Jueves  14 de Noviembre de 2019

Empresas chilenas esperan alto costo económico por la crisis social

Los economistas advierten que Chile podría entrar en recesión técnica a principios de 2020 si las violentas manifestaciones se prolongan mucho más tiempo. Preocupa el impacto de la crisis sobre la inversión.

Empresas chilenas esperan alto costo económico por la crisis social

En la base del reluciente rascacielos de 62 pisos del Costanera Center en Santiago, el edificio más alto de América Latina, los manifestantes gritan groserías a un grupo de policías antidisturbios.

La torre está repleta de graffitis y sus ingresos están cerrados desde que se convirtió en blanco de las protestas que asolan Chile. Este edificio es un poderoso símbolo del vertiginoso crecimiento económico que tuvo el país andino en las últimas décadas, el cual, según muchos chilenos, no logró reducir los altos niveles de desigualdad.

"Tuve que cerrar varias horas antes, pero al menos no destruyeron el lugar", contó Carmen, mientras observaba con cautela la caótica escena desde unas barandas de hierro que ella misma colocó para proteger su modesto restaurante de los saqueos, del vandalismo y de los incendios provocados por los mismos manifestantes y que en las últimas semanas le han costado a las empresas cientos de millones de dólares.

Un fogata de basura, encendida como parte de las protestas, bloquea la calle más cercana a su restaurante, donde el gas lacrimógeno todavía permanece en el aire.

Las empresas deben ajustarse a una "nueva normalidad" de mayores impuestos y salarios

Frente a las protestas que ya llevan casi un mes -incluso se vio afectado el barrio financiero de Santiago conocido popularmente como Sanhattan- los economistas advierten que Chile podría entrar en una recesión técnica a principios del próximo año si los disturbios se prolongan mucho más tiempo.

"La economía está funcionando a medias, dijo Ignacio Briones, el ministro de Finanzas nombrado el mes pasado, durante una entrevista con Financial Times.

El ex académico, de 46 años, espera que la economía se normalice pronto, pero los pronósticos de crecimiento para el próximo año bajaron de 3,3% a 2,3%. El consumo de electricidad disminuyó 10% tras el estallido de la crisis, mientras que los ingresos por el IVA se desplomaron un 20%.

Su mayor preocupación es el impacto que la crisis tendrá sobre la inversión, aunque señala que Chile tiene un ratio deuda/PBI bajo y cuenta con un fondo soberano de inversión equivalente al 10% del PBI, el cual permitirá al gobierno estimular el crecimiento en el corto plazo.

"Es curioso, pero a veces recibir un golpe puede hacer bien. Es posible que Chile salga fortalecido de todo esto"

Afirmó que la "regla fiscal" de Chile, que garantiza que el gasto público no supere sus ingresos en el largo plazo, "no es negociable". "Ya sabemos lo que les sucede a los países que se ven tentados a gastar más del dinero que les ingresa", agregó.

El gobierno va a depender de los u$s 2000 millones adicionales por año que recaudará de la reforma tributaria para financiar una agenda social que cumpla con los reclamos de los manifestantes.

Entre los más importantes se encuentra la reforma del régimen previsional de Chile. Aunque es un sistema muy copiado en todo el mundo, muchos chilenos reciben pagos mensuales que son inferiores al salario mínimo.

Bernardo Larraín Matte, presidente de la federación industrial de Chile, dijo que las empresas deben ajustarse a una "nueva normalidad" de mayores impuestos y salarios. "No vamos a volver a los buenos tiempos. Hay que hacer reformas para aumentar la protección social, eso es innegable y todo el mundo lo reconoce".

Pero al mismo tiempo, afirmó, el gobierno debe fomentar la inversión. "De lo contrario, corremos el riesgo de que se repitan las frustraciones si el gobierno no logra reactivar la economía y sólo atiende las necesidades sociales", advirtió señalando que, desde que asumió el poder el año pasado, el presidente Sebastián Piñera no logró revertir el estancamiento económico de los últimos cinco años.

Macarena Navarrete, socia gerente en Chile del estudio contable EY, admitió que la inversión podría verse golpeada en el corto plazo cuando se ajuste la economía chilena y las empresas se vean obligadas a ser más productivas. Sin embargo, ella se mostró optimista.

"Es curioso, pero a veces recibir un golpe puede hacer bien. Es posible que Chile salga fortalecido de todo esto, con ciudadanos más satisfechos y empresas más rentables. Debemos ver ésto como una oportunidad", dijo. "Tiempos excepcionales requieren medidas excepcionales... todo está sobre la mesa," concluyó.

En medio de los escombros que dejaron los manifestantes a pocas cuadras del Costanera Center, el empresario Miguel Ángel Castro enfrenta desafíos más inmediatos. Las puertas de vidrio de la tienda de insumos para el hogar que él dirige fueron destrozadas, y algunos de los productos que vende fueron saquearon. Su cálculo es que reponer todo eso le saldrá unos u$s 3000 dólares.

"¿Qué podés hacer en una situación así?" dijo encogiéndose de hombros, mientras tapaba la vidriera del local para proteger el resto de la mercadería durante la noche. "Sólo nos queda repararlo y seguir adelante."

Traducción: Mariana Oriolo

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