Jueves  28 de Septiembre de 2017

Crecen los montos de multas civiles que se suman a pagos en juicios de consumidores

Las Cámaras de Apelaciones del interior están castigando a las grandes empresas de consumo, telefonía y los bancos con altas multas, aunque todavía lejanas de los máximos

Crecen los montos de multas civiles que se suman a pagos en juicios de consumidores
Durante bastantes años la Justicia argentina pareció reacia a imponer a las empresas la "multa civil" o de "daño punitivo", y aún es rara y por bajos montos en la Cámara Comercial de la Ciudad de Buenos Aires, pero desde el interior del país vino en los tres últimos años una ola de aumento de los casos y de los montos que muestra una tendencia progresiva hacia instalar esta figura que busca disuadir a las empresas de ciertas conductas.

La Ley de Defensa del Consumidor incorpora la figura del daño punitivo como una solución para sancionar a las empresas ante violaciones graves de los derechos de los consumidores. Una condena judicial por daño punitivo resulta independiente de otros rubros que el juez pueda asignar en el caso, tales como daño moral, daño emergente, etc. La multa civil integran el monto total que recibirá el consumidor en caso de ganar el juicio. Es decir, opera como un incentivo para litigar, explicó Matías Ferrari, del estudio Cerolini & Ferrari.

Actualmente, la norma dispone un límite de $ 5 millones como monto máximo para este tipo de multas judiciales, aunque aún no han existido sentencias por estas cifras.

Pero, además, en breve comenzará a discutirse los alcances del daño punitivo en el marco de acciones de clase que involucran a miles de consumidores. Aquí la cuestión central es cómo juega el monto máximo de la norma cuando hay afectaciones masivas de derechos: si por cada afectación corresponde un daño punitivo o si la condena judicial debe disponer un monto global a repartirse entre los consumidores afectados, alertó Ferrari.

Algunos de los casos más relevantes en materia de daño punitivo de los últimos tiempos, por representar sumas más importantes frente a inconductas graves de las empresas, enumerados por Ferrari y Micaela Luciani, del mismo estudio, son los siguientes:

- Consumo masivo: en julio pasado, la Justicia de Tucumán impuso una multa civil de $ 500.000 a una cervecera en razón de que se encontró una pila alcalina dentro de una botella de gaseosa comercializada por aquella.

- Telefonía celular: en un caso de 2015, la Justicia de Córdoba condenó a la empresa al pago de un daño punitivo de $ 280.000 por haber cobrado al actor llamadas efectuadas a números gratuitos y por no dar respuesta en tiempo y forma al usuario del servicio, y en 2016, la Justicia de Salta admitió un reclamo de un cliente de telefonía celular por el cobro de trivias y suscripciones de contenido con cargo, sin el consentimiento del titular del servicio. En virtud de ello, se impuso una multa civil de $ 200.000.

- Entidades bancarias: en Bahía Blanca se admitió este año un pedido de daño punitivo de $ 150.000 en contra de un banco porque éste proporcionó información errónea al BCRA sobre la deuda en la tarjeta de crédito del usuario.

Estos precedentes, junto con otros fallos por cifras en el orden de los $ 20.000 a $ 50.000, marcan un aumento en el monto asignado judicialmente por este concepto, ya que hasta 2014 el promedio de condenas en todo el país por daño punitivo apenas superaba los $ 10.000, y hoy la tendencia es que superen los $ 50.000 y para Ferrari y Luciani, irá incrementándose en el futuro.

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