Deportes en vivo, el nuevo desafío que plantea la "guerra del streaming"

El deporte es uno de los principales atractivos con los que cuentan los canales de TV y las compañías de cable. Ofrecerlo a través de los servicios de streaming podría clave importante para conseguir suscriptores

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Las series y películas parecían las principales armas en la guerra del streaming, pero la aparición del deporte en vivo, históricamente al margen de estas plataformas, podría cambiar las reglas.

Hasta ahora Netflix siempre se negó a invertir en este nicho, así como Hulu (no disponible en Argentina).

Sólo Amazon movió con cautela sus peones (fútbol americano, tenis, fútbol inglés), pero no dejaba de ser un competidor menor.

Antes del lanzamiento de su servicio, Disney ya había sacudido el orden establecido en abril del 2018 con ESPN+, la versión en streaming de su red de canales deportivos, la más poderosa del mundo.

Pero a partir del 12 de noviembre, Disney ofrecerá una fórmula que incluirá Disney+, ESPN+ y Hulu por u$s 12,99 al mes, el precio estándar de Netflix en Estados Unidos, sin deportes en vivo.

Y al anunciar a fines de julio que el deporte en vivo sería "un elemento importante" de la nueva plataforma HBO Max, el director ejecutivo de AT&T, Randall Stephenson, también marcó una pauta de lo que vendrá.

A diferencia de ESPN, que reserva para el cable su contenido más valioso (NFL y NBA) y utiliza ESPN+ como suplemento, HBO Max ofrecerá también partidos de la NBA.

"El deporte en vivo definitivamente debería ayudar a HBO Max", aseguró Patrick Rishe, profesor de economía deportiva en la Universidad de Washington en San Luis, Missouri.

"El deporte es uno de los últimos bastiones, quizás el último, del contenido que necesita ser visto en vivo, y que genera las mejores audiencias", analizó para una nota de la agencia AFP.

En 2018, 43 de los 50 eventos televisados en Estados Unidos con mayor rating fueron deportivos.

En los deportes surge el tema de los derechos de transmisión, que asciende a miles de millones de dólares para las disciplinas más populares.

Las plataformas generales de hoy solo tienen "migajas" por el momento, mientras que las nuevas empresas especializadas en deportes, como la inglesa DAZN (pronunciado "Da Zone"), se están posicionando en deportes de nicho, como boxeo.

El grupo Disney, la compañía matriz de ESPN pero también de ABC, tiene una cartera de derechos única en el mundo.

WarnerMedia (subsidiaria de AT&T), que pergeñó la plataforma HBO Max, también es un peso pesado del deporte y ya se aseguró los derechos digitales de varios eventos, incluido el básquet universitario, muy popular en Estados Unidos.

"De ahora en adelante, por cada contrato que negociamos, también buscamos adquirir los derechos (para la transmisión) para ESPN+, no solo para nuestros canales históricos", dijo el director ejecutivo de Bloomberg, Jimmy Pitaro, a ESPN en mayo.

Si bien Disney y WarnerMedia tienen la intención de integrar una oferta deportiva consistente con su servicio de video online, no se trata de cambiar todo su contenido en streaming.

Pero aunque estén en declive, las grandes cadenas de televisión abierta con la publicidad, y los canales de cable con suscripciones, siguen siendo por lejos su principal fuente de ingresos.

"Lo que Disney está haciendo con ESPN será la norma en los próximos años", es decir, "una mezcla de transmisión por internet y de transmisión a través de canales tradicionales", dijo John McGuire, profesor especializado en deporte y medios de la Universidad de Oklahoma.

La cautela de las plataformas también tiene razones técnicas: garantizar la transmisión online en vivo de un evento "requiere una infraestructura considerable" y "la infraestructura aún no está a la altura", explicó por su parte John Skipper en CNBC.

Consciente del problema, Disney no dudó en invertir u$s 2600 millones para quedarse en 2017 con la compañía especializada en transmisión de deportes BAMTech Media.

Además, cada vez más ligas tienen su propia oferta de streaming. El mejor ejemplo es la NBA, con su League Pass, disponible en casi cualquier parte del mundo.

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