Colombia: cómo Rodolfo Hernández pasó de ser un candidato más a estar al borde del poder

El empresario populista se enfrentará al exguerrillero de izquierda, Gustavo Petro, en la segunda vuelta presidencial el próximo 19 de junio.

Cuando se conocieron los resultados que podrían ponerlo en camino hacia la presidencia de Colombia, Rodolfo Hernández estaba muy lejos de las multitudes que lo aclamaban. En cambio, y fiel a su modo preferido de hacer campaña, estaba en la cocina de su casa grabando un breve video de sí mismo.

"A los que votaron por mí, les digo ahora que no les voy a fallar", dijo desde su ciudad natal, Bucaramanga.

Hace apenas unas semanas, Hernández parecía destinado a ser una nota a pie en las elecciones presidenciales de Colombia: un populista pintoresco y propenso a cometer errores que utilizaba con habilidad las redes sociales, pero que tenía pocas posibilidades de vencer a los políticos tradicionales a los que se enfrentaba.

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Sin embargo, al obtener el 28% de los votos en la primera vuelta de las elecciones, el empresario de 77 años desbancó al candidato de centro-derecha Federico Gutiérrez. Ahora se enfrentará al exguerrillero de izquierda Gustavo Petro en una segunda vuelta el 19 de junio y tiene muchas posibilidades de ganar.

Petro ganó la primera vuelta con más del 40%, pero, dado que casi todos los partidarios de Gutiérrez probablemente apoyarán a Hernández en la segunda vuelta, el izquierdista -que ha liderado prácticamente todas las encuestas desde que comenzó la campaña- se encuentra de repente en una situación de desventaja.

Mientras que Petro obtuvo 8,5 millones de votos, Hernández y Gutiérrez, que ahora ha apoyado a su antiguo rival, obtuvieron un total de 11 millones. Los otros candidatos perdedores sólo consiguieron 1,2 millones de votos entre todos.

"Va a ser difícil para Petro", dijo Claudia Dangond, analista política en Bogotá. Va a tener que ir por la gente que no votó en las elecciones del domingo en algunas zonas clave del país".

"Nadie que haya votado por Gutiérrez va a votar por Petro en la segunda vuelta y los que votaron por Hernández -por convicción o porque lo vieron como el mejor candidato 'anti-Petro'- es probable que se queden con él".

La aparición de Hernández, que hasta marzo contaba con un 10% en las encuestas, plantea un enfrentamiento en la segunda vuelta entre dos políticos muy diferentes.

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Petro "ofrece el cambio que todos hemos estado discutiendo y analizando en las últimas semanas", dijo Ani de la Quintana, directora asociada de Control Risks en Bogotá. "El otro [Hernández]... es una gran incógnita".

Es probable que ambos candidatos cambien de estrategia en la segunda vuelta, según los analistas. Hernández, que ha pasado gran parte de la campaña reprendiendo a los políticos del establishment, necesita ahora asegurarse los votos de sus partidarios. Mientras tanto, Petro, que se posicionó como un candidato radical, probablemente intentará convencer a los votantes de su experiencia como senador y diputado.

"Rodolfo va a tener que ser el candidato de la derecha fingiendo que no lo es y Petro va a tener que convertirse en el defensor de las instituciones sin dejar de ser el candidato del cambio", dijo Yann Basset, analista político de la Universidad del Rosario en Bogotá.

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Ya en la noche del domingo, Petro iniciaba ese reposicionamiento apelando al empresariado colombiano y afirmando ser el candidato de la "estabilidad económica".

"Hay cambios que son saltos al vacío", dijo en un golpe apenas velado a Hernández. "Hay cambios que no son cambios: son suicidas".

Petro también arremetió contra el uso de las redes sociales por parte de Hernández como herramienta de campaña. "No se combate la corrupción con frases en TikTok", dijo.

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La segunda vuelta electoral expondrá a Hernández, que no participó en los últimos debates antes de la votación, a un mayor escrutinio de sus políticas y su trayectoria.

Como alcalde de Bucaramanga fue suspendido dos veces, una por darle una cachetada a un concejal en una disputa por corrupción y otra por abusar de su cargo al hacer campaña por un candidato que aspiraba a sucederlo.

Su programa de gobierno es una mezcla de cosas. Impulsa una agenda conservadora de ley y orden, pero quiere restablecer las relaciones consulares y comerciales con el régimen socialista de Nicolás Maduro en Venezuela. Votó en contra del acuerdo de paz de Colombia con las guerrillas en un plebiscito en 2016, pero dice que implementaría ese mismo acuerdo en su totalidad. Hernández también ha propuesto premiar a los ciudadanos que aporten pruebas de corrupción entre los funcionarios del Estado.

"Si hubiera que ubicarlo en un espectro ideológico, la mayoría diría que es de centro derecha o de derecha", dijo Patricia Muñoz, analista política de la Universidad Javeriana de Bogotá. "Pero cuando uno mira sus propuestas, son eclécticas. Algunas hacen eco de Petro, otras de Gutiérrez. Lo más preocupante de la mayoría es que son vagas".

Sus políticas económicas también serán examinadas de cerca. Es un empresario que aboga por cierto proteccionismo; quiere reducir drásticamente el IVA de Colombia del 19% al 10%, pero dice que ampliaría el impuesto a más productos.

"Es probable que ni Hernández ni Petro endurezcan la política fiscal para reducir los riesgos de la deuda pública, mientras que ambos abogan por mayores barreras comerciales, lo cual es un mal presagio para las perspectivas de crecimiento de Colombia", escribió Capital Economics en una nota. "En todo caso, sospechamos que Hernández presenta un mayor riesgo en estos frentes que Petro", agregan.

Quizás el mayor obstáculo al que se enfrenta Hernández es un caso de corrupción, que debe ir a juicio en julio, apenas unas semanas antes de que el próximo presidente de Colombia tome posesión. A pesar de su retórica anticorrupción, se le acusa de adjudicar indebidamente un contrato comercial cuando era alcalde de Bucaramanga. Los fiscales alegan que el hijo de Hernández se benefició económicamente del contrato. Hernández niega haber actuado mal.

Por ahora, sin embargo, es el hombre a batir en la segunda vuelta y el político al que muchos en el centro y la derecha quieren cortejar.

"Como siempre, agradezco el apoyo que cualquiera quiera ofrecer", escribió en Twitter. "Pero mi única alianza es con el pueblo colombiano".

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