Martes  12 de Diciembre de 2017

Meléndez-Ortíz: "Lo que nos importa es tener unas normas a nivel internacional"

Luego de años de caída del comercio internacional, los flujos de intercambio empiezan a recuperarse. Pero estos cambios se dan en un escenario de fuerte debate sobre el futuro del sistema multilateral de comercio

Meléndez-Ortíz: "Lo que nos importa es tener unas normas a nivel internacional"

El colombiano Ricardo Meléndez-Ortiz es un hombre avezado en cuestiones de comercio internacional. Fue negociador de su país en varios foros multilaterales y desde 1996 dirige el Centro Internacional para el Comercio y el Desarrollo Sostenible. De visita en Buenos Aires para participar del simposio bienal de la entidad, se refirió a la necesidad de contar con un sistema de reglas a nivel de comercio internacional y destacó los cambios que está protagonizando China.

Éste es el diálogo que mantuvo en exclusiva con El Cronista.

¿Cuál es hoy el principal desafío del comercio internacional?

Es muy interesante que las reglas comerciales, los acuerdos, los marcos de regulación comercial determinan o no cómo es la salud del comercio internacional, dónde se ubican las compañías, dónde producen, quién produce, quién vende, cuáles son los componentes, cómo se fragmenta una producción para buscar mayores eficiencias, los mejores modelos para integrar la producción final. Lo mismo ocurre con la inversión. La inversión extranjera viene con las oportunidades que haya de comerciar. Estas oportunidades están determinadas por los marcos regulatorios de comercio y estos marcos determinan el uso, la distribución de los bienes pero también de los recursos. En los últimos años vemos cómo ha bajado el crecimiento anual del comercio. La tasa de crecimiento anual comenzó a reducirse muy por debajo de la tasa de crecimiento del producto, algo que no pasaba desde hacía 40 años. Luego, los flujos comenzaron a reducirse y tuvimos números muy preocupantes en los últimos dos o tres años, pero ahora comienzan a crecer nuevamente.

¿Cómo se alinea esto con la agenda actual de la OMC?

La pregunta es cómo relacionamos esto con los cambios en los marcos regulatorios. Lo relevante es que la OMC es la que pone las normas generales, los principios sobre los cuales se da el comercio internacional. Luego, selectivamente, algunos países deciden profundizar en esas normas y profundizar la dinámica comercial. Lo que nos importa es tener normas a nivel internacional, sean bilaterales, regionales, plurilaterales, que estén basadas en el derecho de comercio multilateral y orientadas a generar mayor actividad. Pero las normas también definen cuestiones como equidad, inclusión social y sostenibilidad de los recursos.

¿Por qué no se logran avances sustantivos en materia de aranceles y de acceso a mercados para productos agrícolas?

En los últimos 30 años Estados Unidos y la Unión Europea pasaron de tener un sistema agrícola muy protegido, a convertirse en grandes potencias en la producción agrícola, respaldadas por sus finanzas públicas. Europa ha ido reformando su agricultura, corrigiendo el uso de las subvenciones, ubicándolas en ayudas que no distorsionen la producción. Pero al mismo tiempo han surgido países como China, India y muchos otros países en desarrollo que entienden que es la utilización de los subsidios la que les va a permitir llevar su agricultura a niveles mayores de productividad y de competitividad. Hoy en día la negociación en la OMC debería buscar aquellos elementos que configuren la competitividad y que afectan la productividad en una economía del siglo XXI. Es decir, la utilización del Big Data, de la inteligencia artificial, de la tecnología digital, la incorporación de los servicios, de la inversión, de las reglas sobre servicios sobre inversión extranjera, sobre las políticas energéticas con el tema agrícola.

¿Cómo ve el rol de China en este contexto?

China tiene que ser parte de la solución a estos problemas. El cambio en la demanda alimentaria de la población china es brutal, estamos hablando de introducir 600/700 millones de personas en la economía global agrícola de productos que antes no consumían y ahora consumen. China se convirtió en un gran mercado de carne, un mercado de productos como el café, pero también ha ido orientando sus ayudas internas y subvenciones al procesamiento de alimentos más que a la producción. China es un elemento de solución del problema pero hay que manejarlo con cuidado. Las subvenciones chinas van a generar alimentos para la demanda local, mientras que la producción americana está orientada a generar excedentes para la exportación.

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