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Qué empresas van por el megamillonario negocio de apuestas online que se abre en diciembre

El juego electrónico podría mover $ 200.000 millones y quedará habilitado en la CABA y en la Provincia de Buenos Aires desde el 9 del próximo mes. Entre los players confirmados, hay operadores internacionales con socios locales. Cuáles son y quiénes están detrás de ellos

Las apuestas online quedarán habilitadas desde el 9 de diciembre en Buenos Aires. Así lo acordaron la Provincia y la Ciudad, pasadas las elecciones legislativas.

En el sector, estiman que el nuevo negocio -que ya tiene confirmada a casi una decena de operadores internacionales y partners locales- movería, por lo menos, $ 100.000 millones entre los dos distritos. La proyección es sustancialmente inferior comparado a los millones que mueven otros países, donde las apuestas digitales ya representan más del 20% del total de las que se realizan. Teniendo en cuenta su potencial, este mercado incipiente podría llegar a $ 200.000 millones en el futuro cercano.

Las casas de juego electrónico ya funcionan en otras 12 provincias: Mendoza, Santa Fe, Corrientes, Chaco, Misiones, San Luis, Tucumán, Entre Ríos, La Pampa, Neuquén, Río Negro y Santa Cruz. Cada una lo regula a su manera, por lo que hay 24 entes diferentes. En los otros países de la región, se administra a nivel federal.

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El ingreso de Buenos Aires impulsará a esta industria pujante, que surge, en buena medida, como un intento de reconversión del mundo del entretenimiento de azar, debido a las nuevas tendencias de gaming, con la posibilidad de apostar en real time.

"El juego online fue protagonista de muchas discusiones en los últimos años, incluyendo varias reglamentaciones por parte de las loterías provinciales. La autorización de la Provincia de Buenos Aires y la Ciudad pareciera ser el resultado que los operadores estaban esperando para salir a la cancha definitivamente", dice un conocedor del sector.

Aunque no puede precisar un número, asegura que se crearán cientos de puestos de empleo directos e indirectos, por los desarrollos de infraestructura que se deberán hacer en las plataformas en línea, sumado a las acciones en marketing y publicidad, que demandarán la contratación de recursos locales.

El fútbol es el principal atractivo

Aunque en ambos casos se permitirán apuestas electrónicas para poker y casino, el fútbol es el principal atractivo. "Ofrecen a los fanáticos una nueva forma de interactuar con el juego y vivir la experiencia, con un condimento especial: el deporte, que combina conocimiento, estadística, adrenalina y diversión, razón por la cual equipos y patrocinadores están buscando activamente la oportunidad de captar a este segmento de consumidores, que tiene como target a hombres de entre 20 y 40 años", señala una fuente allegada a una de las compañías que formarán parte de la jugada.

Hace, por lo menos, dos décadas que se espera la llegada de las apuestas online al deporte más popular del país. Pero siempre encontraron la férrea resistencia de Julio Grondona, presidente de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA). En sus años de titular de Boca Juniors, Mauricio Macri auspiciaba un acuerdo entre su club y Bwin, una de las principales agencias online del mundo. Don Julio lo frenó. Tiempo después, hubo otro intento, esta vez, de Cristóbal López y Marcelo Tinelli, cuando eran socios comerciales y, además, compartían la comisión directiva de San Lorenzo. Tuvieron la misma suerte. Recién más de siete años después del fallecimiento de Grondona, la pelota puede rodar al ritmo de las apuestas virtuales.

Las empresas participantes

Varias empresas de renombre mundial posaron su interés en el mercado argentino y algunas ya iniciaron su desembarco. A ellas, se les suman jugadores de origen nacional. En la Provincia, siete compañías obtuvieron las licencias por 15 años, mientras que en Capital Federal no hay límite de participación. Cada operador incluye a un socio local y su contraparte extranjera.

De las siete sociedades autorizadas para operar en el territorio bonarense, cuatro ya firmaron los convenios. Una de ellas es BetWarrior, marca argentina con actividades desde 2019 en 11 países de la región, perteneciente al Hipódromo de Palermo y el Casino de Buenos Aires. 

Antes de fin de año, lanzará una aplicación mobile para el público en la Argentina. Su socio nacional es Binaires y el extranjero es el grupo griego Intralot. También, participa la empresa danesa Shape, que tiene a cargo la lotería de Dinamarca.

Ya hay casi 10 empresas confirmadas

La empresa local Boldt, que ya opera en Santa Fe, acordó con Estudiantes de La Plata y Vélez Sarsfield colocar el logo de su marca, Bplay, en sus camisetas por los próximos 12 meses. El socio extranjero es 888, antiguamente Casino-on-Net. Forma parte de 888 Holdings PLC, que cotiza en la Bolsa de Valores de Londres (Reino Unido) desde hace más de 20 años.

Según informó a la Comisión Nacional de Valores (CNV), tras recibir la autorización para operar, Boldt comenzó a trabajar en "la preparación de todo lo necesario" para el lanzamiento de la plataforma. "La adjudicación de este permiso y el inicio de las actividades marca un hito importante en nuestra consolidación como líder del rubro", expresaron en un comunicado.

William Hill, "ArgentBingo", también obtuvo la licencia. Tiene como socio local a Bingo Moreno y a William Hill, de origen británico, en el plano internacional. La cuarta confirmada es Bet365, con Bingo Berazategui como partner local y Bet365 en el extranjero, una empresa de juegos de azar en línea del Reino Unido.

Detrás de estas firmas, se encuentran figuras públicas y empresarios ligados al deporte y los juegos de azar

Las tres que aún no firmaron los acuerdos son Playtech, en asociación con el Casino de Tandil; Pokerstars, vinculada al Bingo de Chivilcoy, y Betsson; relacionada a Casino Victoria.

En tanto, la española Codere recibió luz verde para operar en la Ciudad y llegó a un acuerdo con el Club Atlético River Plate para aparecer en las mangas de su camiseta. También se encuentra Super7, un grupo tucumano con socios de Ibiza (España). BetWarrior ya se sumó también a esta jurisdicción y Bplay tramita los permisos para seguir el mismo camino.

Detrás de estas firmas, se encuentran figuras públicas y empresarios como el dirigente deportivo y político Daniel Angelici, relacionado con Atlántica de Juegos, que maneja cuatro bingos en la Costa Atlántica; Daniel Mautone, uno de los principales propietarios de casinos del país, entre ellos, Casino Victoria; y Federico de Achával, presidente del Hipódromo de Palermo; junto a su socio Ricardo Benedicto.

Se prevé que el negocio moverá al menos u$s 500.000

En el proceso licitatorio, debieron abonar $ 5,5 millones, al momento de la presentación, y tendrán que desembolsar $ 65 millones en concepto de cargo fijo único, además de los cánones para funcionar (un 10%) e Ingresos Brutos (un 15%) -que deberán pagar una vez que empiecen a operar-, así como el resto de los tributos aplicables, como Impuesto a las Ganancias.

Para que la industria despegue, será fundamental despejar la incertidumbre macro. Pese al potencial, las trabas para girar divisas podrían significar un escollo. No obstante, confían en que al sector le irá bien. 

El nuevo negocio movería, por lo menos, $ 100.000 millones entre los dos distritos

Hay antecedentes en América latina que dan cuenta del éxito de las apuestas virtuales. En Brasil, donde ya son legales, 17 de los 20 equipos de fútbol tienen como sponsor en su camiseta a casas de juego online, como el Flamengo y el Corinthians.

En ese sentido, las compañías involucradas y las autoridades gubernamentales remarcan que tienen la "responsabilidad compartida" de seguir trabajando en conjunto para potenciar el desarrollo del juego online, de manera tal que garantice la integridad del deporte en general y la protección de los apostadores, a través de una reglamentación que esté a la altura.

En efecto, este escenario incrementará las arcas del Estado de la Provincia y la Capital en un momento fundamental para ambas administraciones. Y también contribuirá a las nacionales, a través de la recaudación de Ingresos Brutos. Ahora, solo resta que se juegue el partido.

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