Martes  10 de Octubre de 2017

Nobel a un teórico y divulgador de la psico-economía

Autor de la Teoría "Nudge" (pequeño empujón) y profesor en la Universidad de Chicago, el economista estadounidense Richard Thaler -galardonado ayer con el Nobel- se enfocó en estudiar las razones psicológicas de las decisiones económicas para aplicarlas a políticas públicas. Escribe best sellers y actuó en la película "La Gran Apuesta", explicándole a Selena Gómez el origen de la crisis subprime. Seguidores y discípulos argentinos lo describen como un teórico sólido, a la vez que un gran divulgador.

Nobel a un teórico y divulgador de la psico-economía
En el ambiente de la Universidad de Chicago, donde está a cargo de la Cátedra de "Finanzas Comportamentales" (Behavioural Finances), Richard Thaler, galardonado ayer con el premio Nobel de Economía, podría considerarse un rara avis. No sólo porque no adscribe como la mayoría de sus colegas al pensamiento económico ortodoxo, sino porque además de investigar para la academia, se ha ocupado de divulgar sus teorías a través de columnas periodísticas, libros y la actuación en cine.

Autor de la Teoría "Nudge" (que en inglés significa "pequeño empujón" y se refiere al impulso que lleva a las personas a tomar decisiones sobre sus gastos, uso del tiempo o inversiones), la reflejó en un libro que es "una especie de Biblia de la Economía del Comportamiento", al decir de Martín Tetaz, economista especializado en el tema.

Además, Thaler "es conocido por vincular la economía del comportamiento con las políticas públicas", comentó el economista y periodista Sebastián Campanario. "Sus recomendaciones se aplican hoy en varios países a temas cruciales como el impulso a la donación de órganos o el pago de impuestos", destacó.

Miguel Ángel Boggiano, quien fuera su discípulo en Chicago en 2001 y hoy dicta Behavioural Finances en la Universidad de San Andrés, lo recuerda como "un profesor muy didáctico, amigable y controversial. Siempre ponía en tela de juicio a la escuela económica clásica y a la teoría de los mercados eficientes, recordándonos que las decisiones económicas de las personas no son del todo racionales". Para Boggiano, "el principal aporte de Thaler es el de incorporar a la ciencia económica elementos de la Psicología. Él era un discípulo de (Daniel) Kahneman premio Nobel en 2002, uno de los precursores de la Economía del Comportamiento".

Aunque sus desarrollos teóricos son complejos, Thaler siempre se preocupó en hacerlos accesibles al gran público. Al punto de que, al ser convocado para una actuación breve de una personalidad, haciendo de sí mismo, en la película "La Gran Apuesta" ("The Big Short", en el inglés original), se apartó del libreto que le habían preparado para explicarle a Selena Gómez en forma sencilla cómo se produjo la crisis subprime.

Fuera de los reflectores, Thaler, de 72 años, es un profesor jocoso y provocador. Al enterarse del premio, consistente en 9000 coronas (aproximadamente u$s 1,1 millón) declaró a la prensa: "Me los gastaré de la forma más irracional posible".

"Según Thaler, la racionalidad es limitada y por eso nos equivocamos al tomar decisiones", destacó Campanario.

El autor de "Nudge" describió numerosos "sesgos cognitivos" que nos inducen a error. Por ejemplo el sesgo "de status quo", que permite aumentar el número de donantes de órganos o el de aportantes a un seguro previsional al inscribirlos como tales por default. O el llamado "sesgo de confirmación", que hace que sólo tomemos en cuenta la información que reafirma nuestro pensamiento y desechemos aquella que lo contradice.

Este sesgo a veces se combina con el de "autoconfianza" y entonces sobrevaloramos nuestras capacidades por ejemplo, de que la Argentina clasifique para el Mundial, tomando aquella información que lo afirma (tenemos a Messi) y desechando aquella que lo refuta (cambiamos tres veces de DT)", ejemplificó Tetaz, pero deseando que los postulados de Thaler fallen.

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