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Litio: la cuota industrial que busca el Gobierno en la millonaria cadena del 'oro blanco'

Funcionarios del gabinete nacional buscan avanzar con la ley para fortalecer la participación de la industria en la cadena global del metal blando que se posiciona como "estratégico" en la nueva movilidad

De cara al debate que gira en torno al rol que la Argentina tomará en el escenario global del litio, como país de extracción y exportación en bruto o de industrialización con aporte de valor agregado, Mercedes Marcó del Pont, secretaria de Asuntos Estratégicos, aseguró que "en muy poco tiempo -el litio-, va a estar sobredemando". 

En el marco del conversatorio "La transición energética y el desarrollo industrial" que tuvo lugar en el auditorio porteño de la Conadu, la funcionaria apuntó a la necesidad de generar las "reglas de juego" que, entre otros aspectos, "garanticen la disponibilidad de una cuota de litio para su industrialización en el país".

El gobierno nacional avanza en un proyecto para industrializar el litio en Argentina

En ese contexto destacó que se debe tomar una decisión política "clara" para promover el agregado de valor y la creación de puestos de trabajo "porque sino corremos el riesgo de consolidar un modelo extractivista", sostuvo Marcó del Pont y contrastó con el objetivo del Gobierno de "reducir brechas territoriales a través de la localización de inversiones productivas en las provincias litíferas". 

Por ahora, el consenso al que arribó la Mesa del Litio, donde están representadas las provincias de Salta, Jujuy y Catamarcaes empezar en una cuota de 5% y subir hasta 20%, siempre que haya demanda.

Según datos oficiales, en 2022, las exportaciones de litio superaron los u$s 696 millones, una cifra que más que triplicó (creció un 234%) los u$s 208 millones de 2021, con tan sólo dos proyectos activos. 

Durante el encuentro organizado por la Fundación de Investigaciones para el Desarrollo (FIDE) y la Escuela Interdisciplinaria de Altos Estudios Sociales (IDAES-UNSAM), el secretario de Industria, José Ignacio de Mendiguren señaló que "el mundo nos dio una oportunidad para no quedarnos atrás en esta agenda".

"Argentina es un activo público global, dispone de todos los recursos que la industria necesita y tenemos que aprovechar este momento para dar el salto definitivo al desarrollo", aseguró. 

En ese sentido, destacó que "la transición energética tiene que ir de la mano de la política industrial y ser palanca para el desarrollo, tenemos la decisión política de acompañar a este sector y a toda su cadena de valor para insertarnos en las nuevas tendencias productivas".

En un mensaje que refuerza la intención de fortalecer la participación de la industria en la cadena global del litio, Mendiguren dijo: "No queremos ser inquilinos de nuestras materias primas, queremos participar en el desarrollo de tecnologías propias al más alto nivel".

En la misma sintonía, la secretaria de Relaciones Económicas Internacionales, Cecilia Todesca, afirmó que "estamos frente a una transformación del mapa productivo global y la transición energética ofrece una oportunidad para el desarrollo". 

Además, advirtió que "Argentina no va a recibir una lluvia de inversiones que generen empleo e innovación, lograrlo requiere poner en valor nuestro entorno de política industrial, científica y tecnológica". 

"Por el litio y Vaca Muerta, hoy en la Argentina se podría vender el doble de camiones"

De acuerdo con los planteos que acercan el modelo al que se aplica del otro lado de la cordillera, el investigador del Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad de Chile y ex subsecretario de Relaciones Económicas Internacionales chileno, José Miguel Ahumada puso en valor el proceso encarado por su gobierno con el litio a lo largo de los últimos años.

En Chile, el rol del Estado y la existencia de una cuota para el mercado interno son herramientas que permiten avanzar en el agregado de valor local. "Estamos en una coyuntura donde hacer políticas productivas e industriales es una posibilidad real. Tenemos una ventana de oportunidad en el marco de la transición energética y las disputas globales por el control de las tecnologías", consideró.

Para el investigador y ex funcionario chileno "el litio puede constituirse en un catalizador de progreso técnico e industrial si existe una decisión política que esté coordinada con un plan general de desarrollo, nuestros países tienen poder de mercado para mejorar los términos de las negociaciones y resguardar espacios de política productiva como fue asegurar la existencia de una cuota para el mercado local".

Finalmente, Marcó del Pont señaló que "lo que está en riesgo si no actuamos es la desindustrialización y la pérdida de capacidades en sectores relevantes como es el sector automotriz".

"El camino hacia la electromovilidad ya está en marcha. Argentina necesita garantizar las políticas y las reglas de juego para vincular la posibilidad de tener, de disponer de la materia prima, de avanzar en la cadena de industrialización de recursos, pero también avanzar en lo que es la producción de autos eléctricos en nuestro país", precisó la ex titular de la AFIP. 

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