Prehistoria

Descubrimiento sin precedentes: científicos hallan restos de neandertales de hace más de 100.000 años

Según han destacado los expertos, las piezas dentarias de dos niños de entre 10 y 12 años y de un adulto joven son las más antiguas localizadas en el norte de la Península Ibérica.

Científicos del Instituto Internacional de Investigaciones Prehistóricas de Cantabria (IIIPC) han encontrado en el yacimiento de Axlor, ubicado en el municipio vizcaíno de Dima, restos neandertales de hace unos 100.000 años, un periodo en el que los vestigios humanos conservados en Europa son especialmente escasos.

Según ha destacado el IIIPC, las piezas dentarias de dos niños de entre 10 y 12 años y de un adulto joven son las más antiguas localizadas en el norte de la Península Ibérica, según ha datado el director de ese centro, Jesús González-Urquijo, cuyo estudio está publicado en la revista Journal of Human Evolution (JHE).

"Los rasgos del individuo adulto muestran las características anatómicas específicas de las poblaciones neandertales de la Península Ibérica. La dentición comparativamente grácil podría ser la manifestación de un endemismo peninsular", ha añadido el investigador.

Según han destacado los expertos, las piezas dentarias de dos niños de entre 10 y 12 años y de un adulto joven son las más antiguas localizadas en el norte de la Península Ibérica. (Imagen: archivo)

El entorno del 100.000 es "un momento crucial en la historia demográfica europea, previa a los contactos entre neandertales y sapiens y a la expansión neandertal en Asia central".

Por ello, ha añadido, "las limitadas evidencias disponibles por el momento, a las que se suman ahora los resultados de Axlor, sugieren que la extraordinaria continuidad poblacional de los neandertales europeos emerge en estos momentos de principios del Pleistoceno superior".

El estudio desarrolla una nueva metodología de análisis para la clasificación taxonómica. Las diferencias en la dentición entre sapiens y neandertales "son sutiles", por lo que se han empleado rasgos de morfometría geométrica que permiten comparaciones más robustas, han detallado los investigadores.

Los dientes neandertales de Axlor se han recuperado en el marco de las excavaciones arqueológicas del grupo Paleo del IIIPC, coordinadas por González-Urquijo y T. Lazuen.

El proyecto NeandertalHD estudia las dinámicas históricas en el suroeste de Europa entre hace 100.000 y 40.000 años, los cambios y relaciones filogenéticas de las poblaciones humanas en este periodo, las condiciones ambientales del Pleistoceno superior contemporáneas de las últimas sociedades neandertales, y la relación entre cambios ambientales e históricos.

Fuente: EFE

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