Miércoles  08 de Abril de 2020

No le echemos la culpa a China del coronavirus

No le echemos la culpa a China del coronavirus

DIEGO GUELAR

Ex embajador en China, Estados Unidos, UE y Brasil.

A fines de noviembre de 2019, en mi ultimo viaje oficial al interior de China como embajador ante ese país, visité el Mercado de Huanan en la ciudad de Wuhan, capital de la provincia de Hubei. Fue para ese entonces que allí se produjo esa misteriosa mutación virósica que dio origen al Covid19. Se vendían en ese lugar desde pescados hasta pangolines, pasando por murciélagos, serpientes, alacranes, grillos, ratas, erizos de mar, gusanos y mas de 100 animales de diferentes especies.

Wuhan es una ciudad hipermoderna de 11 millones de habitantes, con supermercados muy bien provistos de todo tipo de productos chinos y extranjeros que cuentan con los estándares más altos de calidad y sanidad. Esta "ciudad del futuro" convive con resabios de la milenaria historia china que incluye la memoria de las peores hambrunas del planeta.

En el período 1850-1950 -el "siglo de las humillaciones", para los chinos- las guerras internas y las ocupaciones extranjeras -desde ingleses y franceses hasta rusos y japoneses, pasando por norteamericanos y holandeses- produjeron la necesidad de incorporar proteínas "allá donde las encontraran". " Todo bicho que camina, va a parar al asador", dicho que los argentinos conocemos bien y asociamos con vacas, ovejas o chanchos, pero a los cuales la mayoría de los chinos no tenían forma de acceder.

Esos mercados, como el de Wuhan, son el vestigio de esos tiempos de carencias absolutas y, esas especies salvajes, eran la única opción posible para complementar una miserable porción de arroz. Hasta enero de 2020, que se prohibieron, estos mercados eran el testigo folklórico de ese pasado, transformado en una gastronomia "exótica" y muy cara .

Los virus aparecen en forma mágica en los lugares más disímiles : la llamada "fiebre española", se originó en la base militar de Fort Riley -en Estados Unidos- en marzo de 1918 y causo 50 millones de muertos en todo el mundo. Era también un "coronavirus" y provocaba una neumonía fatal. Sus "clientes" favoritos eran jóvenes de 20 a 40 años y, así como llegó, desapareció en 1920. Se llamó de esa manera por que fue en España donde mas se habló de la pandemia (en la mayoría de los países, la censura ocultó la difusión pública en un mundo todavía abrumado por el fin de la Primera Guerra Mundial).

La "peste negra", que mató a un tercio de la población europea entre 1347 y 1353, se generó en ese continente y provino de una bacteria llamada "yersinia pestis". Como conclusión, las pestes pueden aparecer en cualquier parte.

Lo destacable en este caso, es que, a partir del 1-1-2020, China puso en marcha una campaña sanitaria sin precedentes en la historia de la humanidad : decretó la cuarentena total en la provincia de Hubei (60 millones de habitantes) y estrictísimas medidas en todo el territorio chino.

Pero durante diciembre de 2019 y la primera semana de enero de 2020, millones de chinos salieron al mundo y millones de extranjeros circularon por China. La epidemia estaba lista para convertirse en una pandemia universal desvastadora.

El mundo occidental demoró dos meses en reaccionar, sintió que ese nuevo virus era una enfermedad lejana, que así como había aparecido, desaparecería por arte de magia.

La OMS -Organización Mundial de la Salud- fue lenta y negligente, por que todos los datos respaldaban desde el primer momento la tesis que la pandemia era inevitable y que debía reaccionarse en forma rápida y agresiva. No ocurrió así y, para marzo, ya era muy tarde. El virus circulaba libre por Europa, Asia Central, Medio Oriente y Estados Unidos. En Latinoamérica, había comenzado su desvastador derrotero.

Si todos hubiéramos actuado al unísono, ya estaríamos ante el fin de la pandemia, como hoy ocurre en China, y no iniciando el proceso que tantos recursos humanos y materiales nos consumirá. Así que debemos agradecerle a China su decidida reacción. Si no lo hubieran hecho de esta forma, esta pandemia tendría ya la extensión de la fiebre española o la peste negra. Esperemos actuar a tiempo.

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