Movilidad sustentable

El creador del Prius visitó la Argentina y compartió sus 5 secretos: cuáles son las enseñanzas del "padre de los híbridos" japonés

Como creador del Prius, Takeshi Uchiyamada marcó un antes y un después en la historia de la movilidad. Tras retirarse en marzo como Chairman del Directorio de Toyota, donde permanece como miembro ejecutivo, visitó la Argentina.

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Takeshi Uchiyamada, creador del Prius, el primer híbrido producido en masa de la historia, visitó la Argentina como parte de su gira por América latina para conocer y dar su mensaje de apoyo a los líderes de la compañía en la región. 

Durante su estadía en el país, Uchiyamada visitó la planta de Toyota en Zárate, donde se produce Hilux y SW4 para toda América Latina. Además, visitó las instalaciones de la compañía en Brasil y México.

"¡Me puso contento y me dio energías la victoria de mi querida Argentina en la Copa del Mundo!", inició Uchiyamada su mensaje al staff de Toyota. Durante la conversación que compartió con Masahiro Inoue, CEO de Toyota Latinoamérica y Caribe, y Gustavo Salinas, presidente de Toyota Argentina, Uchiyamada se refirió a los desafíos que enfrenta la compañía "en estos tiempos de cambio". A propósito de aquello, recordó su experiencia al frente del desarrollo del Proyecto G21, que buscaba crear un vehículo para el siglo XXI. El resultado fue el Prius y el Sistema Híbrido Toyota, la tecnología que hoy reduce las emisiones de millones de viajes en todo el mundo. "Eso solo fue posible gracias a un equipo que se quitó los títulos para discutir e intercambiar opiniones honestas", afirmó.

Takeshi Uchiyamada, creador del Prius, en  su visita a la Argentina.

Frente a los líderes de las diferentes áreas productivas y administrativas de Toyota Argentina, Uchiyamada ofreció cinco consejos para enfrentar los desafíos del presente y del futuro:

  1. Trabajar para encontrar la situación ideal para el mundo de los próximos 30 años 
  2. Establecer un estándar de conducta que sea "por el mundo" y "por las personas"
  3. Fijarse objetivos altos
  4. Ubicarse siempre desde la perspectiva del cliente
  5. Confiar el trabajo a los jóvenes y asumir la responsabilidad

Sobre el final, Uchiyamada felicitó a los equipos de Toyota Argentina y a los proveedores, concesionarios y todos los que forman parte de la cadena de valor, por los hitos conseguidos durante los últimos dos años. Tras consolidarse como la automotriz que más produce, exporta y vende en el mercado interno, en 2023, Toyota comenzó a producir en tres turnos en la planta de Zárate. El objetivo es ampliar la capacidad productiva a 182.000 vehículos anuales, que se exportan a 22 países de la región. "Mis palabras favoritas son ‘voluntad' y ‘desafío'", concluyó Uchiyamada. "Tengo la certeza de que ustedes seguirán fortaleciendo su voluntad para enfrentar nuevos desafíos".

Historia de un pionero

Takeshi Uchiyamada nació en 1946 en Nagoya, Japón. Graduado de la universidad en 1969, ingresó en TMC como ingeniero de diseño de chasis. Su aporte en el desarrollo de vehículos como Crown, Celica o Supra lo posicionaron como uno de los ingenieros más innovadores de la compañía: "un gran ingeniero que asumió el desafío de darle forma al futuro a través de los autos", según las palabras de Akio Toyoda.

En 1993, fue encomendado a liderar el "Proyecto G21", que buscaba crear un vehículo global para las necesidades del siglo XXI. El concepto se reducía a dos imperativos: reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y hacer un uso eficiente del combustible.

Toyota presentó el Prius en octubre de 1997.

El equipo de Uchiyamada analizó un abanico amplio de tecnologías y determinó que el camino más viable sería desarrollar un vehículo híbrido. Si bien años después confesaría que no creía posible tener un producto disponible antes del inicio del nuevo siglo, Uchiyamada y su equipo se pusieron a trabajar. Meses después, en tiempo récord, ya habían diseñado las bases del Sistema Híbrido Toyota, un esquema de motorización que hasta el día de hoy mantiene los mismos componentes fundamentales: un motor de combustión interna de ciclo Atkinson, dos motores-generadores eléctricos, una batería, un inverter y el Dispositivo de División de Potencia (PSD, por sus siglas en inglés).

En 1995 se presentó el primer vehículo híbrido Toyota de la historia en el Salón del Automóvil de Tokio. Toyota Prius ("el primero", en latín) era un concept car híbrido que prometía duplicar la eficiencia energética de un vehículo de similares características. Sin embargo, el trabajo de Uchiyamada no estaba completo, su verdadero desafío era producir un híbrido en serie que fuera accesible para la mayor cantidad de personas posible.

Bajo el liderazgo de Uchiyamada, Toyota presentó el Prius en octubre de 1997, apenas dos meses antes de la célebre Convención de la ONU sobre el Cambio Climático en Kioto, donde 84 países se comprometieron a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. El Toyota Prius se utilizó en aquella ocasión para los traslados de los expositores.

"Justo a tiempo para el siglo XXI", fue el lema de la primera campaña publicitaria del Prius. 20 años después de su lanzamiento, ya había vendido 10 millones de unidades en todo el mundo.

Híbridos: un puente hacia la neutralidad de carbono

"La introducción de la tecnología híbrida abrió a los clientes un nuevo parámetro para la elección de sus vehículos: su performance ambiental. Esa fue la mayor contribución del Prius", afirmó Uchiyamada en una entrevista de 2018 con la cadena norteamericana CNBC. "Inspiró a otras automotrices a lanzar sus propios vehículos híbridos o eléctricos. Estimuló la competencia sobre la eficiencia de consumo, incluso entre los motores convencionales. En retrospectiva, fue efectivo en su contribución ambiental".

A poco más de 25 años del lanzamiento del Prius, Toyota lleva vendidos más de 22.5 millones de vehículos electrificados en el mundo, entre híbridos, híbridos Plug-In, eléctricos a batería y de celdas de combustible de hidrógeno. La gran mayoría de ellos son híbridos.

Toyota lleva vendidos más de 22.5 millones de vehículos electrificados en el mundo, entre híbridos, híbridos Plug-In, eléctricos a batería y de celdas de combustible de hidrógeno.

Toyota es hoy la única automotriz que fabrica híbridos en América latina. En la Argentina lidera el mercado de vehículos electrificados con más del 85% de las ventas. Corolla y Corolla Cross Hybrid son capaces de consumir hasta un 50% menos de combustible que sus versiones convencionales, todo eso sin necesidad de una red de carga eléctrica ni cambios en los hábitos de los automovilistas. Por eso es que los híbridos son una herramienta accesible y práctica para reducir emisiones lo más rápido posible, mientras se desarrollan la infraestructura y tecnologías que permitirán alcanzar la neutralidad de carbono.

El legado de Uchiyamada es doble, en ese sentido: una tecnología innovadora, no solo por sus prestaciones sino por su accesibilidad. Una visión sobre la movilidad que acompaña a Toyota desde sus orígenes y que la guía hacia el futuro.

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