Migraña, dolor de cabeza y cefalea: cuáles son las diferencias y por qué afectan al 50% de los argentinos

Migraña, dolor de cabeza y cefalea: cuáles son las diferencias y por qué afectan al 50% de los argentinos

El 40% se relaciona con el estrés. Los especialistas advierten sobre los peligros del uso excesivo de analgésicos al que recurren 6 de cada 10 personas. 

La cefalea es uno de los motivos de consulta profesional más frecuente entre los argentinos. De hecho, según el primer estudio de prevalencia sobre migraña realizado en el país por la Sociedad Argentina de Neurología, el 53% de los argentinos adultos presentó algún tipo de cefalea en el último año. 

Con motivo de la Semana de la Cefalea, impulsada por la Sociedad Neurológica Argentina, hasta el 16 de septiembre se desarrolla la campaña 'Hablemos de Migraña' para concientizar a la población sobre esta enfermedad discapacitante.

Según indican los especialistas, una migraña es mucho más que un dolor de cabeza, y puede ser episódica o crónica, dependiendo de la cantidad de ataques que haya tenido la persona en los últimos tres meses. 

En tanto, las cefaleas se dividen en dos tipos: primaria y secundaria. En la primera, el dolor de cabeza es el principal síntoma de la enfermedad. A este grupo pertenecen la cefalea tipo tensión (es la más frecuente) y la migraña. En la segunda, el dolor de cabeza está asociado a otra enfermedad.

 

Migrañas: cómo detectar un ataque

 

1. PRÓDROMO. En un 30% a 40% de los migrañosos presentan síntomas premonitorios (pródromo), que se anticipan al dolor en hasta 72 hs. Se registran cambios de humor, en el apetito, fatiga, y/o dolor muscular.

2. AURA. Se estima que el 25% de las personas con migraña presentan síntomas sensitivos característicos como visión de luces intermitentes o la presencia de líneas en zigzag en el campo visual llamados aura. También pueden presentarse alteraciones sensoriales o motoras, como dificultad para hablar.

3. DOLOR DE CABEZA DURANTE EL ATAQUE DE MIGRAÑA Y SÍNTOMAS ASOCIADOS. La mayoría de las personas presentan cefaleas con una duración de entre 4 y hasta 72 horas. Suele comenzar con síntomas leves e ir aumentando hasta ser de gran intensidad. La personas suelen interrumpir sus actividades hasta que ceda el dolor, que se caracteriza por ser pulsátil unilateral, puede afectar la región del rostro o cuello, su intensidad aumenta con los movimientos, y no suele mejorar con analgésicos comunes. Puede asociarse a náuseas, vómitos, sensibilidad exagerada a la luz, olores y al sonido.

4.  POSDROMO. El 70% de los pacientes presentan una fase de posdromo que puede durar unas horas o días. Se caracteriza por falta de apetito, dolor muscular, confusión, fatiga.

 

Por qué 1 de cada 2 argentinos tienen dolor de cabeza

 

El grupo de trabajo de cefaleas de la Sociedad Neurológica Argentina realizó el Primer Estudio de Prevalencia de Migraña en Argentina realizado por Poliarquía Consultores y consistió en la aplicación de un cuestionario específico de migraña a una muestra de 2500 casos representativos de la población general, de acuerdo a parámetros censales. Su objetivo fue comprender el alcance y las características de la migraña a nivel nacional, y presentar un autotest que se pueden responder online.

De acuerdo con el estudio, el 53% de los argentinos sufrió al menos un dolor de cabeza en los últimos 12 meses. La principal causa que origina los dolores de cabeza, afirma el 40% de los migrañosos, es el estrés. En menor medida, un 11% lo asocia con la modificación de su sueño habitual, y un 10% menciona cambios hormonales.

Otro de los datos que arrojó el estudio es que a 6 de cada 10 personas que sufren de dolores de cabeza les molesta la luz o los ruidos durante la crisis, y la mitad de ellos dijo que siente que el dolor de cabeza limita su actividad física o intelectual.

Además, cerca del 40% declara que sus dolores de cabeza duran habitualmente más de 4 horas si no toma ningún analgésico. Asimismo, un porcentaje similar declaró tener dolores frecuentes.

La investigación indica que para el 67%, los dolores suelen durar entre 2 y 72 hs. sin tomar analgésicos. Un 13% manifestó que sus dolores tienen una duración mayor a 72 hs., tendencia que se incrementa entre quienes tienen 30 a 49 años (19%). 

Con relación a la intensidad, más de la mitad de los encuestados califican su dolor de cabeza como severo, mientras que 3 de cada 10 lo califican como moderado.

Automedicarse, la peor solución

 

Uno de los principales hallazgos de la investigación es que el 62% de los migrañosos consultó en alguna oportunidad a un médico o a personal de salud por los dolores de cabeza, pero sólo un 37% consultó con un médico especialista en neurología o en dolor. Únicamente el 32% afirma haber sido diagnosticado por un profesional.

“Es muy importante que los médicos estén alertas a este síntoma y que los pacientes entiendan la importancia de la consulta con un neurólogo especialista en cefaleas para obtener el tratamiento adecuado”, señala Rugiero.

Ante los dolores, la investigación indica que 6 de cada 10 migrañosos decide automedicarse para combatir el dolor y sólo un 12% toma analgésicos o antimigrañosos que fueron recetados por el médico.

Sin embargo, el profesional es quien sabrá si es recomendable un tratamiento preventivo o no, y qué medicación utilizar.

En este sentido, se recomienda visitar un especialista en casos de cefaleas recientes; si hay un dolor nuevo sumado al anterior; si la cefalea previa cambia de frecuencia o intensidad; si se siente como el peor dolor de la vida; si a la cefalea se agregan uno o más síntomas (problemas en la visión, la fuerza muscular, la sensibilidad, dificultad para hablar, vértigo); frente a la necesidad de ingesta de más de cuatro analgésicos en el mes para controlar el dolor de cabeza y si el dolor es desencadenado por esfuerzos (físicos, sexuales, tos).

7 claves para combatir la migraña

 

  • Actividad física: es un desencadenante de cefalea en algunas personas con migraña. Sin embargo, en otros casos puede representar un beneficio. Sin embargo, llevar una rutina de ejercicio siempre es recomendable.
  • Manejo del estrés: distintas técnicas de relajación practicadas diariamente como respiración diafragmática, relajación muscular progresiva, biofeedback, yoga y mindfulness han demostrado disminuir los días o la gravedad de la migraña.
  • Llevar un registro de cefaleas: controlar las características de los ataques, su evolución, la respuesta al tratamiento y los desencadenantes es recomendable. Existen varias aplicaciones que facilitan el registro. Una de ellas es Migraine Buddy, que permite registrar tiempo, frecuencia, intensidad y desencadenantes de la migraña.

 

  • Regularización del sueño: Se recomiendan períodos regulares de sueño. El exceso o privarse de sueño por períodos prolongados puede ser desencadenante de cefaleas.
  • Llevar un buen control de enfermedades asociadas: la depresión, la ansiedad y la obesidad pueden asociarse a un empeoramiento de la migraña, por lo que tratarlas adecuadamente disminuye la recurrencia de las crisis.
  • Alimentación: es importante evitar los ayunos prolongados, comer cada tres o cuatro horas durante la actividad y mantener una hidratación adecuada. Hay que tener en cuenta que si el episodio de migraña se asoció a algún alimento, alcohol o cafeína se debe suspender su ingesta en otras oportunidades.
  • Medicación: el uso excesivo de analgésicos es asociado a las crisis de migraña. Se define de esta manera cuando se toman analgésicos simples más de 15 días al mes de forma continua o más de 10 días de ergotaminas, triptanes o fármacos analgésicos combinados, en ambos casos por tres meses o más, existiendo una relación directa entre el uso excesivo de medicación y el empeoramiento del dolor.