Por qué un hallazgo de petróleo en África activa la perforación de pozos offshore frente a Mar del Plata: hay u$s 100.000 millones en juego

El descubrimiento en Namibia movilizó a la petrolera de bandera argentina, YPF, a iniciar, en sociedad con la operadora Equinor y Shell, los planes tendientes a perforar en el primer trimestre de 2023 el pozo denominado "Argerich", un yacimiento exploratorio de aguas profundas en la Cuenca Argentina Norte.

La noticia de dos importantes descubrimientos offshore en Namibia, en la costa del África del Sur, fue recibida con expectativa en tierras bonaerenses, ya que un grupo de geólogos argentinos sostuvo que existen sobradas razones científicas para suponer que en el mar, aproximadamente a 300 km de Mar del Plata, en aguas profundas de 1500 metros, existen yacimientos similares a los descubiertos en África.

El hallazgo africano movilizó a la petrolera de bandera argentina, YPF, a iniciar, en sociedad con la operadora Equinor y Shell, los planes tendientes a perforar en el primer trimestre de 2023 el pozo denominado "Argerich", un yacimiento exploratorio de aguas profundas en la Cuenca Argentina Norte.

El pozo exploratorio Argerich, que tiene un costo cercano a los 100 millones de dólares, está ubicado a 307 km de Mar del Plata y a 320 en línea recta de Puerto Quequén.

Los profesionales de YPF estiman que ese yacimiento podría llegar a los 1.000 millones de barriles de petróleo. "Si lo monetizamos a 100 dólares el barril, estamos hablando de una reserva con valor de 100 mil millones de dólares. Con el agregado de que en la Cuenca Argentina Norte, se presume, existen otros veinte yacimientos similares", explicaron desde la Secretaría de Energía.

Los especialistas explicaron que la conexión entre el hallazgo africano y la potencialidad de las costas bonaerenses remite a una historia que se remonta a más de 250 millones de años, cuando "todas las masas continentales estaban unidas en un único súper continente, al que ahora se llama Pangea, que se fue fragmentando y dio origen a los continentes que hoy conocemos".

"Hace 121 millones de años cuando se formaron las acumulaciones recientemente descubiertas en Namibia, África estaba mucho más cerca de América del Sur que en el presente", advirtieron.

En África, Shell anunció primero el descubrimiento de petróleo liviano en Graff-1, estimando un volumen total de hidrocarburos en el yacimiento, que podría alcanzar los 1.000 millones de barriles de petróleo. En febrero, por su parte, la noticia la dio Total, al anunciar otra importante acumulación de petróleo confirmada por el pozo Venus-1, perforado a pocos kilómetros de Graff. Venus podría contener hasta 3.000 millones de barriles de petróleo.

"Por supuesto en materia de exploración de hidrocarburos, siempre se habla en potencial. Es decir, hasta tanto no se perfore el pozo exploratorio y se compruebe el volumen de hidrocarburos extraíbles, todo puede ser cero. Por eso los profesionales de nuestra empresa de bandera YPF, son cautos en sus afirmaciones, pero absolutamente optimistas en las enormes posibilidades que tiene la cuenca y la importancia que tiene para nuestro país", señaló Energía.

Agregó que, de comprobarse estos megos yacimientos, su puesta en producción va a transformar el perfil productivo de la costa bonaerense generando miles de puestos de trabajo directos e indirectos.

Según la información oficial, la posible producción a más de 300 km de la costa "no colisiona ni con el turismo ni con la pesca. Por el contrario, se presenta como la posibilidad de generar empleo los doce meses del año. 

"Es necesario destacar que los organismos de contralor imponen las más modernas normativas de cuidado y protección del medio ambiente", señala el informe.

Las aclaraciones oficiales sobre el nulo impacto impacto ambiental tienen como trasfondo la reacción que ya experimentaron los grupos ambientalistas ante la noticia de los planes para explorar offshore frente a las costas del balneario más popular de la Argentina. 

En este marco, en febrero pasado, el juez federal de Mar del Plata, Santiago Martín, dictó una medida cautelar, disponiendo la inmediata suspensión del proyecto de exploración petrolera offshore a 300 kilómetros de las costas de Mar del Plata.

La medida se tomó como resultado de la presentación que hicieron diversas organizaciones ambientalistas, entre ellas Greenpeace Argentina y Organización de Ambientalistas Organizados, y el propio intendente del partido de General Pueyrredón, Guillermo Montenegro.

El secretario de Energía, Darío Martínez, declaró: "Queremos ser prudentes con los anuncios, pero estos descubrimientos en las costas de África nos llenan de optimismo respecto a lo que puede existir en nuestro mar. Si se hacen realidad, Argentina pasará a ser un país exportador de petróleo, agregando divisas que nuestra economía requiere para su crecimiento."

"Hemos receptado las inquietudes en materia ambiental que se manifestaron y podemos asegurar que, por la distancia y el tipo de corrientes marinas que existen a 300 km de la costa, Mar del Plata no corre ningún riesgo de que se produzcan derrames o contaminación de sus playas", dijo Martínez.

"Argentina está en camino de transición energética hacia energías renovables, pero para comprar equipos eólicos y solares necesitamos divisas, y el mundo va a seguir requiriendo petróleo y gas para reemplazar las usinas de carbón que son el 27% de la matriz energética mundial. En síntesis, tenemos una gran oportunidad de afirmar la soberanía energética, generar empleo de calidad y conseguir divisas que no podemos desaprovechar", concluyó.

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