Coronavirus y pesimismo: miedo al contagio dispara el pensamiento catastrófico en cuarentena

por  DANIEL COLOMBO

Facilitador y Máster Coach Ejecutivo especializado en alta gerencia, profesionales y equipos. LinkedIn Top Voice América Latina 2019. www.danielcolombo.com         

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El pesimismo también se contagia: 5 ejercicios para blindar la mente en cuarentena

Porque no se trata sólo de ser pesimista ante circunstancias adversas, sino que se lo asume como una postura de vida: el filtro y el foco desde el que se vive está teñido de catástrofe.  

¿Conocés personas que siempre están presagiando un desastre y que, tras lo malo, anticipan lo peor? ¿O que están viendo siempre la parte negativa de todo? Seguro que sí: estamos rodeados de personas atravesadas por el pensamiento catastrófico. Y en estos tiempos de cuarentena por coronavirus parecen haberse multiplicado.

 

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El coronavirus es la mayor pandemia del siglo XXI. Mientras continúan las medidas de cuarentena obligatoria en Argentina y muchos países del mundo, el foco de los investigadores está puesto en detectar el ritmo de contagio del virus, sus síntomas y a quiénes afecta de forma más severa.

 

Se trata de una característica relacionada con una fantasía anticipatoria negativa sobre prácticamente todos los aspectos de la vida. Porque no se trata sólo de ser pesimista ante circunstancias adversas, sino que lo asumen como una postura de vida: su filtro y su foco están teñidos de catástrofe.

 

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Somnolencia excesiva, cansancio diurno, falta de concentración y de atención, bajón de ánimo o mirada negativa de la realidad. La cuarentena por coronavirus no sólo nos está haciendo sumar kilos por el boom de la cocina casera (con recetas calóricas como pan casero, guiso de lentejas, ñoquis, budín de banana y fondue de queso o chocolate en el podio) y nos estresa por la demanda del home office.

 

Todo su modelo mental está diseñado para producir respuestas, comunicaciones y generar impactos negativos. Como resultado de ese tono emocional, viven -y hacen vivir a su círculo y contactos- un calvario permanente. En el pensamiento catastrófico se tiende a exagerar el resultado negativo de absolutamente todo, cosa que, aunque más no sea por un simple cálculo de probabilidades, no sucede jamás.

Lo significativo es que por más que los hechos jamás se den en la forma que imaginaron, ese pensamiento se vuelve recurrente ante cada nueva realidad y les provoca sufrimiento continuado. Como no pueden incorporar la evidencia simple de que lo que fantasean no ocurre, siguen con su tendencia irrefrenable de multiplicar exponencialmente los pensamientos trágicos.

 

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Por qué se tienen pensamientos catastróficos

La mirada negativa que tiñe todo puede provenir de rasgos de identidad, de la experiencia de vida, la educación y la imposibilidad de conectar con otras realidades constructivas y positivas. Por ejemplo, si le enseñaron desde la primera infancia que el mundo es un lugar hostil y peligroso, la reacción de miedo será natural y asumirá que su pensamiento tremendista es razonable y hasta saludable, porque lo mantiene 'a salvo'. 

Y por más que el entorno -sea familia, amigos, colegas- le muestren ejemplos superadores todos los días, la persona no puede conectarse de manera contributiva con su mente subconsciente, ya que está 'programada' para ver todo en forma catastrófica. De modo que esa es la realidad que autoconstruye, comunica y vivencia.

 

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En la época prehistórica, los humanos desarrollaron el instinto reptiliano de afrontamiento o huida de los peligros reales o potenciales. El reaccionar con una respuesta defensiva es natural, aunque es poco conveniente asumirlo como modalidad de vida.

En general, esta reacción se presenta ante situaciones que despiertan incertidumbre, miedo o poca certeza. En ese contexto, el sesgo cognitivo produce esa respuesta automática de enfoque negativo sin siquiera dar espacio para observar lo que pasa e integrar otras perspectivas. La psicología y la psiquiatría, que son las disciplinas apropiadas para ayudar a elaborar y superar los pensamientos catastróficos, indican que quienes así viven suelen padecer distintos grados de ansiedad e incluso depresión.

 

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Cómo evitar los pensamientos catastróficos

Teniendo en cuenta en primer lugar que la consulta con el especialista en salud mental es ineludible, estos son algunos consejos prácticos que pueden servir de apoyo en momentos puntuales de negatividad:

1 - Distraer la mente ni bien empezás a producir el pensamiento tremendista. Desde el plano consciente, ni bien reconozcas el estado interno de este tipo de proceso de pensamiento llevá tu atención hacia alguna actividad gratificante durante un período de hasta media hora. Puede ser escuchar música, cambiar un mueble de lugar, dar una vuelta por tu casa, hacerte un mate, jugar con tu mascota.

2 - Escritura libre para descargar. Esta técnica sencilla permite soltar y canalizar todo lo que acumulás por dentro en ese momento. Tomá birome y papel (es importante que no sea en el celular ni la computadora) y escribí palabras, aunque sean inconexas, durante unos cuantos minutos. Liberarás esa tensión catastrófica interna poniéndola por escrito, sin necesidad de hacer una redacción: es sólo un método de descarga.

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En estos tiempos cambiantes, se hace necesario pensar en una total y profunda reinvención personal y laboral. El mundo tal como lo conocimos no existirá más. Y sólo tendrán lugar aquellos que se atrevan a explotar sus dones y habilidades, a salir de la comodidad del sueldo fijo, a desplegar la flexibilidad suficiente para integrar los desafíos, a elevar su compromiso con el nuevo orden.

3 - Meditación y atención plena. Las técnicas de meditación han demostrado ser útiles para reconducir los pensamientos. El mejor resultado se obtiene con la práctica constante. El mindfulness ayuda también a vivir en el presente y gestionar mejor los pensamientos, dejando pasar especialmente los que producen dolor, miedo, ira.

4 - Exageración con distorsión atencional. En el momento en que detectás que estás teniendo un pensamiento catastrófico, magnificalo hasta un punto de exageración tal que, cuando lo observes en perspectiva, vas a darte cuenta enseguida de lo ridículo que es tu pensamieto inicial.

5 - Aceptación con visualización creativa. Es una técnica que te invita a crear una afirmación breve y en positivo que vas a repetir tantas veces como puedas cada vez que detectes que se avecina la nube negra de tu pensamiento catastófrico. Es ideal que arranque como "Yo soy" o "Yo estoy" y completes la frase de modo positivo y alentador. Las visualizaciones guiadas (en Spotify o YouTube hay varias opciones) también son muy efectivas.

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