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Infraestructura digital: qué debe hacer la región para tener mejores servicios y más cobertura

La infraestructura digital en sectores como conectividad, transporte y energía puede reducir las brechas de desarrollo actuales. Cuáles son los principales desafíos que tiene la región para no quedar rezagada, según un informe de la CAF.

En los próximos años Latinoamérica podrá evolucionar hacia sectores de infraestructura digitalizados, lo que permitirá ofrecer mejores servicios a sus ciudadanos y reducir las brechas de desarrollo actuales. Así lo aseguró un informe de la CAF (Banco de Desarrollo de América Latina, antiguamente conocida como Corporación Andina de Fomento) publicado este jueves. 

Para lograrlo, indicó que será "necesario" que los gobiernos y sectores privados de la región implementen "intervenciones para una rápida adaptación y un aprovechamiento de los beneficios que ofrecen las nuevas tecnologías. Las brechas de servicios existentes, según planteó el trabajo, "siguen frustrando las aspiraciones" de América Latina de alcanzar mayores niveles de ingreso.

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Asimismo, el informe "El impacto de la digitalización para reducir las brechas y mejorar los servicios de infraestructura" también enumeró los principales desafíos para lograr infraestructuras digitales equiparables a las de las economías más avanzadas.

"Entre los principales cuellos de botella destacan la adaptación de las regulaciones a los nuevos formatos y usos tecnológicos, como la gestión de datos o la convergencia entre sectores", especificó. Y agregó: "En este sentido, las nuevas tecnologías establecen nuevos roles o actividades para agentes ya existentes en el mercado o plantean una redistribución de las actividades".

En energía eléctrica, por ejemplo, "los beneficios de la red eléctrica inteligente serían mejor aprovechados con una separación de la distribución y la comercialización". La digitalización, a su vez, puede generar cambios en la forma de movilizar las personas, de cobrar y pagar por los viajes, así como la integración tarifaria entre sistemas y medios de transporte.

principales Hallazgos 

Según detalló el informe, en relación con la brecha de servicios en el sector de la energía eléctrica, los problemas se concentran principalmente en la dimensión de calidad, con índices de interrupciones (en frecuencia y duración) que triplican los valores de Europa y duplican los de Estados Unidos, aunque existe heterogeneidad entre países.

Asimismo, se identifican deficiencias en la dimensión de pérdidas del sistema (duplicando los niveles de EE.UU., la Unión Europea y Australia), en tanto que la composición de la matriz energética de los países latinoamericanos -donde la hidroelectricidad tiene una importante participación- permite que los costos no sean elevados.

Más allá de los costos de producción -aclararon- en muchos casos las tarifas representan un porcentaje del ingreso mucho mayor que en EE.UU. o Europa. Por último, "el acceso es prácticamente universal, aunque existen algunos rezagos en las zonas rurales"

Por su parte, en el sector del transporte urbano de pasajeros, el reporte identificó "diferentes elementos que hacen que la brecha de servicio tenga un componente importante referido a debilidades en el acceso y calidad".

Sobre las oportunidades, el informe ratificó que "los cambios tecnológicos que se avecinan tienen el potencial de revolucionar los sectores de infraestructura". Los esquemas regulatorios aún requieren de actualizaciones para incorporar las nuevas tecnologías. 

"Una tarea clave del Estado es supervisar que los entes reguladores presten la debida atención a la seguridad de la información individual y a los problemas de ciberseguridad y de resiliencia de los sistemas eléctricos y de transporte frente a ataques u otras eventualidades", mencionó la CAF.

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También, hizo hincapié en los riesgos de transmisión del coronavirus en los medios cerrados, -como vehículos de transporte- con espacio limitado, escasas herramientas de control para identificar pasajeros enfermos o con falta de limpieza" y planteó que se trajo a escena una nueva dimensión de la seguridad: la bioseguridad. En ese sentido, ponderó: "La digitalización brinda nuevas oportunidades para resolver estos problemas".

Por último, sostuvo que "la infraestructura no solo tiene el potencial de contribuir al crecimiento de la economía y la competitividad de las empresas, la integración del espacio nacional y regional, y la diversificación del tejido productivo"; sino que además "ayuda a la inclusión social y la protección del medio ambiente, mejorando así la calidad de vida de las generaciones presentes y futuras".

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