Financial Times: "La nueva ministra de Economía de Argentina busca tranquilizar a los inversores y al FMI"

Silvina Batakis promete poner "orden y equilibrio" aunque con la economía argentina en apuros, la tarea será formidable, evalúa el Financial Times.

Silvina Batakis cumplió su primera semana como ministra de Economía de Argentina prometiendo cumplir los compromisos con el FMI y restablecer "el orden y el equilibrio", pero esas garantías no lograron calmar a los inversores que temen otro impago de la deuda soberana en medio de una inflación galopante y unas finanzas públicas deficientes. 

Batakis fue elegida el 4 de julio para sustituir a Martín Guzmán, quien renunció en medio de una división en el gobierno de coalición gobernante sobre la dirección que debía tomar la economía. 

Martín Guzmán presentó su renuncia en una extensa carta publicada el 2 de julio

El nombramiento de Batakis, de 53 años, una funcionaria pública de carrera relativamente desconocida, desencadenó una semana de agitación en los mercados, mientras los inversores se preparaban para posibles cambios de política que socavaran los esfuerzos por estabilizar la economía argentina y mantener el ya frágil acuerdo con el FMI de 44.000 millones de dólares.

Batakis aprovechó su primera conferencia de prensa oficial en Buenos Aires el lunes para dar un mensaje tranquilizador, diciendo que Argentina "no va a gastar más de lo que tenemos", y que como ministra estaba comprometida con el programa del FMI acordado a principios de este año.

La "caja única" de Silvina Batakis, clave en el combo ortodoxo de ajuste fiscal y suba de tasas

La necesidad es hereje (y ortodoxa), ¿o el problema era Martín Guzmán?

"Es un acuerdo que firmamos como Estado y debemos cumplirlo", dijo Batakis a los periodistas. Añadió que continuaría con los planes de su predecesor de recortar las subvenciones a la factura energética y avanzar hacia unos tipos de interés que sean positivos cuando se ajusten a la altísima inflación.

Lo primero que dijo Silvina Batakis al asumir es que "Argentina no va a gastar más de lo que tenemos"

De momento, los funcionarios de Washington han acogido con satisfacción el nuevo nombramiento. Kristalina Georgieva, directora gerente del FMI, dijo que Batakis entendía "el propósito de la disciplina fiscal", y describió haber tenido una "muy buena" primera llamada con la ministra la semana pasada. Georgieva también destacó el "muy complejo" panorama económico al que se enfrenta el país.

Pero con la economía argentina en apuros, la tarea será formidable. Se prevé que la inflación supere el 75% este año, según un estudio del banco central. La pobreza es alta y va en aumento. Los ahorradores se han apresurado a convertir sus tenencias en monedas más estables, temiendo que la economía pueda empeorar mucho antes de mejorar.  

Las compras de criptodivisas también se han disparado, lo que indica que estos activos digitales se consideran cada vez más un depósito de valor en medio de las turbulencias económicas.  

Kristalina Georgieva afirmó que Silvina Batakis  entiende "el propósito de la disciplina fiscal"

Diana Mondino, economista y profesora de la Universidad del CEMA en Buenos Aires, dijo que la crisis económica de Argentina se ha vuelto "increíblemente difícil" de manejar. "El gobierno se ha sostenido en un estrecho rincón financiero... todo lo que hacen es aumentar la cantidad de deuda que tiene el país", dijo.

Los bonos soberanos del país, que ya se encuentran en territorio de dificultades, han caído a mínimos históricos. Dos de los seis bonos en dólares que fueron reestructurados en 2020 cayeron por debajo de los 20 centavos de dólar la semana pasada, niveles que indicaban una alta probabilidad de impago.

En lugar de imprimir dinero contra la moneda fuerte, los responsables de la política del banco central han estado emitiendo bonos del tesoro vinculados a la inflación o al dólar, creando lo que podría ser un grave problema en la segunda mitad del año, dijo Mondino.

Batakis no sólo debe enfrentarse a la economía, sino también a la tensa política del país. 

Batakis no sólo debe enfrentarse a la economía, sino también a la tensa política del país. La división abierta entre el presidente Alberto Fernández y el bloque más radical de la coalición peronista de izquierdas liderada por Cristina Fernández de Kirchner, la poderosa vicepresidenta de Argentina, es un obstáculo adicional.

Kirchner ha criticado duramente la presión del FMI para que recorte el gasto público y reduzca el déficit presupuestario, al que culpa de las pérdidas del peronismo en las elecciones de mitad de mandato del año pasado. Ha pedido repetidamente una postura fiscal más flexible y una posición más dura en las negociaciones con el prestamista internacional, a lo que Guzmán y su equipo se han resistido.

Todavía no está claro el papel que desempeñará Batakis a la hora de abordar las tensiones sobre cómo conciliar la economía. El economista argentino Eduardo Levy Yeyati dijo que probablemente sea una ministra "sustituta", alguien que ocupe el puesto por el momento y que ambas facciones políticas puedan considerar como propio. A diferencia de lo que ocurría con Guzmán, "el Gobierno no tiene margen para la improvisación", dados los niveles de dificultad de la economía, dijo.

Batakis no sólo debe enfrentarse a la economía, sino también a la tensa política del país. 

Los inversores se muestran escépticos ante la posibilidad de que un gobierno dividido e impopular que se enfrenta a las elecciones de 2023 pueda mantener el acuerdo con el FMI y aplicar los cambios radicales necesarios para reducir la inflación, al mismo tiempo que trata de reforzar el apoyo de los votantes.  

Los manifestantes antigubernamentales se movilizaron en la plaza principal de la capital durante el fin de semana, a medida que disminuía la confianza en un gobierno dividido. "Este nuevo ministro es sólo un cambio de figura, pero no cambia el rumbo de nuestra economía", dijo la activista Celeste Fierro. "Nosotros, los trabajadores, somos los que vamos a seguir pagando [la deuda]".


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