Opinión

Las tres jugadas de los clubes para superar la crisis de la pandemia

Este es, quizás como nunca antes, un tiempo de replanteos en todos los órdenes para los clubes. Como todas las organizaciones, las entidades deportivas sintieron el impacto de la pandemia por Covid-19 en sus números, en sus actividades institucionales y familiares y en el rol que desempeñan en la vida social. Mientras la industria mundial del fútbol continúa recuperándose lentamente y evolucionando en medio de las restricciones sanitarias, las ligas profesionales han necesitado actualizar los medios de interacción con los hinchas y los socios y han tenido que repensar sus modelos productivos.

Si bien los acuerdos con los medios y los patrocinios se han mantenido relativamente constantes, las fuentes de ingresos menguaron y mutaron. La venta de entradas, de merchandising y de estacionamientos, antes fundamentales, hoy se extinguieron o no gravitan lo suficiente.

¿Qué podemos hacer, entonces, si el regreso con presencia física de las hinchadas a los eventos deportivos no está garantizado? ¿Es posible recurrir a técnicas de participación creativa para mantener una sólida conexión con los aficionados y cumplir con las responsabilidades contractuales con los patrocinadores?

Una mirada sobre el panorama internacional nos señala un camino. Estas son las tres jugadas desplegadas por los clubes de fútbol globales que lograron dinamizar sus actividades comerciales y abrazaron el espíritu innovador para maximizar las oportunidades a pesar de las restricciones por COVID-19.

Juagada 1: Streaming / Over the Top (OTT)

A medida que los fanáticos de los deportes han pasado de los medios tradicionales por cable a los medios digitales y móviles, ha surgido un nuevo mercado: uno en el que están "cortando el cordón umbilical", pasando de ver deportes a través de los canales de cable tradicionales a transmitir eventos deportivos en vivo. A este proceso de "corte de cables" se lo ha llamado de manera más contundente como consumidores que "pasan por encima" (OTT - Over the Top) de los intermediarios de transmisión por cable y acceden a los eventos deportivos directamente a través de plataformas de transmisión en vivo de los clubes de fútbol globales. En España, por ejemplo, aunque Barça TV del FC Barcelona existe desde 1996, en 2020 el club catalán -más allá de las vicisitudes por la que está transitando- relanzó su plataforma digital con 3000 videos y 1000 horas de contenido. A través de OTT, los clubes de fútbol globales pueden obtener una mayor visibilidad y crear un nicho para sí mismos al comercializar todo su ecosistema digital.

Juagada 2: directo a la participación-compromiso del consumidor (Direct to Consumer Engagement)

Dado que los clubes de fútbol globales buscan interactuar con sus respectivas bases de socios e hinchas, las iniciativas directas se han vuelto cada vez más frecuentes y cada vez más populares como una opción de interacción. Por ejemplo, la Bundesliga alemana ha trabajado con la Deutsche Fußball Liga (DFL) para mejorar la identificación y penetración de su marca en los mercados extranjeros. A través de la inteligencia de mercado, el posicionamiento global y la entrega local, la Bundesliga ha podido interactuar directamente con los 20 millones de seguidores de las redes sociales de Instagram, Twitter y Facebook.

Jugada 3: Apuestas Deportivas (Sports Betting)

Con el auge de las apuestas deportivas en todo el mundo, los clubes de fútbol han necesitado informarse sobre la industria del juego. Tradicionalmente, las apuestas deportivas han sido mal vistas, pero debido a las limitaciones y restricciones de COVID-19, ha surgido una oportunidad para que los clubes y ligas de fútbol globales descubran posibilidades seguras y productivas de integrar las apuestas deportivas en su modelo de ingresos.

Encontrar asociaciones aceptables con casas de apuestas deportivas con experiencia en análisis se ha convertido en un objetivo prioritario para, por ejemplo, la Premier League de Inglaterra y todos los clubes de fútbol globales que buscan participar en esta nueva empresa comercial. Con el mercado mundial de apuestas deportivas valorado en 86 mil millones de dólares en 2019, las oportunidades de crecimiento en los próximos 5 a 10 años son exponencialmente positivas. A medida que las apuestas deportivas juegan un papel más importante en la toma de decisiones basada en datos, los clubes de fútbol globales tienen la oportunidad de usar su experiencia para generar ingresos. Muchos deportes y organizaciones asociadas han adoptado las apuestas deportivas y ahora la puerta está abierta también para los clubes de fútbol.

En general, debido a las restricciones de la pandemia de COVID-19, las oportunidades comerciales como el Streaming / OTT, el Directo al Consumidor y las Apuestas Deportivas, son solo algunos ejemplos de aperturas emergentes para que los clubes de fútbol globales maximicen la generación de ingresos. A medida que la industria mundial del fútbol continúe evolucionando en respuesta al COVID-19, la lista de oportunidades comerciales para los clubes de fútbol globales crecerá aún más.

* Matias Barreiro, abogado de la UB y egresado del programa en Gestión de la Salud en la Universidad de Harvard, es empresario, fundador y presidente de Comunidad River y de la Fundación Salud, Deporte y Educación (FuSaDe).

** Daniel G. Kelly II, Ph.D., es el director académico de programas de posgrado en el Instituto de Deporte Global de la Universidad de Nueva York. Antes de unirse a NYU, Kelly fue director del Programa de Gestión de la Industria del Deporte en la Universidad de Georgetown, en Washington D.C.

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