Una minera australiana hará una prueba piloto de extracción de litio sustentable en la Argentina

Lake Resources, compañía que opera en el país desde 2016, se asociará a una startup nortamericana para modernizar la producción de este mineral. Las presiones de los pueblos locales dispararon la búsqueda un tratamiento amigable con el medioambiente

La minera australiana Lake Resources avanzará en la implementación de una prueba piloto de extracción sustentable de litio en la Argentina con la intención de eficientizar el consumo de agua y reducir las emisiones de carbono a través de un mejor uso energético. En el país, la compañía está presente desde el 2016 y opera en una superficie de más de 2.000 km2 entre Catamarca y Jujuy.

En el llamado proyecto "Kachi", Lake dará inicio a los primeros testeos a finales de 2020 junto a Lilac Solutions, una startup norteamericana enfocada en modernizar la producción del famoso "oro blanco". Recientemente, el fondo de inversión "Breakthrough Energy Ventures", dirigido por Bill Gates, y "The Engine" del MIT, otorgaron a Lilac financiamiento por u$s 20 millones para el desarrollo tecnológico.

Consultado por El Cronista, el director de Lake Resources, Steve Promnitz, señaló que recientemente, en Atacama, la gente local protestó contra la modalidad de las operaciones de Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) y detalló: "Lake quería encontrar una mejor manera y estudió más de 10 nuevos procesos de extracción directa para encontrar uno que fuera más eficiente y utilizara menos agua, lo que sería mejor para el medio ambiente. Así encontramos a Lilac", destacó Promnitz.

En esa línea, el ejecutivo siguió: "La industria del litio cambió. Hasta hace cinco años era un mineral industrial utilizado para vidrio, cerámica y lubricantes con solo el 10% utilizado en baterías. Ahora, es una industria química de alta tecnología donde se requiere un producto de litio de alta calidad con muy bajas impurezas, con un 55% de producción utilizada en baterías con el objetivo del 85% en los próximos cinco años".

Según BloombergNEF, la demanda del "oro blanco" podría cuadruplicarse para la próxima década. La "descarbonificación" y el auge de los autos eléctricos impactará de lleno en este mercado, ya que almacenan la energía en baterías que contienen este material. Las estimaciones arrojan que cada tonelada de litio extraída de la salmuera requiere 70.000 litros de agua dulce. Además, las zonas que poseen este mineral tienden a ser desérticas.

El proyecto se encuentra entre los 10 con mejores recursos de salmuera de litio del mundo. "Nuestro objetivo es producir sosteniblemente en el futuro a partir. La intención es conseguir un producto de alta calidad y baja impureza capaz de atraer precios premium , destacó Promnitz.

La empresa además agregó que trabaja junto a los gobiernos provinciales de Jujuy, Salta y Catamarca y estimó que espera que las empresas sigan con estándares globales de prácticas ambientales y respeten a las comunidades locales, así como que sigan las normas y directrices.

Cómo es la tecnología que ofrece Lilac Solutions

Radicada en California, la startup desarrolla una tecnología disruptiva en el sector del litio. A través del intercambio iónico, producen una nueva "pellet" o gránulo del tamaño de un arroz que solo captura el litio contenido en la salmuera, menor al 1% del volumen, explicó la empresa.

De esta manera, elimina la necesidad de grandes estanques de evaporación y es capaz de devolver la salmuera agotada de litio al subsuelo sin cambiar su química. Este proceso es solo tratamiento de agua, en lugar de ser parte de una industria extractiva.

El foco, según explica la compañía, está en "aumentar la oferta de litio necesaria para vehículos eléctricos y almacenamiento de energía renovable.

Dave Snydacker, fundador y CEO de Lilac, manifestó su felicidad por el apoyo de inversionistas y expresó: "Con la liberación de significativas nuevas ofertas de litio gracias a Lilac, los fabricantes de baterías están destinados a décadas de crecimiento mientras el mundo hace la transición hacia vehículos eléctricos y energía renovable".

 

 

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