de sus socios de la UE. Se llevó a cabo un segundo referéndum. Y la segunda vez se votó aceptar el tratado. ¿Así que por qué, conociendo esta historia, alguien creería que la decisión del referéndum de Gran Bretaña es definitiva?

Es cierto que el caso británico tiene algunos elementos novedosos. El Reino Unido ha votado salir totalmente de la UE. Su economía es mayor a la de Irlanda o Dinamarca, lo que cambia la psicología de la relación. Y es cierto que parece que los protagonistas del drama piensan que es real. David Cameron, el primer ministro del Reino Unido, anunció su renuncia después de la votación.

No obstante, ya hay señales de que Gran Bretaña podría dirigirse hacia un segundo referéndum y no, hacia la salida. Boris Johnson, líder de la campaña por el Brexit y probable próximo primer ministro británico, dio a entender su verdadera opinión en febrero, cuando dijo: "Sólo hay una manera de conseguir el cambio que necesitamos y es votar salir de la UE; porque toda la historia de la UE muestra que en realidad sólo escuchan a una población cuando dice "No".

El principal objetivo de Johnson era convertirse en primer ministro; la campaña para salir de la UE no era más que el medio para ese fin. Una vez que llegue a 10 Downing Street, puede revertir su posición sobre la UE.

¿Estarían realmente dispuestos nuestros socios europeos a seguirle el juego y a negociar un estatus de miembro "asociado" para Gran Bretaña? Es posible. ¿Qué tipo de nuevas concesiones podrían ofrecerse? Eso es fácil. Lo que Johnson tendría que ganar en un segundo referéndum es frenar la libre circulación de personas, permitiendo que el Reino Unido limite el número de comunitarios si éste supera un cierto nivel.

En retrospectiva, fue un gran error de la UE no darle a Cameron exactamente esa concesión cuando renegoció la pertenencia del Reino Unido a principios de este año. La imposibilidad de prometer que Gran Bretaña podría limitar la inmigración quizás ocasionó que perdiera el referéndum.

El 48% de los votantes optó por permanecer en la unión, por lo que el resultado fue muy parejo. Si la campaña a favor de la UE enfrentara un segundo referéndum con una respuesta adecuada a la cuestión de la inmigración podría ganar con bastante facilidad.
Europa debería otorgarle al Reino Unido esta concesión sobre la libre circulación porque a pesar de todas los enojos actuales, los británicos son valiosos miembros de la UE. El Reino Unido es un gran contribuyente al presupuesto y es una seria potencia militar y diplomática.

Por supuesto, habría aullidos de rabia en ambos lados del Canal de la Mancha si se logra cualquier acuerdo de ese tipo. Los partidarios acérrimos del Brexit gritarían traición, mientras que los defensores acérrimos de la "unión política" en Europa querrían castigar al Reino Unido y resistir la nueva oferta.

Pero no hay ninguna razón para dejar que los extremistas de ambos lados del debate dicten cómo tiene que terminar esta historia. Hay un grupo moderado tanto en Gran Bretaña como en Europa, que debe ser capaz de encontrar un acuerdo para mantener al Reino Unido dentro de la UE. Como todas las buenas obras de teatro, la historia Brexit ha sido impactante, dramática y desconcertante. Pero su final aún está abierto.