Con la muerte de Kobe, Nike pierde uno de sus principales embajadores

Con la muerte de Kobe, Nike pierde uno de sus principales embajadores

Kobe Bryant, conocido en la NBA como "Black Mamba", comenzó a construir su marca al principio de su carrera con el patrocinio de Nike.

Bryant firmó un acuerdo con Nike por primera vez en 2003. Formó parte de un grupo de élite de jugadores de la NBA que arregló con la marca ese año, incluidos LeBron James y Carmelo Anthony. Esto ayudó a la compañía a consolidar su posición en el mundo del básquet durante las siguientes dos décadas después del retiro de Michael Jordan en 2003.

A medida que el éxito de Bryant creció, también lo hizo su asociación con Nike. Así, la firma lanzó múltiples líneas de zapatillas y equipos de Kobe.

Hasta 2015, justo antes de su retiro, Bryant y sus zapatillas (Nike Kobe) representaban el 14% de las ventas totales de zapatillas de básquet para la NBA, cifra que las ubicaba en segundo lugar sólo por debajo de las Nike Air Jordan (72%).

Estas cifras fueron lo suficientemente importantes para el negocio de Nike, que la marca decidió mantener el contrato, incluso después de su retiro, mismo al que Forbes le dio un valor de u$s 23 millones anuales el año pasado.

De hecho, Nike lanzó una serie de colecciones de zapatillas de edición limitada para conmemorar el Día de la Mamba, celebración anual en la que se rinde tributo a su legado.

En 2017, la empresa llevó a Bryant al escenario con el entonces director ejecutivo Mark Parker en su reunión anual de inversores para celebrar el lanzamiento de su nueva estrategia comercial.

Ese mismo año, Nike se unió a Bryant y el Club de Niños y Niñas de Los Ángeles para lanzar una liga juvenil de básquet, llamada Liga Mamba, para dar acceso gratuito al deporte a cientos de chicos.

Incluso después de que fue acusado de agresión sexual contra una joven de 19 años, a fines de 2003, Nike continuó apoyando a la estrella.

"Estamos devastados por las trágicas noticias.... Extendemos nuestras más profundas condolencias a las personas más cercanas a Kobe, especialmente a su familia y amigos", dijo Nike en un comunicado el domingo. "Fue uno de los mejores atletas de su generación y ha tenido un impacto inconmensurable en el mundo del deporte y la comunidad del baloncesto. Era un miembro querido de la familia Nike. Lo extrañaremos mucho. Mamba para siempre".

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