Martes  03 de Octubre de 2017

Los Pumas, por la primera victoria frente a los Wallabies

Sin triunfos en el Rugby Championship, el conjunto argentino saltará al césped del Estadio Malvinas Argentinas de Mendoza para recibir a Australia. Será la última presentación del año en suelo argentino. A todo o nada.

Los Pumas, por la primera victoria frente a los Wallabies

Este sábado, la Argentina y Australia se enfrentarán en Mendoza por la última fecha del Rugby Championship. Una victoria de Los Pumas significará un gran desahogo para los jugadores y el cuerpo técnico de Daniel Hourcade. Es que en lo va del 2017, el combinado albiceleste consiguió un éxito sobre ocho partidos disputados. Su única victima fue Georgia, en la ventana de junio.

También representará la última presencia del seleccionado nacional en nuestro país en el año. En noviembre, viajarán hacia Europa para culminar su temporada ante Italia, Irlanda e Inglaterra.

Con cinco caídas, el elenco argentino se ubica en el último puesto de la tabla de posiciones de la competencia. Llama la atención que ni siquiera pudo obtener un punto bonus defensivo, debido a que desde su ingreso al certamen, en 2012, siempre sumaron unidades.

Los Wallabies, en cambio, gozan de un mejor presente: superaron a Los Pumas, empataron en dos ocasiones ante los Springboks, y solo cayeron frente los All Blacks. Estos números les permiten situarse en el tercer escalón del torneo, con la certeza que un éxito sobre Argentina y una derrota sudafricana en Ciudad del Cabo los dejará como escoltas.

Antecedentes

El Estadio Malvinas Argentinas le trae buenos recuerdos al conjunto de Daniel Hourcade, porque allí lograron su primer triunfo en esta competencia. Justamente ante Australia, en la edición 2014. Además, de las cinco victorias logradas por los argentinos ante el team oceánico, cuatro fueron en condición de local.

Los jugadores que más veces vistieron la camiseta albiceleste frente al seleccionado australiano son Agustín Creevy y Martín Landajo, quienes los enfrentaron en 11 oportunidades. Ambos serán tenidos en cuenta por Hourcade para el próximo sábado.

En contrapartida, Michael Hooper posee el mismo récord que Creevy y Landajo frente a Los Pumas. Incluso, los aussies que mayor daño le causaron al XV nacional también son dos miembros del plantel actual: Israel Folau le apoyó 6 tries, y Bernard Foley es el máximo goleador, con 92 puntos.

Testimonios

El compromiso representará una contienda más que exigente para el combinado argentino. Posiblemente, uno de los principales deseos sea dejar atrás una deslucida actuación ante los All Blacks. Está claro que poco se puede hacer ante la hegemonía de los hombres de negro, pero existen distintas formas de intentarlo. "Nos queda un gran desafío, tenemos que ganar en el torneo. Lógicamente, ésto no está yendo como esperábamos, pero el sábado que viene nos queda una chance más", expresó Nicolás Sánchez en declaraciones ante la Unión Argentina de Rugby.

Juan Manuel Leguizamón, en cambio, brindó más detalles sobre cuáles son los aspectos que debe fortificar el equipo: "Tenemos que, por un lado, potenciar lo positivo que hemos hecho. Pero hay que mejorar el uno contra uno, la concentración, la toma de decisiones y demás. Va a ser una semana intensa para cambiar la cara", sentenció el tercera línea santiagueño, que ante los maoríes totalizó los 80 caps.

En otro orden, Emiliano Boffelli argumentó que "tuvimos un excelente primer tiempo contra Australia en Canberra. En Mendoza, tenemos que conseguir mantener esa intensidad y ritmo todo el partido para poder salir adelante". El back rosarino hace referencia al último enfrentamiento entre ambos, donde Los Pumas redondearon una buena primera mitad y se fueron en ventaja al descanso (13 a 10). Luego, Australia mejoró su nivel, se mostró firme en todas sus líneas y se llevó el éxito merecidamente.

No tan aussies

Al momento de emprender su viaje hacia Sudáfrica y la Argentina, Michael Cheika convocó a un plantel de 32 players. Sin embargo, si se observa minuciosamente a cada uno de los jugadores, se puede advertir que 11 de ellos no nacieron en territorio australiano. Es decir, casi un 35% del total.

Los rugbiers en cuestión son Tetera Faulkner (Nueva Zelanda), Stephen Moore (Arabia Saudita), Lopeti Timani (Tonga), Lukhan Tui (Nueva Zelanda), Jordan Uelese (Nueva Zelanda), Will Genia (Papúa Nueva Guinea), Samu Kerevi (Fiyi), Marika Koroibete (Fiyi), Tevita Kuridrani (Fiyi), Curtis Rona (Nueva Zelanda) y Henry Speight (Fiyi). Incluso, seis de ellos estuvieron presentes en el empate frente a los Springboks, disputado el último sábado en Bloemfontein. Y, por supuesto, también podrán entrar en escena el próximo fin de semana sobre terreno mendocino.

Lógicamente, en esta circunstancia, existen distintas causas que explican el fenómeno: varios de ellos llegaron a Australia antes de los 10 años de edad. A ellos se suman quienes representaron a sus países de nacimiento en seleccionados juveniles. Lo cierto es que esta realidad enaltece a Los Pumas, quienes son representados en su totalidad por deportistas nacidos en el país.

Recta final

Horas más tarde de la caída ante Nueva Zelanda, se confirmó que Tomás Cubelli sufrió una fractura en la quinta vértebra. Según el parte médico oficial, el medio scrum no tendría que pasar por el quirófano, aunque deberá guardar reposo durante tres meses. Gonzalo Bertranou es una de las variantes en el puesto, por lo que podría sumar minutos en su provincia en caso de ser tenido en cuenta.

Otro de las dudas es Guido Petti. El segunda línea padece un esguince acromioclavicular, y será evaluado por los médicos durante estos días. Sin Matías Alemanno, la ausencia del hombre surgido en SIC podría significar otra baja importantísima para el pack de forwards.

Quien no debería tener inconvenientes para estar a disposición es Sánchez. El tucumano presenta un traumatismo en el tobillo, sin lesión ósea. Juan Martín Hernández y Santiago González Iglesias podrían ser las alternativas.

Por el lado de Australia, Michael Cheika prescindió de Lopeti Timani, Rory Arnold e Izaia Perese. El trío fue parte del plantel hasta la última semana, pero el coach australiano decidió que volvieran a Canberra.

Luego de un entrenamiento matinal, el seleccionado argentino emprenderá, esta tarde, su camino hacia la tierra del sol y del buen vino. Previo al choque, se deben tener en cuenta dos factores: Nueva Zelanda, Sudáfrica y Australia son potencias del rugby mundial, y no se puede esperar que la Argentina apile triunfos semana a semana. Esta realidad, a su vez, tampoco debe ser una excusa para negociar la actitud y las bases del juego argentino a cualquier costo.

¿Podrán Los Pumas conseguir el éxito? ¿O se quedarán sin victorias en esta edición del Rugby Championship? ¿Servirá ganar como sea? De ahora en más, solo resta saber quién se adueñará de los festejos: si efectivamente es el XV conducido por Daniel Hourcade, no solo significará un triunfo, sino, también, un desahogo.

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