Lunes  26 de Agosto de 2019

El hambre y la desnutrición hacen estragos en Venezuela

Los trabajadores humanitarios advierten que millones de venezolanos enfrentan problemas de salud a largo plazo, mientras escala la crisis alimentaria, especialmente cuando se trata de los niños.

El hambre y la desnutrición hacen estragos en Venezuela

El grafiti garabateado en una pared en Caracas es corto pero sincero. "Tengo hambre", dice. Es un grito de auxilio que se escucha cada vez más en toda Venezuela. Las organizaciones humanitarias han advertido que, mientras el presidente socialista, Nicolás Maduro, y Juan Guaidó, el líder de la oposición respaldado por el Occidente, luchan por el futuro del país —en medio de un colapso económico que ha provocado una grave escasez de alimentos, combustible y medicamentos— millones de personas están pasando hambre durante períodos prolongados y corren el riesgo de tener problemas de salud a largo plazo.

Según los grupos latinoamericanos de la sociedad civil, es probable que la decisión de la administración Trump a principios de este mes de imponer un embargo económico casi total al país empeorará la crisis.

"Entre seis y ocho millones de personas viven en un estado de desnutrición", dijo Susana Raffalli, una veterana asesora humanitaria venezolana quien trabajó en todo el mundo con la Cruz Roja y Unicef. Antes de que se impusieran las últimas sanciones de EE.UU., dijo que "eso significa que el Estado no puede garantizar un suministro adecuado de alimentos".

La evaluación de Raffalli ha sido respaldada por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). José Graziano da Silva, jefe saliente de la FAO, dijo en julio que había habido un "aumento vertiginoso" del hambre en Venezuela en los últimos años.

En un informe reciente sobre la seguridad alimentaria global, la FAO estima que entre 2016 y 2018, un 21,2% de la población venezolana estaba desnutrida. Cuando Maduro llegó al poder en 2013, la cifra era de 6,4%, dice. En un informe de junio, UNICEF estimó que 3,2 millones de niños en Venezuela "necesitaban asistencia".

Maduro ha dicho que los problemas con el suministro de alimentos han sido provocados por una guerra orquestada por EE.UU., que impuso una creciente gama de sanciones a Venezuela en un esfuerzo por obligar al presidente a dejar el cargo. La Casa Blanca y la oposición venezolana dicen que el principal culpable del hambre es una economía demolida por años de mala administración, cuyo colapso comenzó años antes de  las primeras sanciones significativas de EE.UU. en 2017. 

Millones de venezolanos pobres dependen de las entregas mensuales de cajas de alimentos subsidiadas por el gobierno para sobrevivir, un sistema que los críticos denuncian como una forma de control social. La entrega se ha vuelto cada vez más errática, y el contenido de las cajas es de calidad variable, dicen trabajadores humanitarios.

Mientras, Washington acusó al gobierno de Maduro de robar cientos de millones de dólares del programa de alimentos, y el mes pasado impuso sanciones a sus tres hijastros por sus presuntos roles en el robo.

Maduro ha negado repetidamente que hay hambre generalizada en su país. Le dijo a la BBC a principios de este año que "Venezuela tiene los niveles más altos de nutrientes y tiene niveles extremadamente altos de acceso a los alimentos. Ese estigma de hambre que intentan imponernos tiene un solo objetivo: presentar una crisis humanitaria que no existe".

Pero el hambre es una de las principales razones del éxodo masivo del país en los últimos años, según diplomáticos y trabajadores humanitarios. Más de 4 millones de venezolanos han huido al extranjero, y para quienes permanecen, la situación alimentaria es cada vez más peligrosa.

Un empresario con conocimiento de la situación alimentaria en Venezuela, que habló con el Financial Times bajo condición de anonimato por temor a represalias del gobierno, dijo que los datos muestran que un gran porcentaje de la población venezolana subsiste con entre 1500 y 1900 calorías por día. Aunque los requerimientos calóricos no son una ciencia exacta, los nutricionistas coinciden ampliamente en que un adulto físicamente activo promedio necesita alrededor de 2300 calorías por día para mantenerse saludable.

La desnutrición es particularmente aguda en las provincias, dicen los trabajadores humanitarios. Zulia, un estado del noroeste en la frontera con Colombia, es una de las zonas más afectadas. Ocho de cada 10 personas dijeron que ya no tenían suficiente dinero para pagar por proteínas como el pollo y la carne de res y que estaban sobreviviendo en gran medida con arepas (empanadas tradicionales de harina de maíz), margarina, pasta y arroz.

Desde entonces, la situación ha empeorado ya que los salarios no han podido seguir el ritmo de la inflación galopante. Hace nueve meses, el salario mínimo mensual compraba 24 kilogramos de harina de maíz, pero ahora compra menos de 4 kilogramos.

Venezuela enfrentará consecuencias a largo plazo por la desnutrición crónica, especialmente cuando se trata de los niños, advierten las organizaciones humanitarias. Los datos de las ONG vistos por el FT muestran que el peso y la estatura de los niños venezolanos han caído significativamente por debajo del promedio de poblaciones comparables.

El empresario con conocimiento de la industria alimentaria dijo que temía que como resultado de la crisis, "varios millones de venezolanos sufrirán daños físicos irreversibles que van a requerir atención médica durante el resto de sus vidas". Ya es demasiado tarde para evitar una catástrofe, dijo. "Ahora se trata de cómo cuidar a las personas que seguirán siendo zombis durante 30 años".

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