El Cronista Comercial
MARTES 16/07/2019

Minera de Elsztain invertirá u$s 7 millones en un proyecto de energía solar

Comenzará a generar durante el segundo semestre. Será en Casposo, mina subterránea de oro y plata en San Juan. Podría abastecer a algún shopping de IRSA

Minera de Elsztain invertirá u$s 7 millones en un proyecto de energía solar

Eduardo Elsztain, dueño de la desarrolladora inmobiliaria IRSA, se subió a la “onda verde”. El empresario invertirá u$s 7 millones para construir un parque solar en Calingasta, San Juan, tras haber conseguido un slot durante la tercera ronda del Mercado a Término de Energías Renovables (MaTer). El proyecto estará a cargo de la minera australiana Austral Gold -antes, conocida como Diamond Rose-, a la cual ingresó en 2007 como director no ejecutivo y funciona como un negocio separado de las sociedades cotizantes en Bolsa que manejan sus negocios de real estate y shopping centers como Alto Palermo y Patio Bullrich, entre otros.

Austral Gold ya contaba con proyectos mineros en Chile. Sin embargo, la llegada de Elsztain a la industria minera argentina se dio, recién, en marzo de 2016 cuando le compró el 51% de la mina Casposo a la australiana Troy Resources por u$s 3 millones y un compromiso de u$s 10 millones en estudios para volver a hacerla rentable. Un año más tarde, desembolsó u$s 1 millón para aumentar su participación al 70%. También, cuenta con una opción de compra de la totalidad del proyecto hasta diciembre de 2020 por hasta u$s 7 millones. Además de la mina sanjuanina, la firma cuenta con una serie de proyectos en Río Negro y Santa Cruz.

El parque solar fue asignado durante el segundo trimestre del año pasado por la Compañía Administradora del Mercado Mayorista Eléctrico (Cammesa). Aunque, recién hace una semana, Austral Gold dio el primer paso firme para llevarlo a cabo, al crear la sociedad Casposo Energías Renovables. Según fuentes cercanas a la minera, el proyecto, que tendrá una capacidad de 7 megawatts de potencia, comenzaría a generar energía a partir del segundo semestre de 2019.

A diferencia del RenovAr, las licitaciones del MaTer -creado en 2017- están pensadas para aquellas compañías que son consideradas “grandes usuarios” y optaron por salirse de las compras conjuntas con Cammesa -según datos oficiales, a julio de 2018 la lista era integrada por 85 firmas- y suscribir acuerdos con privados para abastecerse de energía eléctrica de origen renovable. En este caso, Austral Gold, de la cual Elsztain es chairman desde 2011, podría autoabastecerse para reducir el costo de producción en Casposo. Aunque, desde la compañía, no descartan otros posibles escenarios.

“Lo más probable es que terminemos firmando un acuerdo con un gran usuario. Puede ser con algunas de las empresas de IRSA. Quizá, alguno de los shoppings”, afirmaron.

Casposo es una mina subterránea de oro y plata cuyo desarrollo demandó una inversión de u$s 75 millones, según cálculos del Gobierno de San Juan. No obstante, su producción, todavía, no le reportó beneficios a Austral Gold. De acuerdo al balance financiero del primer semestre de 2018, la ganancia bruta de Casposo se redujo del 30,1% al 0,7% respecto a los números de los últimos seis meses de 2017. A su vez, esta desaceleración en el ritmo de producción, sumado a los problemas de costos que surgieron debido a la devaluación del peso, ocasionaron que la firma redujera sus expectativas anuales de producción de 43.000 onzas de oro equivalente a un máximo de 28.000 onzas. Estiman que la producción promedio real de Casposo seria de 100.000 onzas de oro equivalente. En 2017, la mina reportó pérdidas brutas por u$s 3,9 millones.

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