Martes  27 de Noviembre de 2018

Qué hacer para crecer y cómo lo hicieron otros países

Qué hacer para crecer y cómo lo hicieron otros países

ALBERTO SCHUSTER

Director de la Unidad de Competitividad de Abeceb

Aprovechar al máximo la economía global, mantener la estabilidad macroeconómica; lograr altos niveles de ahorro e inversión; dejar que el mercado asigne los recursos; tener gobiernos comprometidos, creíbles y capaces y mantener un marco institucional en el cual se respete el derecho de propiedad y los contratos puedan ser cumplidos; constituyen los requisitos para que un país pueda crecer en forma sostenible durante períodos largos de tiempo. ¡Que es lo que nuestro país necesita!

Todo ello surge como resultado de un trabajo encargado en 2008 por el Banco Mundial a 19 líderes, en su mayoría de países emergentes, liderados los premios Nóblel Michael Spence y Robert Solow y que se plasmó en el informe "The growth report; estrategias para el crecimiento sostenible y el desarrollo inclusivo". Tomó como objeto de análisis 13 países que desde 1950 experimentaron un crecimiento anual promedio del 7% por 25 años o más. Los países estudiados fueron: Botswana, Brasil, China, Hong Kong, Indonesia, Japón, Corea, Malasia, Malta, Omán, Singapur, Taiwan y Tailandia.

Claramente no es lo que la actual conducción se encontró cuando asumió la responsabilidad de gobierno. También es claro que, si bien, por decir lo menos, los resultados cuantitativos no satisfacen a casi nadie, la orientación general de las políticas, de acuerdo con lo recomendado por el informe, suena como adecuada.

No encararé un juicio sobre la aplicación y efectividad de las políticas aplicadas por el gobierno, a la luz de lo recomendado por el informe, sino que enunciaré como síntesis, los lineamientos relevantes, y que siguen en los próximos párrafos, para que el lector efectúe su propia evaluación. ¿Fue adecuada la estrategia de gradualismo? ; ¿la liberalización inicial y total del mercado de cambios?; ¿el incremento de los planes sociales?; ¿las últimas medidas resultantes del acuerdo con el FMI?; ¿la política comunicacional?; ¿la calidad del liderazgo?

El crecimiento sostenible, no se considera como objetivo final, sino como un medio para lograr lo esencial: reducción de la pobreza, empleo productivo, educación, salud y posibilidades de innovación.

El crecimiento a esa velocidad por tan largo tiempo requiere un fuerte liderazgo y acuerdos políticos aún con partidos políticos rivales, acuerdos que se mantengan en el tiempo y se constituyan equipos técnicos solventes para asegurar la memoria institucional y la continuidad de las políticas. Los hacedores de política deben elegir una estrategia de crecimiento, comunicar sus objetivos a la sociedad, y convencer a la gente que los futuros beneficios justifican el esfuerzo representado por la frugalidad y la disrupción.

Así como el crecimiento económico en sí no es el resultado último, las reformas tampoco. Éstas pueden ser admirables, incrementalmente la mayoría de la gente debe percibir mejoras en sus propias circunstancias. Por lo tanto los gobiernos deben ser pragmáticos en la aplicación de las políticas. Éstos deben proceder paso a paso evitando cambios abruptos cuando los riesgos políticos superan a los beneficios. Diseñar las políticas es sólo parte de la batalla; así las políticas deben ser implantadas con convicción y administradas de manera de ser toleradas.

El gobierno no es la causa del crecimiento. Este rol cae en el sector privado de la economía mediante inversiones e innovación, respondiendo a las señales de precios y mercados. Dicho ello, un gobierno estable, honesto y efectivo es crítico en el largo plazo. Su tarea incluye mantener la estabilidad de precios y la responsabilidad fiscal, las cuales a su tiempo influencian los riesgos y retornos que enfrentan los empresarios.

La "destrucción creativa" es económicamente natural, pero no se puede aspirar que sea así sentida por aquellos que quedan desplazados en el proceso. Los hacedores de políticas deben resistir los llamados a proteger sectores, empresas o trabajos sino que tienen que esforzarse en proteger "a la gente".

Ello se debe materializar en el largo plazo en educación, en el mediano plazo en re-entrenamiento y en el corto asegurar el acceso ininterrumpido a los servicios básicos mediante redes de protección social sólo por el tiempo necesario para la obtención de nuevos trabajos. Todo ello por razones tanto éticas como prácticas; sin ellas el apoyo de la gente a la estrategia de crecimiento se erosiona rápidamente.

Finalmente cabe destacar que los gobiernos de las economías analizadas no buscaron el "libre mercado", sino que ellos implantaron una variedad de políticas para diversificar exportaciones y mantener la competitividad. Ello incluyó el diseño de política industrial para incentivar inversiones en nuevos sectores, manejaron los tipos de cambio, llevaron a cabo controles de capital y acumularon reservas. El informe reconoció que estas políticas son altamente controversiales por sus riesgos y beneficios y recomendó su transitoriedad, a menos que existan fuertes externalidades o fallas de mercado. Y que no es justificable asignar recursos a cualquier actividad que busque el beneficio económico y necesite subsidios permanentes o distorsiones de precios para sobrevivir.

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