Domingo  14 de Julio de 2019

No es el celular, es que estás viejo

La opinión de los más grandes respecto al uso que hacen los jóvenes de la tecnología esconde un prejuicio generacional

No es el celular, es que estás viejo

La frase es la misma pero cada cierta cantidad de tiempo cambia el dispositivo. "Se le pasan todo el día delante de la caja boba", decían en los 70 quienes habían crecido con el sonido de la radio como único entretenimiento. "Están todo el día en los fichines, no agarran nunca un libro", se quejaban en los 80 aquellos que habían pasado su infancia disfrutando de la tele mirando solo cuatro canales. Diez años después, el prejuicio volvió, esta vez de la mano de las computadoras. Y de un tiempo a esta parte, el reclamo de padres preocupados y abuelas rezongonas es sobre otro objeto tecnológico que abarca todas las pantallas anteriores: el celular.

Hay razones para preocuparse. Según una encuesta realizada el año pasado por la fabricante de celulares Motorola, la mitad de los adolescentes argentinos --que van de los 10 a los 19 años-- pasan 12 horas al día con el teléfono en la mano. La actividad es usar el celular: subir una historia a Instagram, tuitear sobre el programa preferido en la tele, mandar un meme por WhatsApp, discutirlo en Reddit.

Quienes diseñan sistemas operativos, como Google o Apple, son tan conscientes de la "tecno-adicción" que en sus últimas actualizaciones incluyeron información sobre el tiempo que pasamos toqueteando la pantalla e impulsan la activación de restricciones: tres horas de uso máximo al día y después hay que poner una nueva contraseña para desbloquear el teléfono móvil.

Hice la prueba. Mi promedio de uso es de casi ocho horas al día: en la última semana le dediqué a Twitter 14 horas de mi tiempo; YouTube se llevó otras 10; WhatsApp, solo tres. Mis compañeros de trabajo tienen un consumo similar, quizás estimulados por el tiempo real que demanda el trabajo en un diario y en su versión web. A todos parece preocuparles la cifra: cuánto tiempo de vida se invierte en bits y gigas. A mi no.

Los que rondamos los 30 años, crecimos con internet ilimitada y participamos activamente de la conversación online, sabemos que el tiempo que estamos enfrente a una pantalla no siempre está mal invertido: los bits a veces nos acercan a amigas que están viviendo lejos, siguiendo sueños en otros continentes; nos ayudan a reírnos o a escapar de una dura realidad cotidiana; ahora, incluso, ayudan a encontrar pareja, hoteles baratos o cocheras vacías para estacionar.

La oda a los tecno-optimistas no acaba en la diaria. Son las pantallas las que ayudan a levantar censuras en dictaduras, como lo pintan los intentos de disidentes cubanos o venezolanos que muestran cómo se vive en países con poca o nula libertad de expresión. También es gracias a los celulares que conocemos el horror donde conviene ocultarlo, como en el conflicto bélico en Siria. En fin, nos asisten en lo peor y en lo mejor que tenemos como seres humanos.

Así las cosas, los materiales escolares parecen no haberse enterado del todo del cambio en el consumo: 95% de los alumnos encuestados por Adira dijo que sus maestros todavía prefieren el formato papel. Los especialistas, que castigan a los chicos por el corto tiempo de atención, llaman a su capacidad para el multi-tasking "lectura superpuesta": no están en una cosa, pueden leer y pensar varias a la vez. Los agoreros de siempre dicen que falta profundidad, quizás tengan razón, pero ganan en la diversidad; en la posibilidad de conocer más sobre el mundo.

Cuando escucho a mis amigas preocuparse por la adicción de sus hijos chicos a las pantallas, les recuerdo que somos una generación criada a base de VideoMatch; que éramos jóvenes todavía cuando se hablaba de Marilyn Manson con desdén. Y cierro la charla con una frase que, por trillada, no pierde actualidad: "La música no está demasiado alta; es que vos estás viejo".

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