El Cronista Comercial
MARTES 18/06/2019

Para Air New Zealand, la caída de la demanda local es poco significativa

Los viajes de argentinos a Nueva Zelanda crecieron más de 400% desde 2015, cuando comenzó a unir Buenos Aires y Auckland. Al ser destino premium, dicen que no son afectados

Para Air New Zealand, la caída de la demanda local es poco significativa

La fuerte caída de los viajes de los argentinos al exterior no parece haber afectado tanto a Air New Zealand, la aérea neozelandesa que comenzó a unir hace tres años Buenos Aires con Auckland en forma directa.

“Vimos un impacto por la devaluación, pero no fue tan grande como esperábamos, no fue significativo. Y vemos que el verano será bueno. Aumentamos la demanda de Brasil, nos enfocamos en hacer crecer ese tráfico”, explicó ayer Christopher Luxon, CEO de Air New Zealand, en entrevista a El Cronista, de visita en el país.

“La demanda de argentinos está integrada, en general, por estudiantes, jóvenes y adultos con hijos grandes y poder adquisitivo para viajar. Nueva Zelanda es un destino premium, al que va un público que incluso en tiempos de crisis puede seguir viajando”, aclaró Luxon. Y aseguró que la ruta opera con un promedio de 85% de ocupación y que no varió en los últimos meses.

La aérea volvió a unir la Argentina con Oceanía en forma directa el 2 de diciembre de 2015, luego de que Aerolíneas Argentinas dejara de volar a Sidney en 2014. La australiana Qantas ya había dejado de hacerlo en 2012, para volar desde Santiago de Chile, en alianza con LAN.

Y, según su CEO, los resultados son óptimos. “En 2015 viajaban 2700 personas de Nueva Zelanda a la Argentina; hoy lo hacen 7000. E iban 4000 argentinos a Nueva Zelanda, ahora 23.000, gracias a nuestros vuelos”, destacó Luxon.

Air New Zealand ofrece tres vuelos semanales durante el año entre Auckland y Buenos Aires; en verano, alta temporada, amplía la frecuencia a cinco. Para este verano, planeaba agregar un sexto vuelo semanal, pero, según Luxon, no pudieron hacerlo por una “cuestión operativa, de cambio de aeronaves, no relacionado a la demanda, que sigue fuerte”, aclaró.

“No estoy preocupado por la crisis en la Argentina para nada. La demanda de argentinos, brasileños y australianos es fuerte y nuestro objetivo sigue siendo llegar a siete vuelos semanales en verano. Creemos que en un año podremos aumentar la frecuencia a seis”, dijo Luxon. Y precisó que la demanda de la ruta está integrada en un 33% por argentinos, 16% por brasileños, 33% por australianos y 16% por neozelandeses, que visitan sobre todo Buenos Aires, Patagonia e Iguazú.

“Ahora la Argentina es más barata para australianos y neozelandeses; si bien no es algo que impacte en lo inmediato, sí es positivo a mediano y largo plazo. Nueva Zelanda y Argentina se agradan mucho entre sí; los dos somos muy amigables; la educación y el rugby, por ejemplo, nos unen. Lo principal es desarrollar los destinos. Nueva Zelanda y Australia tienen mucho que aprender sobre la Argentina y Sudamérica para viajar más; hay que enseñarles qué pueden encontrar, nosotros hacemos mucha promoción de la Argentina para impulsar la ruta”, destacó.

Al respecto, Alex Obaditch, gerente general de Sudamérica de la aérea, comentó que al comenzar con la ruta firmaron un acuerdo con el entonces Ministerio de Turismo argentino (hoy Secretaría) para promocionar el destino. “Pero no tuvimos el apoyo que esperábamos para promocionar el país, es algo en lo que debemos avanzar, toda la promoción la hicimos nosotros”, aclaró.

Sobre la baja en las tarifas en dólares que implementaron las áreas para atraer más argentinos en tiempos de crisis, Luxon aclaró que ellos mantuvieron tarifas. “No queremos vuelos baratos, sino desarrollar el mercado y educar a sudamericanos sobre los atractivos de Nueva Zelanda y Australia y a la inversa. Buscamos vender los destinos y el producto, sin bajar los precios”, aclaró. Y destacó que trabajan en mejorar las conexiones a China para que Air New Zealand ofrezca la ruta más rápida al gigante asiático.

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