ASEGURÓ EL MINISTRO DE FINANZAS SALIENTE EDUARDO GUARDIA

El camino que eligió Brasil será "escabroso y corto"

El funcionario que reemplazó a Henrique Meirelles pide reformas fiscales urgentes para evitar que el país vuelva a sufrir recesión económica y disturbios

El nuevo gobierno de Brasil tendrá una pequeña oportunidad de aprobar reformas fiscales urgentes; y si no la aprovecha corre el riesgo de enfrentar de nuevo recesión y disturbios sociales, dijo Eduardo Guardia, el ministro de finanzas saliente, a Financial Times.

"La situación es insostenible", aseguró Guardia en una entrevista que tuvo lugar en Londres. "Será un camino escabroso y corto, porque no tienen mucho tiempo".

Sin embargo, Guardia afirmó: "siendo realista soy optimista" sobre la posibilidad de que los cambios del deficitario sistema previsional de Brasil se promulguen a tiempo para evitar un mal resultado después de que el presidente electo de ultraderecha Jair Bolsonaro y el nuevo congreso asuman el 1 de enero.

"Hay riesgo de ejecución, pero el rumbo es el correcto", dijo. "Tienen oportunidad de hacer las cosas bien".

Varios gobiernos sucesivos han intentado pero no han podido abordar el problema del régimen jubilatorio de Brasil, la causa principal de un déficit presupuestario equivalente a más del 7% del producto bruto interno (PBI).

El actual gobierno del presidente Michel Temer, que ocupa el cargo desde que la izquierdista Dilma Rousseff fue destituida en agosto de 2016, ha presentado dos propuestas de reforma ante el congreso.

Guardia explicó que la primera ahorraría alrededor de 800.000 millones reales (u$s 215.000 millones, más del 10% del PBI) en el término de 10 años. Una segunda versión diluida, ya aprobada por los comités legislativos, ahorraría 650.000 millones de reales durante ese período. Ambos requerirían mayorías de tres quintos en ambas cámaras del congreso para hacer los cambios solicitados a la constitución de Brasil.

"La primera versión es mejor, pero la segunda aún tendría un impacto significativo", señaló Guardia.

Los futuros ministros también han propuesto realizar pequeños cambios que no requerirían enmiendas constitucionales y podrían promulgarse antes de que la administración Temer deje el cargo o, si no abandonar las propuestas de Temer y elaborar un nuevo plan.

Guardia dijo que lo primero sería muy poco útil por sí solo, mientras que lo segundo implicaría el riesgo de que, "si volvemos a empezar, dentro de un año estaremos nuevamente donde estamos ahora".

El peligro de demorarse es que la caída de las inversiones y el aumento de los costos de los préstamos -debido a la pérdida de confianza de los inversores en el nuevo gobierno- harían que el país volviera a caer en una recesión. La producción apenas se ha recuperado de la recesión de 2015-2016 y se espera que crezca menos de un 1,4% este año.

"La última vez, la diferencia fue que la recesión comenzó a partir del pleno empleo", afirmó Guardia. "Actualmente, hay 12,5 millones de brasileños desempleados".

La incapacidad para hacer las reformas e impulsar el crecimiento también socavaría la promesa principal de la campaña de Bolsonaro, que se comprometió a abordar el avance de los delitos violentos que acompañó el derrumbe económico de Brasil.

Bolsonaro prometió facilitar a los ciudadanos la posesión y portación de armas, reducir la edad de responsabilidad penal, encarcelar a más personas por más tiempo y darle a la policía una mayor impunidad si son acusados penalmente por matar a sospechosos en el cumplimiento del deber.

Guardia dijo que es poco probable que esas políticas resuelvan el aumento de la delincuencia, lo cual sería mejor abordar mediante el crecimiento y el aumento del empleo.

A pesar de la polarización y la truculencia que han caracterizado la vida pública y política antes y desde las elecciones del mes pasado, Guardia dijo que los partidos políticos de centro en Brasil, a los que les fue especialmente mal en las urnas, deberían apoyar los planes de reforma del nuevo gobierno

"Todos tenemos que unirnos", aseguró Guardia "Todos sabemos qué pasará si no se hacen las reformas".

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