Schmukler: "Los planes de estabilización de los últimos 50 años parecen haber fallado"

Lo dice el economista que lidera investigaciones para el desarrollo en el Banco Mundial. "Lleva mucho tiempo bajar la inflación", reconoció. 

Para Sergio Schmukler, uno de los 10 economistas argentinos más influyentes a nivel mundial, "lleva mucho tiempo bajar la inflación y convergir a un régimen estable". Así lo dijo en una entrevista con El Cronista, en la que respondió también desde Washington, donde vive, sobre el sistema financiero y la dificultad de que en el país haya un crecimiento sostenible en el tiempo.

Este argentino es el economista principal del grupo de Investigación para el Desarrollo del Banco Mundial. Su trabajo se centra en las finanzas internacionales y los mercados e instituciones financieros. "La Argentina tiene un largo camino por delante para reconstruir su sistema financiero, tanto bancario como de mercado de capitales", definió, además de que agregó que el país está muy atrasado respecto incluso a varios países de la región, "que a su vez están muy por detrás de Asia y de los países más desarrollados", ubicó.

Schmukler se doctoró en Economía en la Universidad de California en Berkeley. "En Estados Unidos, Europa, o incluso Asia últimamente, hay instituciones que les permiten a los economistas que hacen investigación enfocarse en temas más globales y de largo plazo, con equipos de trabajo, financiamiento y acceso a datos", señaló, en contraposición a la Argentina.

El economista está décimo entre los argentinos en el ranking que elabora Ideas Repec en base a las publicaciones que hacen en revistas especializadas y también contabiliza las veces que son citados en distintos trabajos y los pondera según el prestigio. Hay 54.901 investigadores en la base.

— ¿Cómo evalúa hoy el sistema financiero argentino?

— La Argentina tiene un largo camino por delante para reconstruir su sistema financiero, tanto bancario como de mercado de capitales. Está muy atrasada respecto a varios países de la región, que a su vez están muy por detrás de Asia y de los países más desarrollados. Además de la estabilidad macroeconómica, será necesario trabajar en temas que influyan en la demanda y oferta de fondos que permitan motorizar al sistema financiero, lo que le dará un impulso adicional a la economía para crecer.

— ¿Qué se debería hacer?

— Tener un banco central fuerte y confianza en la moneda ayuda mucho para que este desarrollo sea sustentable y se puedan evitar crisis. Es difícil y no hay recetas fáciles, pero se viene trabajando en eso. Desde el Banco Mundial estamos tratando de apoyar en esto a varios países que quieren seguir progresando en estos temas.

— Argentina lleva más de una década de inflación. ¿Qué se debería hacer para reducirla?

— Históricamente, la inflación se acelera cuando surgen desequilibrios macroeconómicos que son difíciles de corregir. Algunos de los planes de estabilización de los últimos 50 años parecen haber fallado porque se quiso hacer frente a demandas económicas que fueron inconsistentes con los planes de estabilización, o porque los planes de estabilización fueron anclados en ciertas variables que no permitieron a la economía ajustarse a nuevas condiciones.

— ¿Cuánto puede llevar?

— Lleva mucho tiempo bajar la inflación y convergir a un régimen estable, que al mismo tiempo sea flexible para adaptarse a las cambiantes condiciones globales. Lamentablemente, Argentina ha tenido muchas dificultades en encontrar este camino. Pero parecería que las crisis pasadas le permitieron al país aprender. Ojalá pueda encarrilarse definitivamente a lo que otros países ya pudieron lograr.

— Cuando se observa la evolución del PBI de la Argentina se ve un gráfico con clara forma de serrucho. ¿Qué se debe hacer para salir de esto y lograr una expansión más a mediano-largo plazo?

— Probablemente la inestabilidad macroeconómica contribuyó a esta volatilidad en el PBI. Más estabilidad y crecimiento de la productividad ayudarán a tener números más estables en el futuro. Pero no es fácil lograrlo. Lleva tiempo.

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