Incendios en Grecia: "Quedamos a la buena de Dios", el relato de las víctimas en primera persona

Las vidas y formas de subsistencia quedaron destruidas por los devastadores incendios en el sur del Mediterráneo.

Efstathios Nicolaou había retrasado dos días el funeral de su hermana mientras los peores incendios forestales de la historia reciente de Grecia convulsionaban su isla natal de Eubea, sumergiéndola en una espesa nube de humo, obligando a miles de personas a huir y poniendo patas arriba la vida tal y como la conocían los lugareños.

Entonces llegó la orden de evacuación. Sin embargo, los Nicolaous se quedaron en el pueblo de Asmini, concluyendo la ceremonia y enterrando a su pariente, que murió por causas ajenas al incendio, mientras las llamas se extendían detrás de ellos. Y el hecho de no moverse, dicen, es lo que ha salvado sus hogares.

"Los pueblos que han sido evacuados han quedado destruidos", dijo su hija Phedra. "Los que quedaron intactos vimos que no fueron evacuados. Nos dimos cuenta de que los lugareños salvaron los pueblos. Los lugareños se comunicaban entre sí y evitaban que el fuego llegara a otros pueblos, y algunos casi se quemaron [al hacerlo]".

Crédito: Bloomberg.

Los incendios forestales han asolado el sur del Mediterráneo y otros lugares esta temporada, alimentados por olas de calor que baten récords y que, según los expertos, serán más frecuentes a medida que continúe el cambio climático, cuyas consecuencias se consideran irreversibles.

La devastación ha sido especialmente intensa en Eubea, la segunda isla más grande de Grecia, donde los incendios que han ardido durante casi dos semanas en el norte quemaron 50.900 hectáreas de bosque, según el servicio de gestión de emergencias Copérnico de la UE, y han destruido decenas de negocios. También se declaró un nuevo incendio cerca de Calcis, la principal ciudad de la isla, que fue combatido por los bomberos y los aviones.

Evia depende de la agricultura y el turismo, pero los habitantes dicen que su alma está en las industrias que dependen de sus bosques, como la recolección de resina y la producción de miel, que dan empleo a cientos de personas.

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"Vivimos para el bosque", dice Angelos Anagnostou, un agricultor jubilado de la aldea de Kourkouli, en el norte, donde los incendios han destruido colmenas y grandes extensiones de bosque. "Espero que nadie en el mundo tenga que vivir esto".

Decenas de isleños le dijeron al Financial Times que se sentían abandonados mientras se destruían árboles y medios de vida. Aunque están muy agradecidos a los bomberos voluntarios y profesionales que trabajan sobre el terreno -cuyos recursos, dicen, se vieron desbordados-, muchos criticaron la tardía llegada de los aviones de extinción.

Petros Aidinian, cuya casa cerca de Agia Anna, en el norte, quedó completamente arrasada, dijo que "a nadie le importaba" y que "no había aviones" cuando llegó el fuego.

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Atenas ha rebatido algunas de las críticas, pero el primer ministro Kyriakos Mitsotakis se disculpó a principios de esta semana diciendo que los esfuerzos eran "insuficientes" en algunos casos. Sin embargo, el gobierno dijo que las órdenes de evacuación habían salvado vidas, con pocas víctimas relacionadas con el incendio.

El gobierno ha prometido 500 millones de euros como parte de un paquete de ayuda y ha nombrado a Christos Triantopoulos ministro encargado de la recuperación de las catástrofes naturales.

Sultana Sourila, propietaria de un restaurante en el pueblo de Galatsona, dijo que le dijeron que se fuera cuando empezaron los incendios. "No nos fuimos porque queríamos salvar nuestra casa", dijo. "Por suerte, cuando llegó el fuego teníamos agua y los bomberos estaban aquí".

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Yorgos Moraitis, propietario de una gasolinera en el pueblo de Roviés, luchó contra el fuego que bajaba de la montaña cercana con la ayuda de voluntarios y de su hijo Mikhalis, antiguo bombero. "Estaba fuera de control, estábamos a la buena de Dios", dijo.

Las lluvias ayudaron a dominar las llamas, pero hicieron temer que se produjeran inundaciones, dijo Moraitis. "No hay infraestructura [para catástrofes], los incidentes [naturales] están aumentando", dijo. "Estoy muy asustado por el futuro. La economía está acabada".

Mientras los incendios arreciaban a menos de 100 metros de su hotel en la localidad costera de Pefki, la hotelera Chrysoula Liakou dijo a sus huéspedes que se marcharan y se preparó para poner a salvo a sus padres ancianos, Pariso, de 89 años, y Yorgos, de 87.

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"La casa iba a arder", dijo Liakou. "Mis padres estaban muy asustados, sus corazones hacían 'clap-clap', el perro lloraba. Terrible, terrible".

La familia fue llevada a bordo de un ferry anclado cerca de la playa y esperó allí hasta el día siguiente. Ahora, Liakou ha vuelto a casa. "Todos los turistas se han ido, no hay trabajo ni dinero", dijo.

Cerca de Kourkouli, los incendios han devastado la industria de la resina. "Estábamos en plena producción. Es una catástrofe", dijo Yannis Gerogiannis, recolector de resina desde hace 32 años. "¿Qué debemos hacer? No tenemos trabajo, es un apagón. Harán falta al menos 40 años para que vuelvan a crecer los árboles".

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"Tengo 38 años. No volveré a ver este bosque como era, ni tampoco la siguiente generación", dijo Yorgos Anagnostou, hijo de Angelos y compañero en la recolección de resina, quien dijo que ahora estaba contemplando la posibilidad de emigrar. Mientras las llamas envolvían la zona, sus padres condujeron a través de un espeso humo durante un kilómetro para llegar a su ganado y ayudar a los demás. Cuando su camión se descompuso, dijeron, abrieron una boca de incendios en la carretera y se refugiaron bajo el chorro de agua, que los protegió de un muro de llamas que avanzaba.

Con la gente buscando respuestas sobre cómo la calamidad se apoderó de sus comunidades con tanta rapidez, las teorías conspirativas están a la orden del día. Eleni, la hija de Sourila, afirma que el incendio fue "un montaje". "Querían quemarnos", dijo.

Zoy Chalasti, que desde hace 38 años es propietario de una cafetería en Roviés, ahora destruida, dijo que había rumores de que los incendios se habían iniciado deliberadamente para despejar el terreno para instalar turbinas eólicas. "Tiendo a creerlos porque no hay otra explicación, creo que el cambio climático tiene que ver con el bosque, estaba seco y árido. Pero aquí en el pueblo querían destruirnos", dijo.

"La economía no se recuperará y nosotros tampoco", añadió Chalasti. "Estoy pensando seriamente en irme, como muchos otros del pueblo".

Pero a pesar de la destrucción, la lluvia que llegó dio a los bomberos y a los residentes un respiro muy necesario. "Vrechi", dijo Chalasti, levantando la vista y sonriendo. Significa: "Está lloviendo".

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