Por qué Manchester es la ciudad inglesa de moda entre los turistas

Por qué Manchester es la ciudad inglesa de moda entre los turistas

La tercera ciudad en importancia de Inglaterra está viviendo una época dorada. Con tarifas más accesibles que Londres, el fútbol y la música atraen a los viajeros

Una de las primeras cosas que el viajero percibe de Manchester es que el símbolo de la abeja está omnipresente. En las papeleras, en los grafitis, en las camisetas, en los escaparates… Hasta en el escudo de la ciudad. ¿Qué tiene que ver esto con la ciudad cuna de la Revolución Industrial? Desde luego, no es por la miel.

El ícono tiene su origen en los tiempos en se decía que Manchester era como un enjambre de trabadores en sus colmenas. De ahí la abeja. Caída en desuso durante mucho tiempo, tras el atentado que la ciudad sufrió en el concierto de Ariana Grande hace dos años, unos tatuadores decidieron que donarían una parte del dinero que ganaran por tatuar abejas. Hoy es símbolo del orgullo recuperado, si es que alguna vez se perdió, de los mancunianos, como se denomina en castellano a sus habitantes.

 

 

 

 

Cuna de la Revolución Industrial

Es muy interesante comenzar un viaje a Manchester escarbando en su historia. Eclipsada en el mundo turístico por la capital británica, la ciudad vivió -sin embargo- períodos en los que influyó en la geopolítica internacional. Fue epicentro mundial de la industria textil con un movimiento obrero importantísimo. No por casualidad fue aquí donde comenzó el movimiento de las sufragistas para pedir el voto femenino, siendo Emmeline Pankhurst una de las pioneras, cuya casa se puede visitar.

Los viajeros que disfruten de la historia y la sociología estarán interesados también en saber más del movimiento cooperativo, que surgió en esta urbe en 1844 cuando 28 pioneros crearon una cooperativa a la que los obreros se podían unir para comprar alimentos a un precio justo. Aún hoy se puede visitar la casa original de esta cooperativa en Rochdale, a unos kilómetros a las afuera de la ciudad. La oficina de turismo de Manchester ofrece varias posibilidades de visitas guiadas.

Ese pasado industrial y obrero se puede entender visitando el Museo de la Industria y las Ciencias, de acceso gratuito. Allí se exponen telares del siglo XIX y algunas locomotoras a vapor como las que funcionaron en el ferrocarril entre Manchester y Liverpool, el primero de pasajeros del mundo. Una actividad para todo público pero especialmente interesante para las familias, ya que cuenta con muchas atracciones interactivas para niños, incluida una interesante exposición de automóviles y aviones militares. Otra visita relacionada es la del People´s Museum.

Mucho más conocida a nivel internacional es la relación entre la ciudad de Manchester y el fútbol. Es sede de dos equipos mundialmente conocidos, como el Manchester United y el Manchester City. Ambos estadios se pueden visitar en tour guiados, siempre teniendo en cuenta la programación de partidos. El Museo Nacional del Fútbol, en el centro, es otra opción. Este último se encuentra a lado de la catedral de la ciudad y del centro comercial PrintWorks, antigua imprenta de periódicos, así como el Corn Exchange, como alternativa.

 

Northern Quarter, el barrio de moda

La calle Oldham es el epicentro de barrio de moda de Manchester: Northern. Entre las calles Hilton y Back Picadilly se encuentran varias tiendas de ropa vintage (segunda mano) con prendas de los '80 y los '90, así como varias tiendas de vinilos y pubs.

Este distrito, que hasta hace unos años estuvo abandonado, se ha convertido en el centro de la movida local. Los domingos se organiza un mercadillo muy agradable en la plaza de Stevenson con antigüedades, artesanías y comida. Basta pasear por la zona para descubrir, a través de los carteles pegados en las paredes, las actuaciones musicales y las aperturas de pubs, clubs y restaurantes, aunque también se ofrece un tour guiado por Ancoats y Northern a través de agencias especializadas como Civitatis.

Por la noche, especialmente los viernes y sábado noche, hay muchos clubs con música en vivo, como Band of the Wall. Un plan perfecto si se combina, por ejemplo, con una cerveza local como Holt.

 

 

 

 

El centro de la ciudad, que fue destruido por una bomba del IRA en 1996. Aquí se localiza el Centro Comercial Arndale, donde están las grandes marcas de lujo internacionales, así como las británicas premium. Se trata de una zona que es un símbolo del renacer de Manchester.

Otros lugares interesantes son la Manchester Gallery, ubicada a pocos metros de la plaza de Picadilly, que ofrece entrada gratuita y una cafetería muy agradable para hacer una pausa. La biblioteca John Rylands también merece la pena visitarse, así como el antiguo Cotton Market Ware House, que tiene un teatro muy interesante. Aunque es difícil reunir tanta actividad en una única agenda, la web oficial de turismo de la ciudad ofrece una muy buena selección.

 

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