Lunes  30 de Enero de 2012

La inglesa Virgin llega al país para competir en el mercado de celulares

La compañía está cerca de cerrar un acuerdo con una telefónica local, ya que funcionará como un operador virtual que usa la infraestructura técnica de otra compañía

La compañía de telefonía celular Virgin Mobile –una división del grupo inglés Virgin, con participación en negocios que van desde el entretenimiento hasta el turismo espacial– prepara su llegada al mercado local, que se concretará durante este año, probablemente en septiembre. La empresa está a la espera de la autorización correspondiente de la Secretaría de Comunicaciones –donde presentaron un pedido de licencia en septiembre de 2011– y cerrar un acuerdo comercial con una de las tres operadoras de telefonía celular (Movistar, Personal y Claro), para obtener cobertura de red. Funcionará en el país como un operador virtual que utiliza la infraestructura técnica de otra compañía.
“Vamos paso a paso”, aseguró a El Cronista Phil Wallace, presidente y socio fundador de Virgin Mobile Latin America, a cargo de las operaciones de la empresa en la región. “Estimamos que comenzaremos a los seis meses de haber llegado a un acuerdo con una operadora. Estamos negociando con todas. Tenemos qué ver la química, los términos comerciales. Cada compañía tiene algo interesante”, resumió el directivo durante su visita a Buenos Aires la semana pasada.
La Argentina será el tercer destino de Virgin Mobile en la región. La empresa comenzará a operar en Chile en marzo y en la segunda mitad del año lo hará en Colombia. La inversión prevista para el desembarco en la región es de u$s 300 millones hasta 2014. En el caso de Chile serán u$s 20 millones y para la Argentina la cifra será mayor.
Para poder penetrar en el mercado local –que ya cuenta con más de 50 millones de líneas de celulares– Virgin Mobile planea hacer foco en el segmento de clientes de entre 15 y 34 años, con servicios a medida y atención personalizada. “Ofreceremos un servicio focalizado en comunicación wireless, con la mejor experiencia para usuarios de teléfonos inteligentes. Los clientes se sienten atraídos cuando la compañía les da un buen servicio y atención y les ofrece paquetes diseñados para lo que más usan. Si sos bueno, vas a tener éxito”, dijo Wallace, quien conoce bien el mercado local. A fines de los ‘80 trabajó en Buenos Aires como ejecutivo de la británica Bell South para la marca Movicom, pionera de la telefonía celular en la Argentina. “Obviamente tenemos que construir nuestra marca, pero creemos que vamos a ser bien recibidos. Virgin es una de las top brands del mundo, con negocio en música, revistas, aviación y turismo espacial, entre otros. La gente conoce la marca y siempre hay noticias alrededor de nuestras actividades”, agregó Wallace.
En Chile, la empresa ya anticipó cómo será su negocio: ofrecerán servicios prepagos, que se venderán en blisters en supermercados y farmacias y sólo para smartphones (de las marcas LG y Samsung en una primera etapa). También confirmó que todos los planes incluirán conexión de Internet móvil y no existirán los planes sólo de voz. En el país vecino cerraron un acuerdo a largo plazo para usar la red de Movistar.
En la Argentina, en tanto, Virgin Mobile también está negociando la incorporación a su negocio de un socio local. Pero sus directivos prefirieron no dar detalles, ya que se encuentran todavía en conversaciones con compañías de distintos sectores. La empresa ya designó al directivo que estará a cargo del negocio en el país. Se trata de Carlos Macra que tiene más de 20 años de experiencia en compañías de telecomunicaciones, que incluyen varios puestos en Telefónica, con base en Buenos Aires, Madrid y Miami.
La semana pasada, el inglés Richard Branson, el famoso fundador de Virgin, pasó por Buenos Aires en camino a una expedición a la Antártida, junto a líderes de todo el mundo, donde debatirán sobre temas medio ambientales y calentamiento global, según confirmó Wallace.

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Revista Infotechnology